Redes SAN iSCSI para las pequeñas y medianas empresas

La clave para construir una SAN iSCSI efectiva en las Pymes consiste en entender cuales las necesidades en términos de capacidad, soporte multi-protocolo, escalabiliadad, características avanzadas y costos.

Seguro que las medianas empresas han descubierto iSCSI. Dickinson Wright, PLLC, un bufete de abogados de Michigan, optó por el iSCSI después de que este bufete en continuo crecimiento quedara descontento con DAS (direct-attached storage). "Digamos que era sencillo pero propenso a fallos de disco," explica Alan Hunt, director de operaciones. El bufete optó por una SAN (storage area network) iSCSI de EqualLogic (ahora Dell Inc.), con 70 TB de capacidad en bruto. La SAN iSCSI resultó ser fácil de instalar y no tenía ningún problema de mantenimiento, lo cual animó al bufete a instalar una SAN SCSI en cada una de sus siete delegaciones y duplicarlas entre ellas para hacer copias de seguridad.

eDirect Impact Inc., Montgomery, TX, un proveedor de servicios especializado en detección electrónica (eDiscovery), ha reunido 100TB de almacenamiento iSCSI y está en proceso de duplicarlo a 200 TB. "El año que viene, podríamos alcanzar 300TB," comenta Sami Rahman, consejero delegado. La compañía ensambló su SAN iSCSI usando una cabeza SAN Reldata con un array de discos InforTrend. La cabeza Reldata también recogía varios JBOD capacity que la compañía ya tenía.

"Lo que nos gusta de iSCSI es su flexibilidad. No nos exigía cambiar nuestra infraestructura. Tampoco queríamos añadir más tecnología como FC [Canal de fibra]. Simplemente deseábamos usar lo que ya teníamos. E iSCSI nos da un buen rendimiento," explica Rahman.

AmeriVault Corp., Waltham, Massachusetts, un proveedor de copias de seguridad remotas, optó por iSCSI cuando decidió ofrecerles a los clientes una opción más barata a un nivel de servicio inferior. ""Si íbamos a ofrecer un servicio más económico, necesitábamos reducir nuestros costos operativos. El precio más bajo de iSCSI era atractivo,"" comenta Kevin Harris, co-fundador y Director de informática.

El uso de iSCSI se extiende

En 2007 Enterprise Strategy Group (ESG) declaró que el uso de iSCSI estaba muy extendido basándose en un estudio que realizó con 500 organizaciones en el que el 37% o bien habían elegido o tenían previsto elegir SANs iSCSI. Otros analistas se muestran de acueDRo en lo siguiente: "iSCSI ha llegado. Su atractivo es el bajo costo y la capacidad de mejorar infraestructuras IP ya existentes," aduce Greg Schulz, analista jefe en el StorageIO Group, una compañía de investigación con sede en Stillwater, Minnesota.

Nuestra publicación SearchStorage.com sobre encuestas de intenciones de compra bianual presenta unas cifras similares sobre la adopción del iSCSI. En el estudio más reciente realizado el pasado otoño, el 40% de los entrevistados dijo que habían implementado o planeaban implementar el almacenamiento iSCSI en 2008.

"No hay duda de que el iSCSI ha llegado para quedarse. Es más fácil de conocer (que el Canal de fibra), más rápido de instalar y más fácil de configurar y gestionar,"afirma Jeff Byrne, analista jefe, Taneja Group, Hopkinton, Massachusetts. Y dado el costo inferior del iSCSI, es normal que las pequeñas y medianas empresas busquen el almacenamiento en red.

Las mejores SANs iSCSI también van cargadas con extras que encarecen el precio en el mundo del Canal de fibra, como duplicación, snapshots, deduplicación de datos y thin provisioning (mecanismo centralizado de almacenamiento) . "Algunas SANs iSCSI incluso tienen un balanceo de carga automático que vuelve a dividir y reequilibrar las cargas de trabajo," continúa Byrne. A eso, añádale herramientas integradas de gestión de gráficos basadas en un asistente y, así y todo, las mejores SANs iSCSI aún cuestan menos que las SANs FC.

