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Los CIO necesitan cambiar el escritorio por el final del soporte para Windows 7

Con un año para que Windows 7 llegue al final de su vida útil, los departamentos de TI tienen que considerar más que solo la actualización del sistema operativo.

Casi la mitad de las organizaciones de Estados Unidos encuestadas por la firma de investigación de mercado Censuswide siguen utilizando el sistema operativo Windows 7 de Microsoft.

La encuesta de 160 organizaciones estadounidenses y 160 organizaciones del Reino Unido, realizada en nombre del especialista en entrega definida por software Kollective, analizó los costos potenciales y las amenazas de seguridad de permanecer en Windows 7 más allá del plazo final de soporte de Microsoft, el 14 de enero de 2020.

Después de esa fecha, Microsoft ya no emitirá parches de sistema operativo a menos que las organizaciones compren contratos de soporte personalizados. De acuerdo con Kollective, en las empresas más grandes, con 10.000 o más terminales, la tarifa por dicho servicio a Microsoft podría exceder los 1,4 millones de dólares al año.

La investigación descubrió que casi una quinta parte (17%) de los departamentos de TI estaban ajenos a la fecha límite de soporte, mientras que 6% estaba al tanto del fin del soporte, pero aún tenían que comenzar a planificar su migración desde Windows 7.

También descubrió que el 16% de los profesionales de TI admitían que todavía ejecutaban Windows XP y Windows Vista en algunas de sus máquinas, a pesar de que el soporte para los sistemas operativos había terminado hace más de tres años.

El Centro Nacional de Seguridad Cibernética (NCSC) del Reino Unido advirtió sobre el riesgo de no actualizarse en una publicación del blog: "Windows XP se quedó sin soporte en 2014. Poco después, la explotación de la versión final de la plataforma se generalizó. El malware puede propagarse mucho más fácilmente en plataformas obsoletas porque, sin actualizaciones de seguridad, las vulnerabilidades conocidas permanecerán sin parches. Como resultado, es crucial alejarse de ellos lo más rápido posible".

Windows 10 impulsa actualizaciones de hardware

Los últimos datos de participación de mercado de Gartner para envíos de PC sugieren que la fecha límite de soporte está impulsando a las empresas a actualizar las PC de escritorio y portátiles obsoletas. En 2018, los envíos de PC totalizaron 259,4 millones de unidades, una disminución de 1,3% con respecto a 2017. La disminución se debió a menores ventas al consumidor, pero los envíos de PC empresariales fueron más fuertes.

"La estabilización del mercado en 2018 se atribuyó al crecimiento constante de las PC empresariales, impulsado por las actualizaciones a Windows 10", dijo Mikako Kitagawa, analista principal senior de Gartner.

En declaraciones a Computer Weekly, el analista de Gartner, Ranjit Atwal, dijo que, desde 2016, las empresas que se preparan para Windows 10 aumentaron las ventas de PC. Esto comenzó en los EE.UU., luego se repitió en toda Europa occidental en 2018. "El soporte de Windows 7 que expirará al inicio de 2020 debería proporcionar un incentivo para que las empresas e incluso los gobiernos se actualicen a Windows 10", dijo Atwal.

En el pasado, especialmente con el fin del soporte para Windows XP, Microsoft extendió el plazo del soporte. Sin embargo, Atwal advirtió que era poco probable que Microsoft extendiera la fecha límite de soporte de Windows 7 "debido a sus inversiones en Office 365 y Windows 10". Atwal dijo que esperaba que Microsoft usara Windows 10 como una forma de vender más de su software.

Diversidad en TI de escritorio

La empresa ya no está basada únicamente en Windows. Los usuarios de negocios se conectan a redes corporativas desde dispositivos IoS, Android y MacOS, y la interfaz de usuario para muchas aplicaciones empresariales se entrega a través de productos de software como servicio (SaaS) basados ​​en navegador o como aplicaciones nativas.

Si bien es factible usar el soporte de Windows 7 como un catalizador para repensar la entrega de TI de escritorio y donde se ajusta Windows, Atwal dijo que muchas empresas carecían de opciones en cuanto a la migración o incluso de soporte para plataformas adicionales, debido a la incapacidad de otros proveedores de software externos para soportar plataformas que no sean de Windows.

 “Muchos departamentos de TI dependen de aplicaciones de terceros. A menudo, estas no se reescriben para otras plataformas de sistemas operativos”, dijo.

Para Atwal, Windows 10 marca todas las casillas en el entorno de TI de la empresa, lo que significa que no hay ninguna razón financiera para alejarse. Uno de los mayores beneficios, pero también potencialmente el más disruptivo para las TI empresariales, es el hecho de que Microsoft se encarga de actualizar el entorno del sistema operativo Windows 10. En efecto, con Windows 10, Microsoft se convierte en el proveedor externo para mantener el sistema operativo completamente parchado.

En el pasado, la compatibilidad de aplicaciones ha sido el mayor desafío que enfrentan los departamentos de TI al implementar un nuevo sistema operativo Windows. "Si bien la compatibilidad era anteriormente una preocupación para las organizaciones que se actualizan a una nueva versión de Windows, Windows 10 es compatible con la mayoría de los equipos y software capaces de ejecutarse en Windows 7 o posterior", escribió Microsoft en un documento publicado en septiembre de 2018.

Actualizaciones de servicio

Microsoft ha introducido el concepto de canales de servicio que permiten a los departamentos de TI decidir qué tan rápido se implementan las actualizaciones, afirmando que estos canales permiten a los clientes designar con qué frecuencia se actualizan sus dispositivos individuales.

"Una organización puede tener dispositivos de prueba que el departamento de TI puede actualizar con nuevas características lo antes posible, y luego dispositivos especializados que requieren un ciclo de actualización de funciones más prolongado para garantizar la continuidad", dijo la compañía.

Los usuarios del programa Windows Insider Program obtienen las últimas actualizaciones de inmediato, pero es probable que la mayoría de los usuarios estén en el canal semestral, donde los dispositivos obtienen las últimas actualizaciones de Windows 10 en marzo y octubre.

Microsoft también proporciona un canal de servicio a largo plazo, donde se lanzan nuevas funciones cada dos o tres años. La empresa recomienda el Canal de servicio a largo plazo para su uso solo en dispositivos especializados, como equipos médicos, que normalmente no ejecutan MS Office, pero los departamentos de TI que no están en condiciones de confiar la actualización de Windows de escritorio a Microsoft podrían elegir este canal sobre las actualizaciones semestrales.

El problema de las actualizaciones de Windows que rompieron el sistema operativo se destacó durante el lanzamiento de la actualización de octubre de 2018 de Windows 10. Microsoft tuvo que suspender el lanzamiento de octubre de 2018 luego de una serie de informes de desaparición de archivos de usuarios.

Cualquiera que sea la ruta que seleccionen los departamentos de TI, una vez que la organización esté en Windows 10, será Microsoft, no el departamento de TI interno, quien finalmente controle las actualizaciones.

"Una vez que las empresas estén en Windows 10, necesitarán actualizar continuamente sus sistemas como parte del nuevo modelo de ‘Windows como servicio’ de Microsoft", dijo Dan Vetras, CEO de Kollective. "Esto significa distribuir actualizaciones cada vez más frecuentes en sus sistemas, algo que a muchos departamentos de TI les resultará imposible debido a una infraestructura obsoleta".

Según Kollective, un problema potencial para TI es que si todas las actualizaciones se realizan en marzo y octubre, la red corporativa podría sobrecargarse, ya que las actualizaciones de Windows 10 se envían a todos los dispositivos Windows.

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