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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía Esencial: Tendencias y predicciones de TI para el 2020
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Cisco 2020: Retos y prospectos dan forma al nuevo año

El gigante de las redes comienza el nuevo año con un negocio de proveedores de servicios revisado, y desafíos SD-WAN y de clientes en la empresa.

Cisco finalizó el 2019 con una serie de anuncios que rediseñan el negocio de proveedor de servicios de la compañía. En lugar de proporcionar solo hardware y software integrados, Cisco se convirtió en un proveedor de componentes para equipos abiertos.

El fabricante ingresa a la nueva década con silicio reestructurado diseñado para enrutadores de caja blanca favorecidos por los proveedores de la nube y otras organizaciones con centros de datos de hiperescala. Para agregar fuerza a su nuevo conjunto de chips Silicon One, Cisco planea ofrecer ópticas integradas de alta velocidad de Acacia Communications. Cisco espera completar su adquisición de Acacia por $ 2,6 mil millones en 2020.

Cisco está apuntando su combo de silicio y óptica a Broadcom. El fabricante de chips ha sido el único proveedor importante de silicio para enrutadores e interruptores de caja blanca basados ​​en las especificaciones del Open Compute Project. El hardware especializado se ha convertido en el estándar dentro de los centros de datos a gran escala de proveedores en la nube como AWS, Google y Microsoft; y compañías de internet como Facebook.

«Creo que el anuncio de Silicon One fue un momento decisivo», dijo Chris Antlitz, analista principal de Technology Business Research Inc. (TBR).

Cisco diseñó Silicon One para que los fabricantes de cajas blancas pudieran programar la plataforma de hardware para cualquier tipo de enrutador. Los fabricantes de equipos como Accton Technology Corporation, Edgecore Networks y Foxconn Technology Group podrán usar el chip en enrutadores de núcleo, agregación y acceso. Eventualmente, también podrían usarlo en switches.

Cisco 2020: Silicon One en el mercado 5G

Cisco está atacando el mercado de proveedores de la nube al abordar su hambre de mayor ancho de banda y menor latencia. Al mismo tiempo, el proveedor ofrecerá su nueva tecnología a los proveedores de servicios de comunicación. Su deseo de velocidad y mayor rendimiento crecerá en los próximos años a medida que vuelven a diseñar sus centros de datos para ofrecer servicios inalámbricos 5G a las empresas.

Para el mercado 5G, Cisco podría combinar Silicon One con tarjetas de interfaz de red de baja latencia de Exablaze, que Cisco planea adquirir para fines de abril de 2020. La combinación podría producir conmutadores y enrutadores excepcionalmente rápidos para competir con otros proveedores de telecomunicaciones, incluido Ericsson , Juniper Networks, Nokia y Huawei. Las startups también apuntan al mercado con arquitecturas de enrutamiento innovadoras.

«Tal movimiento podría darle a Cisco una ventaja», dijo Tom Nolle, presidente de la consultora de redes CIMI Corp., en un blog reciente. «Si combina una tarjeta de red de baja latencia con el chip Silicon One de baja latencia, es posible que tenga una nueva clase de dispositivo de red».

Cisco 2020: Problemas con la empresa

Cisco lanzará su negocio reposicionado de proveedor de servicios, mientras se enfrenta al problema más amplio de la disminución de los ingresos. Cisco podría tener dificultades para revertir esa tendencia, al tiempo que aborda la insatisfacción de los clientes con el alto precio de su arquitectura de red de próxima generación para centros de datos empresariales.

«Creo que 2020 probablemente sea un año especialmente desafiante para Cisco», dijo John Burke, analista de Nemertes Research. «El costo de obtener nuevas golosinas es demasiado alto».

Burke dijo que había hablado con varias personas en los últimos meses que habían eliminado el equipo de Cisco de sus redes para evitar el gasto. Al mismo tiempo, las compañías han informado que utilizan herramientas de automatización de red de código abierto en lugar del software de Cisco para reducir los costos.

El software de Cisco considerado especialmente costoso incluye su infraestructura centrada en aplicaciones (ACI) y su DNA Center, dijo Burke. ACI y DNA Center están en el corazón del enfoque modernizado de Cisco para el centro de datos y la red del campus, respectivamente.

Ambos ofrecen mejoras significativas sobre las arquitecturas de red más antiguas de Cisco. Pero requieren que las empresas compren nuevo hardware de Cisco y vuelvan a capacitar al personal de TI.

John Mulhall, un contratista independiente con 20 años de experiencia en redes, dijo que cualquier nueva generación de tecnología Cisco requiere análisis de costos adicionales para justificar el precio.

«A medida que pase el tiempo, muchos departamentos de TI serán un poco reacios a seguir la ruta estándar de Cisco», dijo. «Hay demasiada competencia por ahí».

SD-WAN de Cisco es criticada

Además de ser criticado por los altos precios, Cisco también recibió un golpe en 2019 por el rendimiento a cuadros de su WAN definida por software Viptela, una pieza central para conectar a los empleados del campus a SaaS y aplicaciones basadas en la nube. En noviembre, Gartner informó que Viptela, que se ejecuta en la plataforma IOS-XE de Cisco, tenía «problemas de estabilidad y escala».

Además, los clientes que habían comprado los enrutadores ISR de Cisco durante los últimos años informaron que el hardware no tenía suficiente rendimiento para soportar Viptela, dijo Gartner.

Los problemas convencieron a la firma analista de dejar a Cisco fuera del ranking de «líderes» del último Cuadrante Mágico de Gartner para infraestructura WAN perimetral.

Gartner y algunos analistas de la industria también criticaron a Cisco por vender dos productos SD-WAN, Viptela y Meraki, con equipos de ventas independientes y plataformas de hardware y administración distintas.

Según los analistas, el enfoque ha dificultado que los clientes y revendedores elijan el producto que mejor se adapte a sus necesidades. Otros proveedores usan una sola SD-WAN para abordar todos los usos.

«La SD-WAN de Cisco es realmente una mezcla», dijo Roy Chua, analista principal de AvidThink. «Al final, la estrategia deberá ser más clara».

Antlitz de TBR fue más optimista sobre las perspectivas SD-WAN de Cisco. «No vemos motivos para creer que Cisco perderá su condición de proveedor de SD-WAN de primer nivel».

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