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Tendencias para la red de acceso pasivo en 2019

Aunque la competencia y la demanda de los usuarios han provocado enormes desarrollos de fibra óptica, la llegada de 5G volverá a poner dinamismo en el mercado de telecomunicaciones, afirma CommScope.

En 2019, se espera que los proveedores de servicios satisfagan las necesidades de consumo de datos de sus clientes aprovechando sus redes FTTH existentes o actualizando la infraestructura existente mediante el uso de un cable híbrido de coaxial y fibra óptica (HFC) y una combinación de PHY remoto y DOCSIS 3.1.

Si bien estas no son necesariamente nuevas tecnologías, para Ric Johnsen, vicepresidente senior de PLM Outside Plant Solutions en CommScope, sí responden a la pausa general observada recientemente en el crecimiento de las redes de banda ancha exterior en América del Norte. “Aunque los proveedores de servicios no han experimentado el consumo de datos que vieron en los últimos tres o cuatro años, se espera que implementen más de estas soluciones para continuar satisfaciendo las necesidades de los suscriptores sin realizar una revisión completa de sus redes”, señaló.

Aunque la tasa de crecimiento del consumo de datos ha disminuido, CommScope considera que se avista un entorno competitivo relativamente tranquilo y se espera que continúe en 2019. Durante los últimos años, los operadores invirtieron fuertemente para mantenerse al día con las grandes iniciativas competitivas; por ejemplo, AT&T (en adquisición de DirectTV) tuvo que pasar 12,5 millones de hogares con fibra y los esfuerzos de Google para construir sus propias redes de fibra óptica en diversas ciudades. Ambos factores estimularon una gran demanda de fibra, pero a medida que las iniciativas competitivas han disminuido en los últimos años, otros proveedores de servicios están menos inclinados a ser agresivos en los despliegues de fibra.

“Otra razón de la reducción en la competencia es que hay menos competidores en el mercado norteamericano debido a la consolidación. Charter, Time Warner y Bright House se consolidaron en una sola compañía; Suddenlink y CableVision se consolidaron en Altice; y AT&T compró Time Warner en junio de 2018. Los operadores todavía se están preparando para una embestida de despliegue de fibra que soporte 5G, pero no comenzará ampliamente sino hasta 2020”, añadió Johnsen.

Expansión de FTTH y crecimiento limitado en varias regiones

La empresa de telecomunicaciones indica que, fuera de los EE.UU., las tendencias incluyen implementaciones de fibra hacia el hogar (FTTH), soluciones de conectividad conectables y reforzadas, pero también una falta de crecimiento y consolidación. En Europa, por ejemplo, las directivas gubernamentales, las subvenciones y los subsidios están fomentando el desarrollo de FTTH, por lo que habrá un aumento adicional en la expansión de la fibra óptica en Reino Unido. De igual forma, está previsto que Alemania comience su desarrollo FTTH en 2020, Francia está a medio camino de su expansión de fibra y España ha finalizado la mayoría de sus proyectos en las principales ciudades. Por lo tanto, al impulsar los despliegues de fibra de mayor forma, se verá un crecimiento mucho más controlado porque son los subsidios de los gobiernos, no la competencia, quienes están impulsando el crecimiento.

Adicionalmente, el proveedor percibe la necesidad de tecnología plug-and-play, ya que la velocidad de implementación y la escasez de mano de obra calificada se están convirtiendo en un problema mayor con las implementaciones más grandes. Esto ayuda a reducir el primer costo total instalado de estas implementaciones y permite alcanzar los plazos agresivos.

Lo mismo sucede con la conectividad reforzada, que ha demostrado ser tan o más resistente que la conectividad empalmada. Algunas grandes tormentas, como el huracán Helene en Irlanda, han golpeado áreas donde existe una conectividad más fuerte y no hubo daños en estas redes. A algunos proveedores no les gusta el número limitado de proveedores de equipos de conectividad reforzada que pueden utilizar, por lo que se apegan a las técnicas más antiguas pero, en general, los proveedores buscarán conectividad y fibra indexada reforzada para obtener la confiabilidad, la velocidad de despliegue y los costos laborales que necesitan.

“América Latina, el sudeste asiático, Oriente Medio y África son mercados potenciales, pero la falta de voluntad de los operadores para invertir y la demora de los proyectos continuarán frenando el crecimiento en 2019”, puntualizó Johnsen. “La disponibilidad de mano de obra calificada es otra barrera para el crecimiento. Pero hay algunos puntos a resaltar en estos mercados, de acuerdo con CommScope:

  • México está desregulando su mercado, y Telmex habla de aprobar varios millones de hogares por año en un futuro previsible;
  • En Puerto Rico, Liberty Global pasó 100.000 casas con fibra como parte de su reconstrucción después del huracán Maria.

La consolidación será otra tendencia que llegará a estos mercados internacionales. En México, América Móvil continúa adquiriendo proveedores de servicios en Centro y Sudamérica, y Telecom Italia y la española Telefónica están adquiriendo proveedores en América Latina.

La calma antes de la tormenta de 5G

Se espera que, en 2019, comiencen los despliegues asociados con la densificación de la red celular, aunque no se espera que la extensa actividad de desarrollo de 5G comience sino hasta 2020. Con estos cambios existirá un crecimiento significativo en el desarrollo de fibras para células pequeñas ya que la fibra está construida para admitir fronthaul y backhaul para celdas pequeñas demoradas, hasta que la densificación de la red celular pueda comenzar en serio.

De acuerdo con CommScope, la conectividad inalámbrica 5G será el principal motor de crecimiento para múltiples proveedores de servicios en 2019 y a futuro. Habrá una magnitud de sitios celulares necesarios, y muchos de ellos serán células pequeñas; no obstante, la mayoría de las implementaciones en el próximo año serán sitios de prueba, validando la arquitectura y los métodos antes de la implementación completa.

El proveedor cree que también será necesaria más fibra para conectar celdas pequeñas, ya que pueden requerir de 4 a 12 y en algunos casos hasta 24 fibras por sitio. Además, 5G verá la llegada de las redes inalámbricas y alámbricas realmente convergentes, y los proveedores deberán ofrecer una solución de infraestructura total que cubra ambos. “A medida que nos acerquemos a 5G el año siguiente, se comenzará a crear un nuevo nivel de competencia entre los proveedores de servicios para los servicios de fibra iluminada (lit fiber) y fibra oscura (dark fiber) hacia las small cells, así como la competencia entre operadores para todas las cosas conectadas”, afirmó Johnsen.

Así pues, mientras los mercados globales están relativamente tranquilos debido a la saturación de la fibra y la disminución de la competencia, Johnsen espera que veremos nuevamente una actividad frenética a partir de este año, cuando los operadores ofrezcan infraestructura de red convergente e inalámbrica para 5G. “La tecnología de conectividad reforzada continuará ganando popularidad, mientras las mejoras resultantes de la velocidad de implementación serán importantes a medida que el mercado se apresure a soportar la próxima ola de redes para exteriores”, finalizó Johnsen.

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