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Los usuarios apuestan por el servicio de recuperación de desastres en la nube de Simply Continuous

Un nuevo servicio que combina las aplicaciones de deduplicación de datos de Data Domain con los servidores virtuales de VMware está despertando el interés de algunos profesionales del mercado del almacenamiento de datos.

Una nueva implementación para la recuperación ante desastres en la nube que integra las aplicaciones de deduplicación de datos de Data Domain Inc. y los servidores virtuales de VMware Inc., y ofrece, a un mismo tiempo, software y servicios de recuperación de datos está suscitando el interés de algunos profesionales del mercado del almacenamiento de datos en la nube.

Simply Continuous, con sede en San Francisco (EE. UU.), vio la luz de manera oficiosa en el último mes de noviembre, y comenzó a ofrecer sus servicios oficialmente la semana pasada.

El nuevo proveedor de servicios ofrece dos soluciones: Data Recovery Vault y AppAlive. Ambas incluyen software de la línea de productos de deduplicación de datos de Data Domain que se ejecutan en el entorno del usuario, y que se replican en las aplicaciones Data Domain del centro de datos de Simply Continuous. AppAlive está dotada, además, de una función de restauración “desde cero” de servidores a través de máquinas virtuales auxiliares que mantiene en funcionamiento Simply Continuous, y que pueden, asimismo, transformar los servidores físicos en virtuales, utilizando la herramienta vCenter Converter de VMware.

Las tarifas de Simply Continuous se establecen en función de los datos físicos almacenados, de modo que si la aplicación de Data Domain deduplica los datos de un cliente y se reduce su volumen de 20 TB a 1 TB, al cliente sólo se le cobra por alojar 1 TB en la nube. El servicio incluye, por otra parte, contratos de nivel de servicio (SLA) que definen objetivos de tiempo de recuperación, en virtud de los cuales los usuarios pueden recuperar su dinero si la restauración no se realiza en el plazo temporal acoDRado.

Vocera: en busca de una solución de recuperación ante desastres asequible

La empresa Vocera Communications Inc., que provee sistemas de comunicación inalámbrica a profesionales sanitarios, contrató los servicios de Simply Continuous hace aproximadamente un año, y empezó a aplicarlos a los datos de producción en septiembre, según nos cuenta Amy Karabinas, vicepresidente de ingeniería.

Karabinas apunta que, en un principio, implantaron el sistema de Data Domain para intentar solucionar un problema específico de backup: deshacerse de las cintas. “Hemos instalado sistemas de este tipo en el Reino Unido y en la India en los últimos años, y, con ello, hemos conseguido erradicar definitivamente las ventanas de backup.” —afirma. “Llevaba tanto tiempo realizar las restauraciones a partir de las cintas que, en cualquier caso, cuando lográbamos recuperar los datos, los empleados ya habían tenido que improvisar otra solución.”

La capacidad de replicación en una sala secundaria que ofrecía Data Domain también resultaba una prestación interesante. Karabinas aclara que la empresa, que posee una capacidad de almacenamiento de datos de 83 TB en su centro de datos, ya había buscado antes, por su cuenta, otras soluciones multisala de recuperación ante desastres, cuyo costo, sin embargo, les había parecido prohibitivo. “Necesitamos ofrecer a nuestros clientes del ámbito sanitario disponibilidad y operatividad continuas, 24 horas al día, 7 días a la semana, además de asegurarnos los medios de subsistencia suficientes en caso de que se produzca un desastre, ya que, no lo olvidemos, nuestras instalaciones están situadas en la Bahía de San Francisco (una zona de gran actividad sísmica y especial peligrosidad por el riesgo de catástrofes naturales) —añade. Vocera también se planteó recurrir al sistema de almacenamiento de copias virtuales de sus servidores de producción a través de una instalación de coubicación gestionada por la empresa AT&T, y situada en Sacramento (California, EE. UU.), pero, según Karabinas, “el costo era totalmente desorbitante, dado que aplicaban sus tarifas por espacio [de almacenamiento de datos] y número de bastidores [nuestros servidores necesitarían bastantes]”. “Esto ya se salía de nuestro presupuesto, por lo que ni siquiera calculé el costo total de la implantación.” —sostiene.

