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TI favorece redes de código abierto sobre Cisco ACI y VMware NSX

Las empresas están recurriendo a las herramientas de automatización de red de código abierto como alternativas menos costosas y suficientemente buenas a Cisco ACI y VMware NSX.

Las empresas que intentan evitar o disminuir el uso de software costoso de automatización de red de Cisco y VMware están recurriendo a herramientas de código abierto que a menudo son lo suficientemente buenas para muchas tareas asociadas con la administración de redes modernas complejas.

La infraestructura centrada en aplicaciones (ACI) de Cisco y NSX de VMware son tecnologías poderosas para operar redes construidas sobre los respectivos productos de los proveedores. Pero muchas grandes empresas tienen centros de datos llenos de hardware y software de múltiples proveedores perfectamente buenos que muy pocas organizaciones están dispuestas a cambiar por una alternativa de Cisco o VMware.

Por lo tanto, las empresas están recurriendo a productos de red de código abierto, como Ansible, Chef, Puppet y SaltStack, para automatizar muchas tareas relacionadas con la red en la mayor parte del centro de datos posible, mientras relegan ACI y NSX a Cisco o VMware solamente a porciones de la red.

«Veo mucho más apetito, con toda sinceridad, por una solución más desplegada por sí mismo», dijo Teren Bryson, consultor de redes para las compañías Fortune 500. «Ninguna de esas soluciones [ACI, NSX] es de ninguna manera necesaria, y muchas empresas las encuentran bastante onerosas, caras, complicadas y no pueden hacer algunas de las cosas que pueden hacer con otras herramientas».

En julio, Gartner informó en su Cuadrante Mágico de Redes de Centros de Datos que las empresas tienen dificultades para justificar el costo de NSX. «Creemos que esta es una razón principal por la que la adopción del centro de datos NSX sigue siendo inferior al 10% de la base instalada de VMware ESX», dijo la firma de investigación. ESX es la plataforma de VMware para la virtualización de servidores.

Gartner encontró resistencia similar a Cisco ACI.

«Según los comentarios de los clientes, Cisco ACI es complejo por una combinación de razones financieras, técnicas y culturales», dice el informe. «Creemos que esto ha limitado el uso y la adopción de ACI».

Uso de automatización de red de código abierto

Las empresas que luchan por la independencia de los proveedores están construyendo sistemas de orquestación de redes compuestos por Ansible, Jenkins y GitLab, que es un repositorio para el control de la versión del código, dijo Bryson. En lugar de Ansible, las compañías pueden usar Chef, SaltStack o Puppet.

La lista de tareas de red que los ingenieros pueden automatizar utilizando las herramientas de código abierto es larga. «Es un gran tapiz de automatización lo que la gente está mirando», dijo Shamus McGillicuddy, analista de Enterprise Management Associates (EMA), con sede en Boulder, Colorado.

Los ingenieros que alguna vez utilizaron herramientas de red de código abierto principalmente para configurar dispositivos de red descubren que pueden hacer mucho más. Otras tareas rutinarias que el software puede manejar incluyen garantizar que un interruptor que se inicia por primera vez tenga la versión correcta del sistema operativo y los últimos parches de seguridad. Las tareas automatizadas también podrían incluir verificar que la red esté funcionando según lo previsto después de que los ingenieros usen una herramienta como Ansible para realizar cambios en la configuración de conmutadores, equilibradores de carga y firewalls.

Los ingenieros escriben scripts reutilizables, generalmente en Python, que ejecutan la automatización. Los programadores almacenan los scripts en un repositorio, como GitLab, mientras usan otro software de almacenamiento de datos, como NetBox, para datos críticos de la red. Los ejemplos incluyen las ubicaciones y las direcciones IP o de red de todo el hardware, y la configuración predeterminada de los dispositivos y las versiones de los programas instalados en ellos.

Una encuesta de EMA a 250 profesionales de TI, programada para su lanzamiento en unas pocas semanas, descubrió que habían automatizado aproximadamente un tercio de las tareas realizadas en dispositivos de red, dijo McGillicuddy. Más del 90% de los encuestados utilizaron más de una herramienta de automatización de red, y casi el 30% de esos ingenieros tenían software de fabricación propia a menudo construido con componentes de código abierto.

«Casi nadie está contratando ingenieros de redes que ya no tengan la capacidad de programar al menos a un nivel rudimentario», dijo Bryson. «Es un gran cambio desde la primera vez que ingresé a la industria. Es un gran cambio incluso desde hace cinco o seis años. Definitivamente es hacia dónde se mueve la industria».

Funciones avanzadas en ACI y NSX

Las herramientas de gestión de configuración no son comparables a ACI o NSX en funcionalidad. Ambos pueden hacer mucho más al administrar redes creadas con Cisco y VMware, respectivamente.

NSX es una capa de software independiente del hardware que ofrece funciones de conmutación, enrutamiento y firewall distribuido a las aplicaciones que se ejecutan en la plataforma de virtualización de VMware. Cisco ha diseñado ACI como una alternativa de software a la tarea manual de administrar los conmutadores de la compañía a través de sus interfaces de línea de comandos.

Sin embargo, las empresas están descubriendo que la mejor estrategia es aprovechar las tecnologías solo cuando sea necesario.

«El costo de las TIC [tecnología de la información y las comunicaciones] debe reducirse», dijo Chris Antlitz, analista de Technology Business Research Inc. «Hay [CIOs] que dicen: 'no podemos seguir gastando este tipo de dinero. Simplemente no es sostenible».

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