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Confuso coctel de licencias de documentos en la estrategia de SAP Hana

SAP quiere que sus clientes migren de ECC a Hana y su oferta en la nube, y también está presentando un nuevo esquema de licencias de documentos «ambiguo».

Parece que muchas empresas se toman su tiempo para migrar de SAP ECC a la plataforma S/4 Hana ERP (planificación de recursos empresariales). Al mismo tiempo, SAP ha introducido una métrica de licencia de documentos que proporciona una forma para que las organizaciones conecten aplicaciones de terceros al software de SAP, pero la definición de un documento de SAP no está clara y requiere una aclaración de los equipos de cuentas de SAP.

SAP tiene objetivos agresivos para trasladar a sus clientes al nuevo sistema S/4 Hana, lo que significa que es probable que los líderes de TI encuentren a su gerente de cuentas de SAP ofreciendo grandes ofertas en la nube empresarial de SAP y las familias de productos de Hana. Sin embargo, como Computer Weekly ha informado anteriormente, hay algunos departamentos de TI que están contentos con su ERP, y algunos no están dispuestos a migrar a una plataforma en la nube.

La compañía ha declarado públicamente que las empresas recibirán soporte en su plataforma de ERP ECC hasta 2025. La ruta de migración para los clientes de ECC es desde esta plataforma más antigua hasta su oferta en memoria, S/4 Hana. También está impulsando Hana Enterprise Cloud, para la cual SAP tiene planes ambiciosos para crecer un 35% en 2020.

En una transcripción de la llamada de ganancias del primer trimestre de 2019 de la compañía, publicada en el sitio de blogs financieros Seeking Alpha, el CEO de SAP, Bill McDermott, dijo: «La adopción de S/4 Hana creció a más de 10.900 clientes, un 30% más año con año».

Pero el progreso hacia la nueva plataforma de ERP ha sido lento. Un estudio reciente de la compañía de soporte de terceros Rimini Street informó que casi el 80% de los licenciatarios de SAP planean continuar ejecutando sus sistemas SAP personalizados y maduros hasta al menos, o más allá de, el final planificado para 2025 de SAP de la fecha de mantenimiento principal de ECC6.

Rimini Street informó que cerca de dos tercios de los líderes de TI que encuestaron dijeron que actualmente no tenían «planes para migrar» o estaban «indecisos» acerca de mudarse a S/4 Hana en los próximos 18 meses. Las razones principales que dieron para no cambiar a S/4 Hana fueron la falta de recursos, la falta de justificación comercial y la preferencia por maximizar la inversión en las aplicaciones actuales.

La encuesta de Rimini Street, de 148 profesionales en finanzas de TI y profesionales de adquisiciones (de gerencia a niveles de gestión), estimó el costo promedio de mudarse a S/4 Hana en $ 34 millones.

El CEO de Rimini Street, Seth Ravin, dijo: «Con la forzada migración de SAP, costosa, que consume mucho tiempo y recursos a su producto S/4 Hana, quienes cuentan con licencias para SAP 4.x y ECC tienen dos opciones: Permanecer en la hoja de ruta dictada por el proveedor SAP y continuar invirtiendo en actualizaciones no deseadas, forzadas, o elegir una hoja de ruta impulsada por el negocio diseñada específicamente en función de sus objetivos de negocio».

Ambigüedad en licencias de documentos

Si bien SAP claramente quiere que las personas migren a sus plataformas en la nube, también ha introducido un nuevo tipo de licencia, reconociendo la necesidad de que las empresas conecten SAP a otras aplicaciones comerciales de manera indirecta. El Programa de adopción de acceso digital de la compañía está destinado a aclarar (y reducir los costos de) su licencia de acceso indirecto.

Sin embargo, Robin Fry, un abogado y director legal de Cerno Professional Services, que se especializa en defensa de auditoría y optimización de licencias estratégicas, cree que la redacción que usa SAP no está clara, lo que podría hacer que las empresas corran el riesgo de ser golpeadas con una auditoría de software y que se dictamine que no tienen las licencias suficientes.

«No es lo que SAP dice o pretende o hace lo que es relevante, es solo lo que establece el documento de licencia de SAP», dijo Fry. «Si hay ambigüedad, entonces, como en el caso de Diageo, un negocio que cree que tiene licencia completa, pero tiene una interpretación diferente impuesta por SAP, puede quedar destrozado».

En 2019, el Tribunal Superior dictaminó que el uso por parte de Diageo del acceso de terceros al software de SAP estaba fuera de los términos de su contrato con el proveedor de ERP, y le ordenó pagar a SAP unos 68 millones de dólares en tarifas de licencia.

Luego de varios casos relacionados con el acceso indirecto desde sistemas de terceros al sistema SAP, SAP finalmente actualizó su licencia con una nueva licencia de acceso digital en 2018. Esto efectivamente contó las licencias basadas en la creación del documento, como en el momento en que se escribe un nuevo documento SAP en el sistema SAP.

En teoría, la lectura de documentos está cubierta por las licencias basadas en documentos, pero como advirtió Fry en un artículo reciente de Computer Weekly, la definición de lo que realmente constituye un documento es ambigua. «Los términos de SAP establecen que los consumidores o constituyentes no requieren licencias de usuarios nombrados, pero esto se contradice con un ‹a menos que se indique lo contrario en este documento›», dijo.

«Uno esperaría que la métrica de licencias de documentos aclare la exposición a las licencias en una organización basada en empresas y consumidores. Pero hay una serie de tipos de documentos que no están cubiertos por la métrica de la licencia del documento y, por lo tanto, no tienen licencia sobre esta base».

Fry recomendó que las organizaciones aborden estas discrepancias mediante una aclaración por escrito de su administrador de cuentas de SAP sobre lo que cubre la licencia de documentos dentro de su organización.

Sin embargo, es muy probable que el equipo de cuentas de SAP quiera cubrir más que las licencias. En la convocatoria de ganancias de la compañía para el primer trimestre de 2019, el Oficial Principal de Finanzas de SAP, Luca Mucic, dijo: «Comenzamos el año con un crecimiento sólido y una mejora mejor a la esperada en los márgenes brutos de la nube y los márgenes operativos. Bill [McDermott] y yo hemos destacado el tremendo progreso ya realizado en la migración a una plataforma convergente altamente estandarizada y rentable en Hana».

«Por lo tanto, introdujimos con confianza ambiciones de mayor margen: Tanto un nuevo objetivo de margen bruto de nube del 75% para 2023, como un promedio de un punto porcentual de mejora del margen operativo en los próximos cinco años, totalizando 500 puntos básicos hasta 2023».

El cambio a la nube es fundamental para los planes de crecimiento de SAP, por lo que cualquier conversación con un gerente de cuentas de SAP sobre las licencias de documentos puede ser influenciada por cualquier decisión de comprar servicios adicionales de Hana o de nube de SAP.

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