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Qué papel tiene internet de las cosas en la pandemia, y después de ella

Además de la nube y la automatización, el panorama creado por la pandemia de covid-19 ha mostrado que IoT puede ser igualmente importante para garantizar la continuidad de las operaciones en escenarios complejos.

Una de las áreas empresariales que más se ha visto presionada, y a la vez impulsada, por la pandemia mundial es la cadena de suministro, que ha tenido que revisar sus mejores prácticas rápidamente para poder mantenerse al ritmo que exige el singular mercado actual. La internet de las cosas está jugando un papel clave para ayudar en la gestión de esta área, que hoy debe operar de manera distribuida y con completa visibilidad, no solo en industrias como logística y transporte, sino incluso educación, agricultura y salud.

Adriana Gomes, vicepresidenta adjunta de Estrategia y Soluciones de AT&T en México, visualiza cómo se puede aplicar esta tecnología para obtener ventajas de negocios, después de la pandemia.

Estamos viviendo una situación sin precedentes donde la tecnología y la conectividad han tomado más relevancia que nunca. ¿Qué está sucediendo con el internet de las cosas (IoT) hoy en día?

Adriana Gomes: Cuando hablamos de IoT hablamos de objetos, dispositivos y sensores que envían información que puede ser relevante a partir de su análisis desde la nube. Hay muchas cifras de IoT en el futuro: De acuerdo con Statista, habrá 30 billones de dispositivos conectados en 2020 y, hacia el 2030, investigadores de la Universidad de Stanford estiman que vamos a tener 500 billones de cosas conectadas que serán, en su mayoría, objetos con una docena de sensores integrados.

¿Cuáles crees que sean las necesidades durante esta contingencia en términos de IoT?

Adriana Gomes: La primera necesidad es cómo las empresas pueden adoptar tecnologías de digitalización. Es decir, cómo pueden adoptar el teletrabajo, las juntas a distancia, digitalizar sus contratos y documentos, comercio electrónico. Esa es la primera fase. Por el otro lado, viene la IoT: Cómo pueden empezar a pensar las empresas, sobre todo en las cadenas de suministro globales, a operar de manera distribuida y con una visibilidad end-to-end del modelo de operación. Hay que tomar decisiones basadas en el proceso de manufactura y pensar cómo vamos a acelerar, en cada empresa, la adaptación de la transformación digital.

Lo que sigue es preguntarnos qué hacer para que la sociedad en general pueda aprovechar la tecnología para innovar y lograr que, en este tipo de situaciones tan inusuales como una pandemia, puedan tomarse decisiones de forma más rápida y se puedan anticipar para minimizar el impacto. Esto está sucediendo ya al aprovechar la inteligencia artificial, la nanotecnología, la biotecnología, la genética, la impresión 3D o la robótica, por ejemplo, que ha tomado mucha importancia en algunos hospitales de Europa o Asia, donde se atienden pacientes con covid-19 gracias a robots.

¿Qué podemos esperar después de esta pandemia?

Adriana Gomes: En la era post-covid necesitaremos perpetuar y democratizar la tecnología para que toque todos los aspectos de nuestras vidas. Así, acelerar adopción de tecnologías como blockchain (cadena de bloques), que haga una distribución trasparente y que conecte todo a través de IoT y de la nube, acelerar los contratos digitales, las identificaciones con criptografía, etc. Es decir, que todas las interacciones que han sido físicas por el tema meramente social, cambien.  

Esto tiene que marcar un antes y un después de nuestra relación con la tecnología, tanto a nivel industria, como a nivel social. Necesitamos adoptar a nivel global estas tecnologías y democratizarlas desde las empresas privadas, los gobiernos y la sociedad. Creo que eso va a ser a largo plazo, pero debemos tomarlo como un aprendizaje de lo que estamos viviendo, de cómo la economía global en esta crisis de salud puede tomar acciones que nos hagan más resilientes a futuro, que permitan a cada uno de los países afrontar la digitalización y la innovación como temas estratégicos para operar de forma más ágil, colaborativa y eficiente.

¿Cómo crees que AT&T se tendría que adaptar a esta nueva realidad?

Adriana Gomes: AT&T se está adaptando. Nosotros tenemos soluciones de IoT a través de nuestra red, que hoy es un activo esencial para el país. AT&T en México ofrece la tecnología de conexión de dispositivos a través de IoT con LTE, LTE-M y en un futuro NB-IoT, y ponemos a disposición estos recursos porque permiten mejorar la eficiencia, tiempo de vida y costos de sensores IoT. A través de nuestra organización de AT&T Negocios, tenemos un canal abierto hacia las empresas e industrias de todas las industrias para aprovechar la capacidad que tiene la red y permitir la adopción de tecnologías digitales en distintos ámbitos. Ofrecemos soluciones de colaboración web y teletrabajo, aplicaciones de productividad, seguridad, SD-WAN (redes definidas por software) para optimizar costos y conectividad segura de las sucursales de una empresa, y diversas soluciones de IoT a través de un ecosistema de socios locales y globales.

Antes, el mayor foco de adopción de IoT que veíamos en México era en el transporte. De hecho, el transporte hoy es una de las industrias críticas para llevar los artículos de primera necesidad, de higiene y salud a los hospitales y a las familias, pero también se requiere no solamente de transporte y logística, sino también de toda la cadena de suministro. La salud, educación y agricultura son industrias que han tenido la necesidad de cubrir la demanda y de buscar nuevas formas de responder.

Ahí es donde tenemos en el país una oportunidad de prepararnos para que, en la era pospandemia, las empresas salgan mucho más fortalecidas, aprendiendo de lo que se tuvo que afrontar durante [la pandemia de] covid y puedan crecer y prosperar en el 2021 bajo el enfoque de operar con visibilidad de extremo-a-extremo usando IoT en cadenas de suministro, retail, seguridad y logística. Igualmente, adoptar inteligencia artificial, impresoras 3D, big data, biotecnología y consultas remotas, con IoT en la salud, digitalización de la educación, así como reforzamiento de desarrollo de soft-skills en las escuelas, y un sinfín de aplicaciones que nos hagan más resilientes y más prósperos.

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