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Día de Internet 2019: Avances, conectividad, retos y tendencias

El 17 de mayo se celebra el Día de Internet. En México, los internautas llevan, en promedio, 7,1 años navegando en la red, y 64% del total de cibernautas percibe que se encuentra conectado las 24 horas del día.

Desde el 2005, el 17 de mayo se conmemora, en México y en otras partes del mundo, el Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información, mejor conocido como «Día de Internet», impulsado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (brazo de telecomunicaciones de la ONU) e instaurado por la Asociación de Usuarios de Internet (UAI) con el objetivo de sensibilizar sobre las posibilidades que ofrece internet y las tecnologías de la información para el bien de las sociedades y cerrar la brecha del desarrollo digital. El evento también recupera la conmemoración del aniversario de la firma del primer Convenio Telegráfico Internacional, llevada a cabo en 1865, y que define el modo de interconectar las redes entre países.

La llegada de Internet a México se remonta a finales de los años ochenta, cuando el Instituto Tecnológico de Monterrey y la UNAM se conectaron a Bitnet, una antigua red internacional de computadoras, a través de una línea analógica de 4 hilos a 9,600 bits por segundo.

La conectividad ha aumentado, pero la brecha continúa

En México, de acuerdo con la Encuesta Nacional sobre Disponibilidad y Uso de Tecnologías de la Información en los Hogares (ENDUTIH) 2018 del INEGI, hay 74,3 millones de usuarios de internet –o internautas– en edades de seis o más años; esto es, 65,8% de la población en ese rango de edad.

A nivel de hogares, unos 18,3 millones, el 52,9% del total nacional, cuenta con una conexión fija o móvil a internet. En cuanto a internautas móviles, el número actual alcanza 84,2 millones en el primer trimestre de 2019, lo que equivale a 66,7% de la población total; entre los usuarios móviles, 88,1% utilizan su celular para navegar en internet, con una base en activo de 106,3 millones de dispositivos.

Cabe mencionar que, entre las formas de conexión que se emplean actualmente, se encuentran los cableados de fibra óptica, que es la principal forma de proporcionar internet en la mayoría de las grandes ciudades (97% de las conexiones globales se realizan mediante tendido de cables submarinos de fibra óptica, que luego llega a las ciudades mediante cableado terrestre), y las conexiones satelitales, que se utilizan principalmente para zonas difíciles de llegar con cableado marítimo o terrestre, como es el caso de las zonas rurales.

La conexión por fibra óptica está diseñada para evitar que se corte internet en caso de que algún cable tenga desperfecto. «Los cableados están diseñados para que exista redundancia: el sistema tiene forma de ‹anillo› y cada salida terrestre cuenta con otras vías de entrada y caminos alternativos», explicó Ernesto Curci, VP de servicios y gestión de redes de CenturyLink LATAM. Adicionalmente, el ejecutivo indicó que la tecnología de cableado actual ha permitido aumentar hasta en 50 veces la capacidad de transmisión sin realizar cambios estructurales en los cables, permitiendo un ahorro de energía del 70%.

Pero a pesar de estos avances, la brecha digital aún es una asignatura pendiente. De los usuarios de internet, 73,1% se encuentra en regiones urbanas, y solo 40,6% está en zonas rurales.

«Uno de cada tres mexicanos (33,3%) o aproximadamente la mitad (47,1%) de los hogares se encuentran en una condición que podemos denominar de ‹discapacidad digital›. Para que la totalidad de la población cuente con disponibilidad y acceso a internet, se requiere no solo de condiciones óptimas en calidad y precio, sino de hacer accesibles esos servicios en localidades remotas y de escasa población. La ruta se vislumbra en generar los incentivos para el despliegue de infraestructura», señaló en una columna Ernesto Piedras, CEO & director general en The Competitive Intelligence Unit.

El analista detalló que, si bien se trata de una tarea compleja y costosa, no es inalcanzable. «El costo para cubrir ese déficit de infraestructura y cerrar la brecha digital asciende a $187,5 mil millones de pesos. Este monto deberá derivarse de la generación de los incentivos correctos y la certidumbre legal necesaria, apoyada en las herramientas de eficiencia operativa del mercado, a partir de la promoción de la competencia efectiva, complementados por los esfuerzos y alianzas estratégicas de los agentes privados y las entidades públicas», destacó Piedras.

