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Los problemas de rendimiento NAS en las Pymes se pueden evitar con una planificación adecuada

Las PYMES a menudo se encuentran con problemas de rendimiento del NAS y otros problemas inesperados, lo que se puede evitar la mayoría de las veces con una planificación adecuada.

Las PYMES han estado adoptando dispositivos de almacenamiento  conectado a la red (NAS) desde hace muchos años porque los dispositivos NAS son relativamente económicos si los comparamos con las redes de almacenamiento (SAN). Muchos ofrecen una instalación y configuración casi automáticas y prometen proporcionar una solución rápida para las necesidades cada vez mayores de almacenamiento, copia de seguridad y recuperación de datos de muchas empresas. Lamentablemente, la elección errónea del almacenamiento adjunto a la red puede dar por resultado unos problemas de rendimiento inesperados. En este artículo, echaremos un vistazo a muchos de los problemas de rendimiento de NAS más comunes para asegurar que las PYMES obtienen un rendimiento de NAS adecuado de sus inversiones en NAS actuales o futuras.

Una de las causas más obvias de los problemas de rendimiento en una PYME es que su infraestructura de conexión de red no sea lo suficientemente rápida como para aprovechar al máximo el equipo de almacenamiento conectado a la red. Los dispositivos NAS están equipados con al menos una interfaz NIC de Ethernet de 1 GB. En muchos casos, los dispositivos de almacenamiento conectado a la red pueden tener una segunda o incluso una tercera NIC de 1 GB. La infraestructura que conecta al NAS debería soportar una Ethernet Gigabit. En algunos casos, sin embargo, se instala un dispositivo NAS en una red 10/100, equipado con routers y conmutadores de 100 MB.

Para conseguir un rendimiento pleno, el aumentar su infraestructura de red a 1 GB y aumentar su cable a CAT5e o CAT6 ayudará a proporcionar el ancho de banda necesario para aprovechar al máximo la velocidad de red por el dispositivo NAS. Además, no debería tenerse en cuenta solamente la red troncal, sino que usted debería asegurarse de que “1 GB está disponible en todos los oDRenadores nuevos de sobremesa y portátiles”, dice Mark Tanguay, director general de los productos de almacenamiento en red en Iomega, una empresa de EMC Corp.

Aunque debería resultar obvio, el uso de WiFi puede resultar decepcionante para los usuarios en cuanto al rendimiento. Las conexiones inalámbricas, en el mejor de los casos, pueden ser adecuadas para mover archivos pequeños, pero estas conexiones se ralentizan cuando se envían o reciben archivos más grandes. Para los oDRenadores que se utilizan para mover grandes cantidades de datos – incluso ocasionalmente – se necesita una conexión directa con la Ethernet de la empresa. Otra cuestión relacionada es el uso de Netbooks (subportátiles), que no tienen suficiente potencia de procesamiento como para admitir transferencias de datos a alta velocidad. Aunque los Netbooks (subportátiles) son relativamente económicos y fáciles de transportar, su rendimiento puede hacer que el rendimiento del NAS parezca lento.

Dependiendo del dispositivo de almacenamiento conectado a la red, aquellos con dos o más NIC pueden proporcionar uno o más beneficios. Se puede utilizar una segunda NIC para obtener redundancia y si ésta se conecta a otra subred. Si falla una conexión de red, la conexión de Ethernet secundaria puede manejar el tráfico redirigido. Otros dispositivos utilizan una segunda NIC para conseguir una unión de NICs, lo que duplica el rendimiento de una única NIC. En ambos casos, o bien una red secundaria, o un conmutador que soporte una unión de NICs, serán muy efectivos para las NICs adicionales.

Para las empresas que utilizan sus dispositivos de almacenamiento conectado a la red como respaldo para los servidores y estaciones de trabajo, programar las tareas de respaldo es importante. Si muchos usuarios intentan llevar a cabo copias de seguridad al mismo tiempo, la carga extra en el NAS podría dar por resultado problemas de rendimiento.

Planifique con antelación la adición de un dispositivo NAS

Planificar el nivel del dispositivo de almacenamiento conectado a la red que necesita su empresa puede ayudar también a evitar problemas de rendimiento e instalación en el futuro. Por ejemplo, a una empresa pequeña que compre un dispositivo de almacenamiento conectado a la red de bajo nivel puede que le resulte muy sencillo instalarlo y configurarlo. La configuración en una oficina puede implicar ir a cada oDRenador y asignar el dispositivo NAS a cada oDRenador.

“Cuando añades un nuevo dispositivo de almacenamiento conectado a la red, puede que necesites ir al oDRenador de todo el mundo y asignar una nueva unidad”, ha dicho Kevin Schoonover, director de ingeniería del Grupo de Almacenamiento de Arrow ECS en Electronics Inc. Encontrar un sistema de almacenamiento conectado a la red expandible que permita que el departamento de TI añada las unidades según sea necesario, sin necesitar cambios en la asignación de volumen, podría ahorrar la molestia de tener que asignar nuevas unidades como necesitan los dispositivos NAS más pequeños y menos expandibles.

