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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía esencial: Lo básico sobre el código abierto
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El conjunto de instrucciones del chip IBM Power ahora es de código abierto

IBM abrió su arquitectura de conjunto de instrucciones del servidor Power, permitiendo a la comunidad de código abierto desarrollar componentes de hardware más innovadores para los servidores Power de IBM.

Un mes después de cerrar el acuerdo de $34 mil millones de dólares para comprar Red Hat, IBM dio otro paso agresivo para comprometerse con el código abierto al hacer que la Arquitectura de conjunto de instrucciones de Power esté disponible para la comunidad de código abierto.

Se espera que la medida aumente el valor del procesador IBM Power al permitir que los desarrolladores de código abierto creen componentes de hardware más innovadores, lo que en última instancia podría permitir que el gigante azul compita mejor contra Intel.

Además de contribuir con la ISA, IBM planea contribuir con un puñado de otras tecnologías a la comunidad de código abierto, incluida una implementación de núcleo blando de la Arquitectura de conjunto de instrucciones (ISA) Power de IBM, diseños de referencia para la interfaz de procesador de acelerador coherente abierto (OpenCAPI) y la interfaz de memoria abierta (OMI). Los últimos dos estándares de interfaz aumentan el ancho de banda de la memoria entre los procesadores y los dispositivos conectados, lo que permite a los desarrolladores eludir los cuellos de botella de rendimiento, como los causados ​​por las cargas de trabajo basadas en la IA y en la nube.

"Hace cinco años, vimos la Ley de Moore morir junto con esta explosión de algoritmos de inteligencia artificial y nos dimos cuenta de que necesitábamos un modelo abierto e innovador para lograr un mejor rendimiento en todo el conjunto de dispositivos como aceleradores, almacenamiento y dispositivos de red", dijo Ken King, general gerente del grupo OpenPower de IBM. "La idea es complementar el procesador para cumplir con los requisitos de las cargas de trabajo modernas".

La estrategia de código abierto de IBM se extiende al hardware

Hay tres partes separadas de la estrategia de IBM aquí, dijo King. Primero, la concesión de licencias de ISA a la Fundación OpenPower permite a los desarrolladores implementar sus tecnologías además de las ISA libres de regalías. Los desarrolladores pueden obtener derechos de patente para esa implementación si se incorpora a la ISA. Sin embargo, para convertirse en una pieza estándar de la ISA, las implementaciones de los desarrolladores deben ser aprobadas por un voto mayoritario entre los miembros de un grupo de gobierno recién formado que opera dentro de la Fundación Linux. IBM tendrá un representante en la junta de gobierno y obtendrá un voto.

El segundo paso hace que las interfaces OpenCAPI y OMI estén disponibles gratuitamente para todos los desarrolladores que ahora pueden colaborar más fácilmente en una gama de diferentes tecnologías compatibles con Power y crea un campo de juego más nivelado entre los competidores.

El tercer paso pone a la Fundación OpenPower bajo los auspicios de la Fundación Linux, aunque la fundación conservará su propia junta directiva.

"El objetivo de poner a Fundación OpenPower bajo la Fundación Linux es demostrar a la comunidad cuán serios somos acerca de esto", dijo King.

Incluso con este enfoque abierto revitalizado, la serie Power de IBM tiene una tarea formidable al tratar de reducir la abrumadora cuota de mercado de los servidores basados ​​en Intel. Si bien IBM ha estabilizado las ventas de servidores Power en los últimos trimestres, la serie Power ha disminuido en un solo dígito en el mercado general de servidores.

"Power ha sido un sistema sólido con buenas capacidades durante un tiempo", dijo Judith Hurwitz, presidenta de Hurwitz & Associates en Needham, Massachusetts. "Pero ... [IBM no] ha podido consolidarlo como una tecnología de base que se sienta junto a Intel. Esto es parte del plan para lograr que más compañías piensen en la arquitectura Power como una pieza fundamental de sus centros de datos".

El conjunto de instrucciones de chip de código abierto es una evolución natural de la serie IBM Power que comenzó hace varios años, cuando la compañía ofreció por primera vez diseños de referencia del sistema Power a una docena de OEM. Esas compañías utilizaron la referencia diseñada en conjunto con una pila de software abierta para crear esencialmente sus propias versiones del servidor Power.

"El diseño de referencia facilitó a los terceros hacer su propia versión del servidor [Power]", dijo King de IBM. "Pero ahora lo estamos llevando al nivel ISA en sí mismo, que puede ser aprovechado por terceros para construir otros tipos de chips abiertos".

Otros analistas acordaron que la medida representa una progresión natural y necesaria en la estrategia general de código abierto de IBM.

"El código abierto ISA es parte del movimiento más amplio dentro de IBM para ser más abierto en términos de hardware y software", dijo Peter Rutten, director de investigación en la práctica de infraestructura empresarial de IDC. "Abrir ISA es el equivalente de hardware del acuerdo de Red Hat", dijo.

Rutten agregó que la apertura de Power ISA es algo que los desarrolladores e integradores de sistemas con requisitos de alto rendimiento han necesitado por un tiempo y a lo que serán receptivos.

"Ahora que se abre [ISA], las personas como los jugadores de hiperescala verán esto como una oportunidad interesante", dijo Rutten.

IBM compartió la noticia durante la Cumbre de Código Abierto de la Fundación Linux, donde Microchip Technology Inc. presentó lo que dice es el primer controlador de memoria en serie disponible comercialmente. Pete Hazen, vicepresidente de la unidad de negocios de soluciones de centros de datos de Microchip, dijo que el producto, gracias a OMI, permite que el dispositivo funcione con "una amplia gama de aplicaciones" para soportar los requisitos de memoria de las aplicaciones de centros de datos de mayor rendimiento.

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