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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía esencial: Transformación digital, por las buenas y las malas
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Solo 1 de cada 7 empresas ha ampliado la digitalización de la cadena de suministro

Las grandes organizaciones realizan 29 iniciativas diferentes para digitalizar su cadena de suministro, pero el 86% falla al intentar escalar cualquiera de ellas debido a una falta de enfoque, señala estudio de Capgemini.

Existe una brecha entre las expectativas sobre lo que puede ofrecer la digitalización de la cadena de suministro, y la realidad de lo que las empresas están logrando. Así lo refleja el estudio "El eslabón perdido de la cadena de suministro digital: El Enfoque" del Capgemini Research Institute. El informe también identifica que, mientras la mitad de las organizaciones considera la digitalización de su cadena de suministro como una de sus primeras tres prioridades corporativas, la mayoría está luchando por tener proyectos más allá de la etapa de pruebas (86%).

Más de tres cuartos (77%) de las compañías dijeron que sus inversiones fueron impulsadas por el deseo de ahorrar en costos, pero también incrementar las ganancias (56%) y apoyar nuevos modelos de negocio (53%). Las organizaciones, especialmente en el Reino Unido (58%), Italia (56%), los Países Bajos (54%) y Alemania (53%) tienen la digitalización de la cadena de suministro como una de sus principales prioridades.

El gran entusiasmo por centrarse en iniciativas de la cadena de suministro digital puede explicarse por la perspectiva del retorno de la inversión (ROI) que ofrecen. La investigación encuentra que el ROI en la automatización de la cadena de suministro y las adquisiciones promedió 18%, en comparación con el 15% para iniciativas en recursos humanos, 14% en tecnología de la información, 13% en servicio al cliente y 12% en finanzas y contabilidad, y también en investigación y desarrollo. Según el informe, el período de recuperación promedio para la automatización de la cadena de suministro es de solo doce meses.

Las organizaciones han extendido muy poco sus inversiones y luchan por escalar sus iniciativas

El estudio señala que las organizaciones encuestadas tienen un promedio de 29 proyectos de cadena de suministro digital en etapa de planeación, prueba de concepto o piloto. Solo el 14% ha logrado escalar una de sus iniciativas a una implementación a gran escala o en múltiples sitios. Sin embargo, para aquellos que han alcanzado la implementación, 94% informa que estos esfuerzos han llevado directamente a un aumento en los ingresos.

La evidencia de quienes se han movido hacia la implementación sugiere que las compañías se están tardando mucho y no se están enfocando lo suficiente en las prioridades estratégicas. Las organizaciones que escalaron iniciativas con éxito tuvieron un promedio de seis proyectos en la etapa de prueba de concepto, mientras que los que no lograron escalar promediaron 11 proyectos.

También hubo una clara distinción en el procedimiento y la metodología de las organizaciones que habían, y las que no, implementado iniciativas de cadena de suministro digital a gran escala. La gran mayoría de las empresas que han escalado con éxito dijeron que tenían un procedimiento claro para evaluar los proyectos piloto (87% frente al 24%) y contaban con pautas claras para priorizar aquellos proyectos que necesitaban inversión (75% frente al 36%).

Dharmendra Patwardhan, jefe de la práctica de la Cadena de suministro digital para servicios comerciales en Capgemini, agregó: “Si bien la mayoría de las grandes organizaciones comprenden claramente la importancia de la digitalización de la cadena de suministro, pocas parecen haber implementado los mecanismos y procedimientos necesarios para convertirla en realidad. Por lo general, las empresas están ejecutando demasiados proyectos, sin infraestructura suficiente, y carecen del tipo de enfoque centrado a largo plazo que ha brindado éxito a los líderes del mercado en esta área. La digitalización de la cadena de suministro solo se logrará mediante la racionalización de las inversiones actuales, avanzando en aquellas que se pueden demostrar para impulsar los rendimientos, e involucrando a los proveedores y distribuidores en el proceso de cambio".

Pasos para desbloquear el valor en la transformación de la cadena de suministro

El informe recomienda que las empresas que buscan progresar en sus iniciativas de la cadena de suministro se centren en tres áreas clave:

  1. Defender y alinear. Se debe garantizar que los esfuerzos de transformación estén impulsados por la alta gerencia. La digitalización de la cadena de suministro es un proceso complejo que se extiende a la planificación, adquisiciones, TI y recursos humanos y, como tal, no puede ser liderado por ninguna unidad de negocios y debe impulsarse desde la cima para tener éxito. La dirección debe abogar por esta transformación y brindar un enfoque estratégico en los objetivos y en qué priorizar. La digitalización de la cadena de suministro es integral para lograr los objetivos comerciales y también debe estar alineada con esfuerzos más amplios, por ejemplo, para aumentar la transparencia y mejorar la satisfacción del cliente, por lo que no se considera únicamente como un ejercicio de reducción de costos.
  2. Construir. Para que la digitalización de la cadena de suministro tenga éxito, los socios ascendentes y descendentes (proveedores y distribuidores) deben ser incorporados y formar parte de los esfuerzos de digitalización. También es fundamental romper los silos entre las diversas funciones de la cadena de suministro, así como los equipos de tecnología.
  3. Habilitar. Mientras lo anterior ayuda a iniciar la digitalización, para mantenerla, las organizaciones también deben invertir en áreas clave para desarrollar una mentalidad centrada en el cliente y desarrollar una base de talento. Necesitan diseñar enfoques para atraer, retener y mejorar la capacidad de sus empleados.

“La participación de la gerencia es una parte importante de la identificación e inversión en los proyectos de la cadena de suministro digital que realmente pueden impulsar la mejora. En lugar de ser un centro de costos, la cadena de suministro puede ser una fuente de innovación y eficiencia para toda la organización, pero es importante mantener un enfoque nítido en los proyectos prioritarios. Debería haber una apreciación más amplia de que menos, es más", comentó Rob Burnett, CIO global de cadena de suministro e ingeniería en GE Transportation.

En términos de casos de uso específicos, el informe de Capgemini revisa los 25 casos de uso más populares para la digitalización de la cadena de suministro en la actualidad, analizando cada uno en términos de su facilidad de implementación y los beneficios obtenidos, para producir los mejores casos de uso recomendados que pueden convertirse en beneficios estratégicos. De estos, la automatización de procesos robóticos (RPA) y la internet de las cosas (IoT) se presentan con mayor frecuencia en casos de uso como el procesamiento de pedidos, sensores inteligentes para monitorear las condiciones del producto, y para actualizar y mantener los productos conectados.

Cabe destacar que el estudio fue realizado por el Instituto de Investigación Capgemini a través de una encuesta realizada de abril a mayo de 2018 a ejecutivos de cadena de suministro de 1.001 organizaciones en las industrias de productos de consumo, minoristas y manufactura acerca de sus iniciativas de cadena de suministro digital existentes. El 80% de estas organizaciones reportó ingresos de más de 1.000 millones de dólares en el año fiscal 2017.

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