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Cómo evaluar y comprar una SAN

El administrador de la red de la Sociedad Real de Horticultura (Royal Horticultural Society), Martin Taylor, guía a los usuarios durante el proceso de evaluación y compra de una SAN.

Si ha llegado el momento de comprar su primera SAN, existen muchos desafíos que superar antes de que usted pueda recoger los beneficios del almacenamiento centralizado.

Algunas de las decisiones que tendrán que afrontar posibles compradores de SAN pueden marcar la diferencia entre utilizar un sistema de almacenamiento que traiga nuevas oportunidades o terminar con un anclaje muy caro que frene el avance de la organización.

Hay muchos elementos en el proceso de compra de una SAN. Echémosle un vistazo a los que pueden ayudarle a especificar un sistema para que satisfaga los objetivos de su organización.

Objetivos de la empresa, especificaciones técnicas

El punto de partida de una estrategia de compra de una SAN es el de determinar las necesidades de la empresa – tanto presentes como futuras – en términos de gestión y almacenamiento de datos. El primer paso es el de celebrar reuniones de evaluación con aquellas áreas de la empresa que utilicen la SAN para crear una imagen de los requisitos de almacenamiento de la organización de los tres a cinco años siguientes.

Una parte clave del proceso es la de determinar qué especificaciones técnicas de una SAN se necesitan para satisfacer los objetivos de la organización. Por ejemplo, si usted va a ejecutar un sistema centrado en bases de datos, usted necesitará determinar las velocidades de acceso al disco que se requieren para garantizar los niveles de rendimiento. Al mismo tiempo, usted puede que quiera especificar las características avanzadas de enmascaramiento de LUN para optimizar los tiempos de acceso al disco para esas aplicaciones.

Si el costo del disco y el consumo de energía son temas a tener en cuenta, usted puede que necesite buscar una SAN que permita la migración de datos y la asignación de niveles de forma inteligente en el disco. También necesitará considerar las opciones de respaldo disponibles para safeguardr sus datos y con qué rapidez se puede restaurar el sistema en una situación de recuperación de desastres.

Si se pretende que la SAN sea el centro de las nuevas prácticas de trabajo de su organización – por ejemplo, como una red troncal para la virtualización del servidor – usted debe pensar en diferentes requisitos. Entre estos se incluyen la capacidad de iniciar los servidores virtuales directamente de la misma SAN y aplicar una cuidada previsión para hacer que las unidades virtuales aumenten de forma inteligente, tal y como ponen a disposición algunos fabricantes como Compellent Technologies y 3PAR.

Evaluando a los proveedores de SAN

Una vez que usted ha determinado los objetivos pertinentes de la empresa y las especificaciones técnicas, puede empezar el proceso de evaluación de los proveedores. Muchos proveedores de SAN y revendedores de SAN ofrecen seminarios educativos gratuitos que muestran diferentes sistemas y facilitan sesiones de preguntas y respuestas con expertos de la industria.

Asistir a estos eventos le permite desarrollar una cartera de conocimientos sobre el sistema para una comparación posterior y puede proporcionar un punto de vista mucho más amplio del mercado de SAN. Permitir que los técnicos propios asistan a este tipo de eventos y después dejarles que presenten lo que han descubierto producirá un rendimiento sorprendente en lo que se refiere a ver más allá de los argumentos de ventas y asegurarse de que cualquier eventual sistema es el adecuado cuando llega el momento de tomar una decisión.

Muchas organizaciones que ya son usuarios de SAN están dispuestas a abrir sus puertas a posibles compradores a través de acueDRos con fabricantes y revendedores para que sus instalaciones les sirvan de referencia. Visitar estos sitios puede merecer la pena si usted puede hablar directamente con los administradores del almacenamiento que tienen experiencia a la hora de utilizar la SAN preferiblemente lejos de cualquier representante de ventas. Tales conversaciones pueden iluminar cualesquiera dificultades que puedan aguaDRarle después de la compra y poner de manifiesto cualquier laguna en los servicios post-venta que se ofrecen.

Asegurarse de que su posible proveedor de SAN posee los recursos para dar asistencia completa al producto a lo largo del ciclo vital del producto es esencial para su estrategia de compra. Un nivel mínimo de asistencia post-venta debe incluir estrategias exhaustivas de sustitución de haDRware y disponibilidad de asistencia técnica las 24 horas. Mi experiencia de “tenis telefónico” con centros de llamadas extranjeros influyó enormemente en mi elección de servicios de asistencia de potenciales proveedores. La capacidad para hablar con personal entendido con acceso remoto a mi SAN fue un factor de enorme peso en nuestra eventual selección de una SAN de Compellent y su servicio de copilotado (Co-Pilot) para la Real Sociedad de Horticultura.

Cuando la compra es inminente, también es conveniente un examen completo con la diligencia debida del proveedor elegido. Un proveedor con dificultades económicas o legales no es probable que vaya a proporcionar los niveles de servicio necesarios para este tipo de producto y podría no cumplir los contratos de asistencia.

Conjuntos de habilidades del personal

Los requisitos para administrar la SAN son otro factor importante. Si usted cuenta con un administrador de SAN cualificado y dedicado a ello, éste es un punto discutible. Sin embargo, si la administración de SAN va a formar parte de las funciones laborales de un miembro ya existente del personal, entonces una evaluación completa de las habilidades y formación necesarias para gestionar la tecnología debería formar parte del proceso de compra. Los productos SAN más recientes utilizan una GUI de gestión al estilo de un navegador de Internet que permite que el personal ya existente con unos conocimientos sólidos de conceptos de gestión de discos del conjunto RAID de un servidor tradicional pueda adaptarse rápidamente al papel de administración de una SAN.

En resumen, el objetivo principal cuando se compra una SAN es el de asegurarse que satisface las necesidades de su empresa en el momento de la compra y a lo largo de su ciclo vital como un componente útil para su empresa. Para conseguir este objetivo, usted necesita saber los objetivos y procesos que impulsan a su organización y las especificaciones técnicas disponibles de los productos SAN que pueden satisfacerlos.

En la Real Sociedad de Horticultura reunimos todo esto en una matriz de decisión que clasificaba los productos de potenciales proveedores según nuestra necesidad de almacenamiento con una búsqueda y recuperación de imagen rápida y fiable a través de una base de datos de SQL para ayudarnos a tomar esa decisión.

Martin Taylor es gestor de redes combinadas en la Real Sociedad de Horticultura, que recientemente ha pasado por el proceso de compra e implementación de una SAN de Compellent como depósito de su archivo de 200.000 imágenes.
 

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