En aquel momento, Simply Continuous trabajaba aún “en la sombra”, pero Data Domain recomendó sus servicios a Vocera. Karabinas nos informa de que han podido comprimir el volumen de datos de Vocera en un 79,8% al realizar la replicación a través del sistema de Data Domain; en la última semana, se han grabado 3,5 TB de datos en el centro de datos de Simply Continuous.

Aunque en Vocera están satisfechos del servicio integral de deduplicación de datos y recuperación ante desastres, al igual que muchos de los primeros usuarios que han adoptado servicios en la nube, Karabinas comenta que le gustaría ver más compenetración entre los proveedores de servicios que gestionan los distintos componentes de la infraestructura. “Nos gustaría que Simply Continuous colaborara de forma más estrecha con nuestro proveedor de alojamiento web y de comercio electrónico, que también trabaja ya con Simply Continuous para la coubicación de los datos.”

Scout Labs: seducida por la garantía de recuperación de datos y el contrato de nivel de servicio

La empresa Scout Labs proporciona a grandes marcas comerciales, como Coca-Cola, Netflix, Jamba Juice y Motorola, software para sondear las impresiones que se vierten en los medios sociales sobre sus productos o novedades y llevar un registro de ellas. Maneja un volumen de unos 20 TB de datos de producción alojados en servidores estándar de Sun Microsystems conectados mediante un sistema de archivos de código abierto, HDFS.

A Scout Labs le recomendó Simply Continuous un proveedor de valor añadido (VAR) local, y al director de operaciones, Steve Green, le pareció que el contrato de nivel de servicio que ofrecía Simply Continuous era un factor clave que podía inclinar la balanza a su favor a la hora de decantarse por sus soluciones, en detrimento de sus competidores en el campo de la recuperación ante desastres en la nube y de otros servicios de almacenamiento en la nube, como S3 de Amazon.

Green declara: “probé con S3 únicamente para realizar las copias de seguridad, pero la transferencia de los datos desde nuestro lugar de trabajo a sus instalaciones planteaba un problema: nos llevaría días transmitir todos los datos, y, para colmo, no teníamos garantía alguna de que fuéramos a poder recuperarlos. Si nuestros datos se peDRían o resultaban dañados, no teníamos forma de reclamar ante Amazon.”

La puesta en funcionamiento de la aplicación de Data Domain en el entorno operativo de Scout Labs resultó un tanto difícil. “En Data Domain nos dijeron, incluso, que nunca habían visto o trabajado con el número tan elevado de pequeños archivos que nosotros manejábamos” —puntualiza Green. La aplicación de Data Domain con la que trabajaban se estancó en un punto de no-retorno que sólo podía solucionarse mediante una actualización de software. “Recurrimos a Simply Continuous y se corrigió el problema.”

“Un factor determinante a la hora de decidirnos por Simply Continuous fue también el hecho de contar con una única entidad que respondiera ante cualquier problema” —añade Jochen Frey, Director Tecnológico (CTO) de Scout Labs. “Lo más importante para nosotros es ofrecer una gran flexibilidad a nuestros clientes; tenemos que dar muestras de gran eficiencia, y buscamos una infraestructura que no exija la realización de tareas rutinarias de forma diaria o semanal.”

Acostumbrado a trabajar con interfaces de línea de comandos (CLI) y scripts en un entorno, por otra parte, personalizado y de código abierto, Green afirma que lo que pretende con Data Domain y Simply Continuous es perfeccionar sus portales de seguimiento. “Con las interfaces de líneas de comandos puedo extraer un buen número de estadísticas del sistema [de Data Domain], pero me gustaría obtener resultados más analíticos, en forma, por ejemplo, de listados con el número total de archivos y bloques del sistema” —prosigue. Green añade que sería ideal, asimismo, que el portal de seguimiento en línea de Simply Continuous recogiera también datos de la aplicación de Data Domain. “En la actualidad, Data Domain posee su propio portal.”—concluye.

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