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FCoE para la convergencia punto a punto para redes ¡no funcionará!

FCoE en el borde, puede ser un paso hacia la convergencia de la red, pero el FCoE de punta a punta necesita aún mucha ingeniería para ser confiable.

En la primera parte de este enfrentamiento sobre convergencia de la red con FCoE, Stuart Miniman discutió FCoE empezará en el borde pero se moverá al bastidor. En la segunda parte, el experto en redes y almacenamiento, Stephen Foskett argumenta que FCoE en el borde podría ser un paso hacia la convergencia de la red, pero que el FCoE, de punta a punta, necesita aún mucha más ingeniería y no es confiable.

Todo el año pasado vi a los proveedores de redes y almacenamiento retorciéndose y girando para convencer al mundo de que han entregado un protocolo FCoE de punta a punta. De hecho, los productos que se liberaron son en gran parte inadecuados. Más aún, nunca han abordado la cuestión candente: ¿Por qué molestarse con una estrategia de punta a punta para la convergencia de la red si el protocolo FCoE en el borde es más práctico?

En primer lugar, es importante tener en cuenta que trasladar el tráfico de almacenamiento empresarial hacia redes Ethernet parece una pareja hecha en el infierno. El protocolo SCSI requiere la entrega de paquetes libres de pérdidas y en orden, pero Ethernet fue diseñada para un “mejor esfuerzo” en la entrega. Esta no fue preparada para el almacenamiento, sino que es una carga de gran volumen, saturando adaptadores y switches con I/O.

Enfrentamiento sobre FCoE

Stuart Miniman no está de acuerdo con este punto de vista, diciendo que la convergencia FCoE para red está lista para su lanzamiento, conforme vayan surgiendo el 10 GbE y el centro de datos.

Pero el atractivo de los productos básicos impulsados por los precios y el orden de magnitud de más rápido crecimiento en el mapa de ruta, es demasiado tentador para ignorarlo, por ello, la industria del almacenamiento en red ha dejado a los ingenieros la tarea de encontrar la forma de hacer que el mecanismo de transporte Ethernet sea también un mecanismo de transporte para almacenamiento en bloques.

Para embonar “el círculo” del almacenamiento en “el cuadro” del Ethernet se requiere un poco de ingeniería:

Los formatos de los protocolos de marco y de inicialización (FIP) del FCoE, establecidos en 2010 como FC-BB-5, sentaron las bases, mientras que las extensiones del Data Center Bridging (DCB) trajeron de control de flujo y gestión de líneas de espera para transformar Ethernet en un mecanismo confiable de transporte.

Esta versión a granel de 10 Gigabit Ethernet (GbE) funciona sorprendentemente bien en la práctica, y se puso rápidamente en producción en los bordes de las actuales redes SAN de Canal de Fibra para adjuntarlos a servidores. Esta es la esencia del FCoE de “solo-borde”, y logra un doble objetivo de flexibilidad y rendimiento a un costo razonable. La mayoría de las grandes tiendas de TI están realmente contentas con el Canal de Fibra como núcleo y Ethernet en el borde.

Pero los vendedores de switches de red no estarán contentos hasta que conviertan la totalidad del SAN a Ethernet, así que pasaron 2011 cacareando sobre el FCoE de punta a punta, a pesar de que los productos que se entregan son una mezcla de tecnologías pre-estándar y propietarias. Sus enfoques de rango de estructura de Ethernet van desde lo “funcional pero moderno” a lo “estandarizado pero experimental” hasta lo “ridículamente limitado”. Y la instrumentación del FC-BB-5 es decididamente irregular en la mayoría de los proveedores. En pocas palabras, el FCoE de punta a punta es prematuro.

En última instancia, los usuarios finales estarán más felices desplegando 8 Gb de Canal de Fibra SAN con una mezcla de conexiones de servidor tipo FC y FCoE. Pueden ver que en la actualidad cuan inestable es el FCoE en el núcleo y están muy felices manteniendo apagada esa transición durante unos años más. ¿Por qué habrían de arriesgar sus puestos de trabajo, y la seguridad de sus datos, por un protocolo nuevo con limitado Rendimiento De Inversión (ROI)?

Tal vez esta controversia nace de un malentendido fundamental de la industria de redes sobre la naturaleza del almacenamiento de la empresa. “La gente de almacenamiento” es cautelosa y con aversión al riesgo. La adopción de nuevas tecnologías es lenta porque el almacenamiento simplemente debe ser confiable. Los defensores del protocolo FCoE deben estar contentos con su punto de apoyo en el borde de la SAN en lugar de empujar agresivamente hacia el núcleo.

Sobre el autor: Stephen Foskett es un consultor independiente y autor especializado en almacenamiento empresarial y computación en la Nube. Es responsable de Gestalt IT, una comunidad independiente de líderes de opinión y organiza sus eventos Tech Field Days. Se le puede encontrar en línea en GestaltIT.com, FoskettS.net, y en Twitter en @SFoskett.

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