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Davos 2020: Por qué el sector de TI debe abordar los problemas climáticos

El cambio climático será lo primero de la agenda en el Foro Económico Mundial, y el jefe de Microsoft, Satya Nadella, declara que pretende eliminar las emisiones de la compañía.

En el lanzamiento de la decimoquinta edición del Informe de riesgo global del Foro Económico Mundial (WEF), Børge Brende, presidente del Foro Económico Mundial, advirtió que el cambio climático y los riesgos ambientales son las mayores amenazas que enfrenta la sociedad.

«La imagen del riesgo global es preocupante. Los últimos cinco años han sido los más calientes de la historia. El cambio climático y los riesgos ambientales están aumentando», dijo.

Agregó que todos estos son riesgos a largo plazo, y el planeta continúa calentándose, las capas de hielo se están derritiendo y las especies están siendo eliminadas. «El costo de la inacción supera con creces el costo de la acción. Ahora es el momento de implementar políticas para el cambio climático», dijo.

Un panel de discusión previo al lanzamiento del informe destacó no solo los graves riesgos de la inacción, sino también los desafíos que enfrenta el mundo debido a la presión geopolítica, lo que hace que sea mucho más difícil impulsar las políticas globales de reducción de carbono. Debido a la falta de voluntad política, los expertos en el panel dijeron que dependía de los líderes empresariales impulsar la agenda del cambio climático.

John Drzik, presidente de Marsh & McLennan Insights, dijo: «En el sector privado, la comunidad empresarial debe centrarse en los riesgos y las oportunidades que se derivan del cambio climático».

Drzik dijo que las empresas no solo necesitarán evaluar cómo se vuelven más resilientes, como analizando el riesgo de su cadena de suministro, sino que también deberán evaluar cómo las preocupaciones ambientales ahora juegan un papel más importante en el sentimiento del consumidor. «Instamos encarecidamente a las empresas a evaluar el riesgo de cambio climático para sus negocios», agregó.

Limpiar las TI

Cada publicación en las redes sociales y la imagen de un teléfono inteligente, cada interacción en la web y cada correo electrónico enviado y recibido utiliza unos pocos ciclos de procesador en una vasta red de computadoras y dispositivos de red que conforman la internet pública.

Si bien son pequeñas individualmente, cada minúscula interacción usa electricidad, lo que, cuando se toma en conjunto en toda la actividad de internet a nivel mundial, significa que se consume una gran cantidad de energía cada minuto de cada día.

Dado que todo el procesamiento necesario para cumplir con las expectativas de internet de la sociedad ocurre en los centros de datos, el consumo de energía de un usuario individual de internet está oculto. Los expertos de la industria coinciden en que a medida que más personas en todo el mundo obtienen acceso a dispositivos conectados y tecnología de teléfonos inteligentes, la situación energética continuará en aumento.

Lejos de ser una industria limpia, la intensidad energética del sector digital está aumentando en un 4 % anual, según The Shift Project, un grupo de expertos con sede en París sobre transición energética.

«La energía directa causada por $ 1 invertido en tecnologías digitales ha aumentado en un 37 % desde 2010», según el informe Lean ICT, publicado en febrero de 2019 por The Shift Project.

Los centros de datos son electrointensivos y, según el grupo industrial TechUK, el sector comercial del Reino Unido consume 2,89TWh de energía al año. En noviembre de 2019, el mapa de ruta de energía del sector de centros de datos del Reino Unido de TechUK informó que, si bien el 75 % de la electricidad del centro de datos es renovable, la industria utiliza refrigeración por aire, que libera calor al medio ambiente.

El agua también se está desperdiciando, según Matt Bradley, director de sostenibilidad de Capgemini, quien habló en octubre de 2019 en el lanzamiento del reporte ‹Ayudando a las empresas a crear un informe futuro más verde y sostenible› del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido. Dijo que un centro de datos típico consume 100.000 litros en cinco años.

Como informó nuestro portal hermano Computer Weekly anteriormente, el estudio de TechUK encontró que los operadores de centros de datos generalmente se comprometen en exceso a la red de energía como fuente de energía primaria y hacen un uso extensivo de generadores diesel como respaldo. También hay un uso limitado de las baterías en todo el sector, según TechUK.

Las áreas en las que TechUK instó a los operadores de centros de datos a centrarse incluyen la búsqueda de formas de reducir la dependencia general de la red de energía y convertirse en un jugador más dinámico en el mercado de la energía.

«La generación en el sitio a escala aún no está sucediendo en el Reino Unido. En otros lugares, algunos operadores están retirando los centros de datos de la red y están desarrollando instalaciones en conjunto con la capacidad de generación que necesitan, independientemente de la red», indicó el informe.

TechUK también instó a la industria de TI a alentar a las organizaciones a tratar sus centros de datos internos como unidades de negocios, para que los costos operativos sean transparentes y se supervise el rendimiento, y así respalde la consolidación de TI distribuida.

Microsoft eliminará emisiones

En el período previo al WEF, el CEO de Microsoft, Satya Nadella, anunció que Microsoft tomaría un paso sin precedentes para revertir toda la huella de carbono de la compañía desde que se inició en 1975, lo que representa 45 años de emisiones.

El objetivo es hacer que la empresa tenga carbono negativo para 2030, lo que incluye reducir el carbono en toda la cadena de suministro de Microsoft. Para 2050, dijo que Microsoft apuntaría a eliminar todas las emisiones que ha generado, ya sea directamente o mediante el uso de electricidad, desde su formación en 1975.

«El comienzo de una nueva década es un momento para reflexionar, establecer intenciones y avanzar con audaces ambiciones», dijo Nadella. «Al considerar las oportunidades y los desafíos que enfrentamos hoy, mientras trabajamos para empoderar a los siete mil millones de personas en el planeta, debemos redefinir lo que significa lograr más».

Pero advirtió que la última década ha demostrado que la tecnología construida sin los principios de inclusión, confianza y sostenibilidad hace más daño que bien.

«Como corporaciones, nuestro propósito y acciones deben estar alineados para ayudar a resolver los problemas del mundo, no crear nuevos», agregó.

Junto con las ambiciones que incluyen construir inteligencia artificial (IA) de manera responsable, trabajar para hacer de la privacidad un derecho humano y mantener a los clientes a salvo de las amenazas cibernéticas, Nadella dijo: «Debemos compensar los efectos dañinos del cambio climático. Cada uno de nosotros tendrá que tomar medidas, y eso incluye a las empresas».

Dijo que ninguna compañía puede resolver el macrodesafío del cambio climático solo. «Como compañía de tecnología global, tenemos una responsabilidad particular de hacer nuestra parte», agregó.

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