La virtualización del servidor da un impulso al iSCSI

Si el bajo costo o la facilidad de uso no impulsa a las compañías hacia el iSCSI, la virtualización de servidores debería hacerlo. La virtualización requiere alguna forma de almacenamiento en red si las compañías desean la disponibilidad mejorada que la virtualización del servidor promete. La disponibilidad mejorada resulta de la capacidad de mover máquinas virtuales (VM) por la red a diferentes servidores físicos en caso de que un servidor físico falle. Sin embargo, si los datos están almacenados en discos conectados directamente al servidor físico que falla, entonces la organización queda atascada. Con un almacenamiento en red, como una SAN iSCSI, la VM puede continuar accediendo a sus datos en la SAN desde el lugar donde éstos acaben en la red.

Los proveedores cada vez se aprovechan más de la virtualización cargando software SAN iSCSI en una VM que funciona en un servidor físico con unidades de disco conectadas a él. "A éste se le denomina software enlatado (tin-wrapped software)," comenta Schulz. Cualquier organización que adopte el Servidor de almacenamiento Windows para iSCSI a través de Hewlett-PackaDR Co. o de Dell probablemente está obteniendo una SAN iSCSI como software enlatado (tin-wrapped software). "Muchos ni siquiera saben que lo están obteniendo porque está pre-empaquetado e integrado," añade.

A través de este enfoque, el negocio puede conseguir una SAN iSCSI casi al instante consistente en la VM iSCSI y las unidades de disco conectadas al servidor físico principal. Si el servidor tiene ocho unidades y cada una es de 1TB SATA drive, usted tiene entonces una SAN iSCSI de 8TB, que representa una importante capacidad de almacenamiento para un pequeño negocio e incluso para muchas empresas medianas. "Se pueden hacer muchas variaciones sobre esto," añade Schulz.

Una variación: LeftHand Networks, recientemente adquirida por HP, toma un grupo físico de tres servidores HP, lo que añade una alta disponibilidad, y carga su software SANiQ iSCSI en una VM que funciona en el grupo.

El enfoque de LeftHand no necesariamente da lugar a una solución barata; un único nodo de haDRware/software con un par de terabytes de almacenamiento cuesta alrededor de los 15.000 dólares. La mayoría de los clientes empiezan con tres nodos. No obstante, pueden comprarse otras SANs iSCSI por menos de 5.000 dólares, incluso por debajo de los 4.000, incluyendo un terabyte o dos de almacenamiento, característica que las hacen adecuadas para casi cualquier organización.

Hay muchos modos de conseguir una SAN iSCSI hoy en día. Los grandes proveedores de iSCSI, Dell/EqualLogic, NetApp Inc., EMC Corp., HP/LeftHand, ofrecen los productos iSCSI a una gran variedad de precios. Los proveedores más pequeños como SANRAD Inc., Reldata Inc. y Nimbus ofrecen cabezas iSCSI que conectan con cualquier array de discos que se ponga tras ellas. Algunas admiten varios protocolos de almacenamiento: iSCSI, FC, NAS y NFS. Además, se necesitará un conmutador Ethernet, a partir de unos 300 dólares, y un Ethernet NIC, menos de 100 dólares, en cada servidor físico. El iniciador iSCSI, requerido por el servidor, ya va incluido en la mayoría de los sistemas operativos de los servidores. Los analistas esperan la presentación de un iniciador iSCSI nativo de VMware Inc. en el próximo lanzamiento de ESX.

"Usted puede reunir una pequeña SAN iSCSI por menos de 10.000 dólares y probablemente por menos de 5.000 dólares, dependiendo de la capacidad de almacenamiento que desee," asegura Byrne. El iSCSI tampoco requiere unos profundos conocimientos técnicos. La clave es averiguar qué desea respecto a la capacidad, la admisión de más de un protocolo, la extensibilidad y diversas características avanzadas, y cuánto está dispuesto a pagar. El salto a 10Gbs iSCSI costará bastante más. Pero con los precios de 1Gbs, el costo no debería ser un obstáculo para que las medianas empresas e incluso las pequeñas adquieran el iSCSI.

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