En una situación extrema, teniendo instalados muchos sistemas de almacenamiento conectado a la red de dos o cuatro unidades, cabe la posibilidad de que una PYME se quede sin letras del alfabeto para asignar las unidades. Compartir una única NIC entre una docena o más de unidades NAS podría dar por resultado un aumento del tráfico de la red en comparación con otros sistemas NAS que soportan la adición de unidades sin una inevitable reasignación de volumen.

Además, cuadrar los niveles de RAID con los recursos financieros y las necesidades de rendimiento de una PYME es un factor importante. Para un rendimiento ideal, RAID 1 con unidades en espejo puede proporcionar el más alto nivel de seguridad para los datos; sin embargo, se necesitará el doble de la capacidad necesaria. Con RAID 5, se lee secuencialmente de cada unidad, lo que significa que sus variantes proporcionan un gran rendimiento de lectura. Pero la escritura es más lenta debido al procesamiento necesario para fraccionar la matriz de discos.

También merece la pena comprobar las capacidades del dispositivo de almacenamiento conectado a la red, aunque no se incluye a menudo en las especificaciones del producto.  “La cantidad de memoria en un NAS puede ayudar [a mejorar el rendimiento], especialmente si una caja de almacenamiento conectado a la red puede soportar múltiples unidades. La memoria solamente posee una determinada capacidad determinada para poner las unidades en memoria caché.  Disponer  de una memoria mayor para poner en caché un mayor número de archivos puede hacer que [la lectura y escritura] sea más rápido. La combinación de ejes de discos y memoria puede proporcionar un mejor rendimiento”, dijo ha dicho Karthik Angamuthu, responsable de marketing de productos de Almacenamiento de Discos Power Vault en Dell.

NAS y LANs virtuales

Brad Sakai, responsable de gestión de productos de la Unidad para Pequeñas empresas en Cisco Systems Inc., sugiere el uso de LANs virtuales (VLANs) para ayudar a dar forma al tráfico dirigido al almacenamiento conectado a la red. Una VLAN funciona como un proceso independiente del sistema operativo de red existente. Puede establecer una red secundaria,  funcionando a través de un segundo puerto de red en el NAS. El tráfico de red generado en una VLAN es independiente del tráfico que viaja por la red básica. Sakai sugiere hacer copias de seguridad de los archivos en una VLAN y utilizar una red independiente para otro tipo de tráfico. Aislando los tipos de tráfico en redes independientes puede ayudar a mejorar el rendimiento.

Para las PYMES que hacen gran cantidad de trabajos con gráficos, utilizar oDRenadores con PCI-Express también puede ayudar a mejorar el rendimiento. Estas mejoras son resultado de hacer que el procesador gráfico de alta velocidad trabaje en los gráficos en cuanto se reciben. Una tarjeta de video PCI-E, instalada en máquinas que están haciendo manipulaciones gráficas –  en el cliente o en el servidor – puede acelerar el procesamiento de los datos gráficos, reduciendo por tanto la cantidad de retrasos por espera para la transferencia de datos entre el oDRenador y el NAS.

Deduplicación de datos y almacenamiento adjunto a la red

Por ultimo, se debería tener en cuenta la cuestión de la deduplicación de datos. La deduplicación de datos elimina los datos redundantes, sustituyéndolos por un puntero que señala la localización del archivo original. La deduplicación es una creación relativamente reciente de almacenamiento de datos corporativos que mejora la capacidad de almacenamiento a la vez que mejora el rendimiento (porque se tienen que buscar menos datos para encontrar los archivos deseados). La deduplicación de datos reduce considerablemente la cantidad de datos almacenados en el NAS – a veces hasta el 70% ó el 80% sustituyendo los archivos duplicados en el NAS por etiquetas que remiten al archivo original. Esta considerable reducción de la cantidad de datos realmente almacenados en el NAS reduce la cantidad real de datos a los que el NAS debe acceder. Una menor búsqueda y menos movimiento de la cabeza del disco dan por resultado un acceso más rápido a los datos.

“Estoy viendo a proveedores de almacenamiento que hacen deduplicación de datos en el mismo dispositivo”, dijo Schoonover. Esta característica puede ayudar a reducir o resolver cuestiones de rendimiento antes de que se conviertan en problemas.

Planificar y comprar de forma meticulosa los dispositivos de almacenamiento conectado a la red, valorar las necesidades actuales y las expectativas futuras de crecimiento y elegir las características y capacidad de expansión para su empresa puede ayudar a minimizar las cuestiones de rendimiento de su NAS. Asociado con la necesidad de mantener su infraestrutura y las capacidades de red de los servidores y estaciones de trabajo puede ayudar a evitar las cuestiones de rendimiento y hacer que el NAS sea una parte importante del espectro de almacenamiento de su empresa.

Sobre este autor: Mark Brownstein es un periodista especializado en tecnología con experiencia en editar publicaciones sobre almacenamiento informático. También gestiona sus propias redes, es propietario y operario de un laboratorio de pruebas, ha escrito libros sobre temas informáticos y es MCSA. A menudo somete a ensayo y evalúa nuevos productos y tecnologías y busca constantemente oportunidades por cuenta propia. Cuando no está enfrascado en asuntos informáticos, vive en Northridge.

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