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Las redes SAN IP basadas en servidor están ganando popularidad

Una firma de publicaciones financieras elige el software StorMagic iSCSI, reflejando la tendencia de agrupar un protocolo conocido con un haDRware conocido para configurar una red de almacenamiento SAN.

A medida que las SANs iSCSI se han ido haciendo más populares, muchas organizaciones han empezado a mostrarse interesadas por el almacenamiento iSCSI que utiliza no sólo el conocido protocolo Ethernet, sino también el conocido haDRware del servidor.

"Con una creciente conciencia del iSCSI … hay una tendencia hacia las soluciones basadas en el software, como las de LeftHand, Open-E, StorMagic y Seanodes, que surgen como altenativas al iSCSI centrado en el haDRware," comentó Greg Schulz, fundador de StorageIO Group . "La otra pieza clave que ayuda a fomentar esta tendencia es que a medida que se consoliden más servidores de bajo costo (con la virtualización del servidor), aquellos servidores que se han vuelto prescindibles pueden adaptarse de nuevo como servidores de almacenamiento."

Aunque no hay demasiados datos concluyentes disponibles para calcular la proporción deredes basadas en servidores que se están desplegando como SANs iSCSI basadas en arrays , la tendencia se ve reflejada en el creciente número de puestas en marcha que están llevándose a cabo sigilosamente con paquetes de almacenamiento de software/servidor. Open-E GmbH empezó a trabajar en Norte América el mes pasado después de llevar años vendiendo en Europa, y StorMagic y Seanodes Inc. lanzaron sus primeros productos el año pasado. Sun Microsystems Inc. también apostó por esta convergencia entre el almacenamiento iSCSI y los servidores cuando unió sus grupos de ingeniería de almacenamiento y de servidores el pasado mes de octubre.

La firma editorial financiera Weiss Group Inc., con sede en Jupiter, Florida, ha elegido el software iSCSI de la serie SM de StorMagic para ampliar la capacidad de almacenamiento. Según comenta el administrador de sistemas de Weiss Group, James Santillo, su compañía anteriormente contaba con arrays de discos iSCSI, pero a esto unió el enfoque basado en el servidor de StorMagic cuando necesitó ampliar el almacenamiento en disco para hacer copias de seguridad.

La compañía tiene 65 servidores conectados a 15 TB de almacenamiento iSCSI SAN repartidos en matrices (arrays) de discos de Network Appliance Inc. y Xiotech Corp. Pero cuando Weiss Group buscó almacenamiento secundario, el enfoque basado en servidor y las características de automatización de StorMagic ganaron la partida.

Para Santillo, uno de sus atractivos era la capacidad de StorMagic de ampliar volúmenes y balancear las cargas en los discos que controla a medida que aumentan los datos. "No quiero que se dejen de hacer copias de seguridad si nos quedamos sin capacidad de almacenamiento," comentó. "Quiero que el sistema de almacenamiento improvise para proporcionárnosla y que se asegure de que se finaliza el proceso."

Santillo comentó que no sólo lo usaría para hacer copias de seguridad, sino también para almacenamiento primario. "Hacemos copias de seguridad sólo por la noche, y usaremos el espacio que quede para almacenar archivos," explicó. Su compañía también espera usar StorMagic para el almacenamiento en una oficina remota y la recuperación en caso de desastre. Gracias a la integración de StorMagic con los VSS de Microsoft para instantáneas, Weiss comentó que "puedo hacer que cualquier máquina en mi red se convierta en un servidor de recuperación en cuestión de un minuto." "Además es más fácil," añadió, "crear SANs de capacidades variables usando servidores, en lugar de comprar almacenamiento en capacidades de arrays preestablecidos."

"Ese rápido suministro es un beneficio clave del enfoque basado en servidor," comentó Santillo. Y el costo es otro de esos beneficios. "Para 6 TB de almacenamiento, el precio de StorMagic está entre 8.000 y 10.000 dólares," explicó. "Estaríamos hablando de 45.000 dólares por la misma cantidad de almacenamiento en un conjunto iSCSI, y para un negocio pequeño, esto tendría un gran impacto en el balance final."

"Pero el enfoque basado en servidor también tiene una desventaja," explica Santillo. El producto de StorMagic aún no dispone de la redundancia que él puede conseguir con los arrays de discos, como los controladores duales y MPIO. "Sé que están trabajando en ello," comenta. "Ahora mismo ése es el único inconveniente."

Santillo tampoco ha decidido quedarse con uno de los dos enfoques exclusivamente, porque no quiere limitar sus opciones a medida que la tecnología continúe evolucionando. "La belleza del iSCSI es que en él puede integrarse perfectamente algo nuevo," explica. "Cuando funcionas con un producto de Canal de fibra tienes que quedarte con la tecnología de un proveedor y no cambiar demasiado. Sin embargo, en el mercado iSCSI, hay productos nuevos cada día o cada semana, y no tienes que quedarte estancado con un producto después de unos pocos años cuando hay algo nuevo y mejor."

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