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Robot con conducción autónoma mejora línea de producción de Ford

Ford ha implementado un robot autopropulsado para entregar piezas en las líneas de montaje dentro de su planta de Valencia, ahorrando horas de trabajo al personal.

Si bien aún faltan algunos años para que los vehículos autónomos circulen por las carreteras, en la planta de Ford de Valencia, España, un pequeño robot está demostrando las posibilidades que brinda esta tecnología.

Llamado «Survival» por su capacidad de adaptarse al entorno, el robot de conducción autónoma está diseñado para entregar piezas de repuesto en la planta de fabricación de Ford en Almussafes (Valencia), esquivando obstáculos, imprevistos y modificando su ruta o deteniéndose cuando es necesario. Desarrollado íntegramente por ingenieros de Ford, «Survival» es el primero de su clase que se utiliza en instalaciones europeas de la compañía.

"Survival" en la planta de Ford.

«Lo programamos para conocer todo el mapa de la planta. Esto, junto con los sensores con los que está equipado, hace que no necesite ninguna ayuda externa para circular», aseguró Eduardo García Magraner, gerente de ingeniería del área de Body & Stamping de la planta de Ford en Valencia. «Cuando comenzó el período de pruebas, los operarios lo observaban cuando pasaba como si fuera parte de una película de ciencia-ficción. Hoy en día, continúan con sus deberes sabiendo que el robot es lo suficientemente inteligente como para trabajar a su alrededor».

La entrega de piezas de repuesto y material de soldadura a las diferentes estaciones de la planta de Body & Stamping es un elemento fundamental para mantener en marcha la producción de modelos como Kuga, Mondeo y S-MAX. Sin embargo, para los trabajadores de Ford se trata de una tarea repetitiva que exige mucho tiempo. El robot no reemplaza a empleados humanos, pero ahorra hasta 40 horas de trabajo diarias, lo que permite a los colaboradores utilizar su tiempo en tareas más complicadas.

«Survival» está equipado con un estante automatizado que tiene 17 ranuras para guardar materiales de diferentes pesos y tamaños. La apertura y cierre de estos espacios está automatizada con el fin de evitar errores, lo que significa que cada área solo tiene acceso a los componentes que les han sido asignados.

«Hasta la fecha, y tras casi un año de pruebas, este robot ha funcionado impecablemente y se convirtió en un miembro muy valioso del equipo», afirmó García. «Esperamos pronto poder ponerlo en uso de tiempo completo y llevarlo a otras instalaciones de Ford».

«Survival» es uno de los numerosos robots inteligentes empleados en las instalaciones europeas de Ford, los cuales incluyen el «Robutt» y los cobot. El robot autónomo utiliza tecnología LiDAR (Light Detection and Ranging) para visualizar su entorno, la cual también se utiliza en los prototipos de vehículos autónomos de Ford.

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