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Gestionar el almacenamiento de datos corporativos de forma más eficiente: Primera parte

Los gestores de almacenamiento tienen que aprender a mejorar la eficiencia del almacenamiento mediante un gasto más inteligente, a la vez que toman medidas para reducir los gastos operativos durante los ajustes de presupuesto.

Primera de una serie de tres partes  

Durante los últimos 18 meses hemos visto un cambio enorme en el mundo de los negocios a medida que la economía global entraba en recesión. Mientras que las empresas se ajustan el cinturón, los equipos de almacenamiento de datos corporativos están aprendiendo a gestionar sus presupuestos de TI (tecnología de la información) de forma más eficiente. Los recortes en las plantillas de TI y el retraso en las compras previstas, a la vez que se gestiona un crecimiento de datos cada vez mayor, son algunos de los problemas con los que tienen que tratar los gestores de almacenamiento.

Entre las medidas que están adoptando los gestores de almacenamiento para afrontar los recortes en los presupuestos de TI se encuentran técnicas de probada eficacia como el almacenamiento por niveles, cambiar a tecnologías relativamente nuevas como la deduplicación de datos y reducir los gastos operativos buscando formas más eficientes de gestionar el almacenamiento.

Afrontar los recortes en las plantillas de TI, retrasar las compras previstas  

Pocas empresas están exentas de recortes en TI hoy en día. "Todos los titulares se dedican a la industria automovilística y a los bancos, pero la industria del mueble también tiene problemas" dice Martin Silverman, director de TI en EvensonBest LLC, un distribuidor de muebles de la ciudad de Nueva York. "Vendemos artículos de lujo a firmas de abogados y empresas financieras. Ya en agosto vimos que las cosas empezaban a ir mal y nos dimos cuenta de que teníamos que ir por delante [de la crisis]"

Una empresa establecida antes de la crisis, EvensonBest, está resistiendo mejor que sus competidores, afirmó Silverman, pero ha recortado la plantilla de TI de siete a tres personas y ha retrasado sus planes de cambiar los servidores de conexión directa por redes de almacenamiento (SAN) debido a la situación económica.

"Empezó a cambiar la forma en la que utilizábamos la tecnología", dice Silverman de la crisis. "La tecnología avanza de día en día y sin embargo tenemos que gastar mucho menos."

Scott Stellmon, arquitecto de sistemas de The Children's Health Council (CHC) en Palo Alto (California), ha afirmado que la adquisición de almacenamiento prevista ha sido aplazada porque la firma sin ánimo de lucro que trata a niños con necesidades especiales ha realizado recortes en toda la organización.

Stellmon afirmó que CHC ha estado buscando un nuevo sistema de almacenamiento para sustituir su sistema ya obsoleto de 2 TB, Modular Smart Array (MSA) 1500 de Hewlett-PackaDR (HP) Co. "Estamos buscando un sistema escalable que nos ayude a gestionar un crecimiento de capacidad de hasta 30 o 40 terabytes," afirmó Stellmon, motivado por la implementación prevista en los registros médicos electrónicos.

El presupuesto para este año era en principio de 50 000 dólares para un nuevo sistema, pero esta cantidad ha sido reasignada. "La organización en conjunto ha reducido su tamaño", afirmó. "Estamos buscando formas alternativas de financiación y de implementación para el crecimiento de almacenamiento."

Afrontar el crecimiento de datos actual  

De acueDRo con el informe Wave 12 un estudio de almacenamiento realizado durante la primavera pasada por la empresa de investigación de mercados de la ciudad de Nueva York TheInfoPro Inc., el 47% de los 250 profesionales de TI de Fortune 1000 y de empresas de tamaño medio analizados planeaban reducciones en el gasto en 2009 mientras que el 22% planeaban aumentar el gasto. Aquellos que planeaban recortes casi eran el doble respecto a 2008, cuando el 25% afirmaron que su presupuesto disminuyó respecto a 2007.  

Pero con la mentalidad consciente del gasto que impregna el mundo empresarial, incluso los administradores de almacenamiento cuyas compañías están creciendo buscan formas de afrontar el crecimiento de datos actual y preparar sus empresas para la próxima ola de cambios.

Nick HowaDR, gestor de sistemas en Infinite Campus Inc., una empresa de SaaS, (Software como Servicio) de Blaine (Minnessota) que tiene unos 1 500 clientes entre pequeños distritos escolares de educación primaria y secundaria en Estados Unidos, afirmó que su negocio ha continuado creciendo en la situación actual. "Aplicamos un precio por cada estudiante, así que es un costo que [las escuelas] pueden predecir", afirmó. "Casi se podría decir que la crisis actual nos ha ayudado."

Sin embargo, afirmó HowaDR, la empresa está buscando mejorar su eficiencia operativa para prepararse para el crecimiento actual sin tener que aumentar la plantilla. "Estamos buscando evitar futuros costos en vez de ahorrar ahora mismo", dijo.

Por supuesto, ahorrar también es una estrategia popular hoy en día. Justin Bell, administrador de redes en Strand Associates Inc, una empresa de Madison (Wisconsin), afirmó que la compañía debería cambiar su sistema Clariion CX300 de EMC Corp. para sacar partido de las últimas tecnologías en circunstancias ideales.

"Si no intentáramos controlar el gasto, podríamos seguir adelante con algo nuevo para sacar provecho de aspectos como la virtualización del almacenamiento y el  thin provisioning ", afirmó. Pero para Bell, "No es mucho más eficiente que un gasto cero".

En la Segunda Parte y la Tercera Parte de la serie, veremos cómo los administradores aplican nuevas tecnologías para obtener mejores sistemas de almacenamiento allí donde pueden y cómo están intentando exprimir más su almacenamiento a la vez que retrasan los gastos de capital cuanto es posible.

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