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El rol para los administradores de almacenamiento se amplía

Los expertos en TI predicen que la cantidad de profesionales de almacenamiento de foco único se reducirá a medida que sus responsabilidades se expandan debido a la aparición de tecnologías en la nube, hiperconvergentes y otras.

La nube y las tecnologías hiperconvergentes hacen que los profesionales de TI que se centran únicamente en la administración del almacenamiento sean cada vez menos comunes.

Ese fue el consenso de analistas y líderes de TI en la Conferencia Gartner de Infraestructura de TI, Operaciones y Estrategias en la nube de este mes.

"En cinco años, será imposible contratar a un administrador de almacenamiento", dijo Julia Palmer, vicepresidenta de investigación de Gartner.

Palmer dijo que los generalistas y desarrolladores de TI están reemplazando a los especialistas en almacenamiento en muchas compañías.

"Nadie quiere ser administrador o ingeniero de almacenamiento. Todos quieren ser desarrolladores ahora", dijo. "Es por eso que muchos proveedores están desarrollando operaciones y funciones impulsadas por la inteligencia artificial, porque se dan cuenta que, en el futuro, estarán en manos de versatilistas o generalistas".

Gartner predice que, en 2025, el 40% de las cargas de trabajo residirá en la nube pública, el 30% en el borde y el 30% en las instalaciones, en comparación con el 80% en las instalaciones en 2019. Muchos líderes de TI, a su vez, han estado alentando a sus profesionales de almacenamiento para asumir más responsabilidades y adquirir habilidades adicionales para abordar las necesidades de sus negocios.

Gartner predice que la mayoría de las cargas de trabajo pasarán de las instalaciones a la nube pública y al borde para 2025.

Cambio de roles para los administradores de almacenamiento

Kyle Weigum, director de servicios de infraestructura empresarial en Teacher Retirement System (TRS) de Texas, dijo que los tres miembros de su equipo de infraestructura central que administran el almacenamiento también son responsables de VMware, Office 365 y otros sistemas. Weigum dijo que sus "líderes del equipo del sistema empresarial" se están transformando en "ingenieros de soluciones principales".

"Estos muchachos son demasiado talentosos para sentarse y hacer actualizaciones de firmware", dijo Weigum. "Quiero que se centren más en los negocios y que vean las cosas que nos ayudan a acelerar nuestros procesos comerciales".

Weigum dijo que TRS ha asumido un proyecto en la nube para la gestión de datos empresariales y está evaluando Amazon Outposts local y otras opciones en la nube con miras a salir del negocio del hardware. Pasar a la nube cambiaría la función de infraestructura y operaciones de construir servidores y cargar aplicaciones a tareas como contener costos y administrar el acceso, dijo Weigum.

El vicepresidente asistente de infraestructura y operaciones (AVP) de una aseguradora importante, que pidió que su nombre y compañía permanecieran anónimos, dijo que supervisa equipos separados de la nube y del centro de datos después de cambiar las aplicaciones "donde la nube tiene sentido".

El AVP dijo que el traslado de la aseguradora de Exchange Server local a Office 365 no dejó obsoletos a los ingenieros de Exchange. La migración a la nube tampoco eliminaría a los profesionales del almacenamiento, aunque podría reducir la cantidad, dijo.

"Los ingenieros de almacenamiento pueden transformarse en arquitectos de almacenamiento en la nube y ayudar a sus empresas", dijo, "porque todavía tienen que administrar el almacenamiento en la nube".

Consejos para administradores de almacenamiento

Angelina Troy, directora sénior del grupo de Gartner para profesionales técnicos, aconsejó a los administradores de almacenamiento que busquen capacitación en tecnologías de nube y otras áreas de TI. Mencionó la gobernanza de datos, el análisis y la protección en múltiples dominios, incluidos el borde y la nube, como posibilidades. Ella dijo que aquellos que traen los mismos principios y mentalidad podrían cambiar sus trabajos y seguir siendo relevantes.

"Lo que descubrimos es que la mayoría de las organizaciones quieren utilizar a sus personas existentes cuando se mudan a la nube", dijo Troy. "Quieren poder desarrollar esos conjuntos de habilidades, porque hoy en día es muy difícil encontrar profesionales en la nube. La capacitación interna a menudo se considera la mejor manera de hacerlo".

Capital One lanzó un Tech College en 2017 para ofrecer cursos en línea y talleres en persona en una docena de disciplinas que se vinculan con los objetivos tecnológicos en la estrategia a largo plazo de la compañía. La institución financiera parte de Fortune 100 espera ir completamente hacia la nube en 2020, sin centros de datos.

Pero George Brady, EVP de tecnología de Capital One, dijo que las compañías que se trasladan completamente a la nube aún necesitan expertos en almacenamiento. Dijo que los profesionales de almacenamiento suelen ser ingenieros de sistemas competentes con habilidades en programación, sistemas operativos, redes y ajuste de rendimiento. Esas habilidades son transferibles de un entorno local a la nube, dijo Brady.

Doug Knight, gerente de servicios de servidor en Capital Blue Cross en Pensilvania, dijo que los profesionales de TI que son buenos en almacenamiento tienden a ser buenos en otras cosas porque están acostumbrados a hacer "cálculos complejos" para distribuir su almacenamiento y colocar datos para un rendimiento óptimo.

Knight dijo que los arreglos flash más rápidos han eliminado en gran medida los problemas de rendimiento y desafía a sus profesionales de almacenamiento a aprender nuevas tecnologías. Dijo que se han vuelto a entrenar en otras plataformas como Microsoft Azure y data warehousing.

Major League Baseball (MLB) utiliza almacenamiento en la nube de AWS y Google, pero la mayoría de sus cerca de 100 PB de datos corporativos, estadísticos y de video permanecen en las instalaciones en sistemas SAN y NAS tradicionales, almacenamiento de objetos Ceph de código abierto y cinta. Truman Boyes, vicepresidente sénior de infraestructura, espera que MLB siempre almacene una cantidad significativa de datos en las instalaciones, y no ve a profesionales de almacenamiento capacitados que desaparezcan.

"Probablemente veremos un cambio en las tecnologías en las que trabajan", dijo Boyes. "Probablemente veremos a las personas alejarse del almacenamiento tradicional. Quizás también tengan más herramientas en su cinturón de herramientas y hagan otras cosas en la nube, y el almacenamiento es solo una de ellas".

Las organizaciones en un escenario totalmente nuevo pueden pensar de manera diferente cuando se trata de administradores de almacenamiento. Un vicepresidente de infraestructura en una empresa de productos de consumo que comenzó desde cero con TI dijo que contrataría especialistas en redes y seguridad, no profesionales de almacenamiento.

"Las necesidades de mi empresa serán atendidas por el almacenamiento configurable por software en la nube. Si me encuentro con problemas de E/S, rendimiento o lo que sea, espero que mi arquitecto de nube generalista y tal vez Amazon puedan sacarme de allí", dijo.

El vicepresidente de infraestructura reconoció que las analíticas de alto rendimiento o las cargas de trabajo de aprendizaje automático podrían incitarlo a contratar un consultor o un empleado de tiempo completo con habilidades de infraestructura en el futuro. Pero no será como en los viejos tiempos, cuando su antigua compañía tenía especialistas independientes para sus productos de EMC, NetApp y conmutación. "Es solo una escala diferente y un mundo diferente ahora", dijo.

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