El comercio electrónico impulsa la conectividad

Un estudio de aplicaciones llevado a cabo por Nielsen México apunta que, además del teléfono inteligente (que es el principal dispositivo), los mexicanos se conectan a internet, en promedio, a través de cinco dispositivos diferentes. Esto ha llevado a un cambio en los hábitos de consumo y se ha desarrollado una  nueva manera de convivir con productos y servicios a través del comercio electrónico y de servicios de entrega a domicilio.

«Gracias a internet, los usuarios cuentan con una herramienta poderosa que les permite analizar, comparar productos o servicios y tomar las mejores decisiones de compra. Para esto, las empresas deben compartir la información oportuna que oriente a sus clientes. Por otro lado, internet también promueve el emprendimiento, la innovación y nuevas formas de invertir, tanto para los usuarios como para las empresas», comentó Juan de Dios Campos, director de SAP Customer Experience en México. «Como estrategia de negocio, las empresas mexicanas deben aprovechar las ventajas que internet y las soluciones tecnológicas ofrecen para conocer mejor a sus clientes y comprender qué es lo que buscan y por qué lo buscan para ofrecerles mejores interacciones en la economía de la experiencia». 

De acuerdo con el «Estudio sobre los hábitos de los usuarios de Internet en México 2018» de la Asociación de Internet MX, las 10 actividades favoritas de los mexicanos en línea son:

  1. Acceder a redes sociales (89%);
  2. Enviar/recibir mails (84%)
  3. Enviar/recibir mensajes instantáneos (chats, etc.) (83%)
  4. Búsqueda de información (82%)
  5. Utilizar mapas (73%)
  6. Escuchar música/radio en streaming (68%)
  7. Leer/ver/escuchar contenido relevante (65%)
  8. Ver películas/series en streaming (68%)
  9. Comprar en línea (espectáculos, artículos, etc.) (54%)
  10. Operaciones bancarias (53%)

De todas ellas, la actividad que registró un mayor crecimiento fue las compras en línea. De acuerdo con el estudio global «SAP Consumer Propensity», los consumidores mexicanos se ven altamente motivados a comprar cuando encuentran avisos de descuentos y promociones, pero abandonan su carrito de compras si los costos de envío son elevados. Los productos y servicios más solicitados son ropa (75%), viajes (73%), bienes digitales (62%), experiencias de entretenimiento (60%), comestibles y bienes empaquetados (47%).

Según Nielsen, el comercio electrónico en México ha pasado de una Etapa 0 o estadío emergente –inclinado a la venta de libros, electrónica y viajes, con compradores orientados a precios y promociones, con barreras logísticas y de métodos de pago– a una Etapa 1, un estadío de crecimiento con un comprador más experimentado, que compra categorías de cuidado personal, bebé, hogar y moda, y que busca conveniencia en sus compras.

«Si bien, en el análisis general de conectividad, el internauta mexicano se muestra maduro, en el caso específico del comercio electrónico existen retos importantes, sobre todo para las empresas del sector retail, las cuales tienen la oportunidad de utilizar soluciones inteligentes que le permitan identificar los puntos vitales en el ciclo de comprar y facilitar la toma de decisiones del consumidor», aseguró el ejecutivo de SAP.

Actividades por el Día de Internet en México

Del 15 al 17 de mayo, las Bibliotecas Digitales TELMEX, que incluyen las Casas TELMEX de todo el país y la Aldea Digital Iztapalapa, así como las iniciativas TELMEXhub y Académica, realizan un programa de actividades para promover el acceso, buen uso y seguridad de internet, así como pautas para prevenir el ciberbullying, el grooming (acoso a menores en la red) y evitar riesgos de robo de identidad e información.

Los participantes compartirán conceptos de seguridad en internet y cómo aplicar las mejores prácticas para cuidar su información y generar la mejor ciberconvivencia.

Asimismo, habrá un taller con temas como impacto de Internet en el mundo, nuevos usos y realidad virtual.

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