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Esperar mucho para actualizar su Wi-Fi pone en riesgo la seguridad

Para el usuario final promedio, el equipo inalámbrico tiende a estar fuera de la vista y de la mente. Pero los expertos advierten: Posponga una actualización de Wi-Fi vencida y pone en riesgo la seguridad de su red.

Ed Hayes quiere que los profesionales de la red dediquen un poco más de tiempo a mirar al techo, diciendo que podrían notar los puntos de acceso inalámbricos que están desactualizados.

Para Hayes, director de seguridad de TI de Michiana Health Information Network, un intercambio de información de salud sin fines de lucro con sede en Indiana, un antiguo dispositivo Wi-Fi parece una invitación abierta para los hackers. Los ve con demasiada frecuencia en los hospitales y otros centros de atención médica donde su equipo consulta.

"La mayoría de las instalaciones con las que trabajamos tienen puntos de acceso que tienen más de cinco años", dijo. "Están allí demasiado tiempo. Creo que esa es mi mayor preocupación con la tecnología inalámbrica".

Las compañías de atención médica, en particular, tienden a tener largos ciclos de actualización de Wi-Fi, según el analista Craig Mathias, director de Farpoint Group.

"El equipo médico que compran es muy caro, requiere la aprobación de la FDA y realmente no se puede actualizar", dijo, y agregó que, por lo general, no se puede instalar una nueva radio inalámbrica en una bomba de infusión, por ejemplo. Más bien, una actualización de Wi-Fi generalmente requiere que un hospital invierta en nuevos equipos médicos y de redes.

Hayes agregó que un nuevo estándar inalámbrico también puede entrar en conflicto con aplicaciones heredadas y de misión crítica, lo que causa dolores de cabeza a los administradores de red.

"Nos hemos encontrado con problemas en los que a veces una GUI no se muestra correctamente porque está solicitando un protocolo antiguo del que la nueva red inalámbrica no es capaz", dijo. "Entonces usted tiene que parchar el punto de acceso".

A pesar de las restricciones presupuestarias y operacionales reales, Mathias dijo que ninguna organización debería usar tecnología inalámbrica más antigua que la norma 802.11n.

"802.11g, 11b, 11a: Esas tecnologías no son seguras ni confiables, y son un verdadero desperdicio de capacidad", dijo. Y mientras que los grupos de atención médica a menudo no tienen más remedio que usar tecnología obsoleta, hacerlo sigue siendo un riesgo para la seguridad, lo que podría dejar los datos médicos privados vulnerables a los hackers.

Hayes está de acuerdo con el riesgo y, si bien los puntos de acceso (PA) 802.11n de Michiana Health Information Network parecen ser jóvenes junto a los equipos de algunas de sus organizaciones socias, tienen mucho peso en su mente. Mientras la organización sin fines de lucro ha seguido históricamente un ciclo de actualización de Wi-Fi de cinco años, dijo que está presionando para actualizar la red cada dos años.

Por ahora, sin embargo, su equipo está aguantando y esperando productos basados ​​en el nuevo estándar inalámbrico 802.11ax, también conocido como Wi-Fi 6.

"Siempre me gusta la adopción temprana cuando se trata de equipos inalámbricos", dijo Hayes, agregando que la velocidad y la eficiencia adicionales, aunque son agradables, no son tan importantes como la seguridad. "Si tiene los últimos y mejores protocolos de seguridad, al menos está minimizando su riesgo en comparación con lo que sería en algo más antiguo, incluso 11ac".

El equipo de TI de Michiana planea comenzar su actualización de Wi-Fi 11ax en el tercer trimestre de 2019, dependiendo de cuándo Cisco, el proveedor preferido de la organización sin fines de lucro, estrene sus nuevos puntos de acceso Wi-Fi 6. Mientras tanto, Hayes dijo que han completado una encuesta exhaustiva del sitio, identificando puntos débiles de cobertura y áreas de alto tráfico antes del despliegue.

"Ya hemos hecho nuestra debida diligencia", dijo.

Hayes tuvo una advertencia final para cualquier organización que posponga una actualización de Wi-Fi.

"Si su proveedor dice que sus dispositivos están al final de su vida útil, debe actualizarlos", dijo, ya que la tecnología obsoleta hace que las redes sean vulnerables a los atacantes. "No hay duda, tiene que hacer espacio en su presupuesto".

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