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Métodos de recuperación de desastres para servidores virtuales

Las empresas protegen sus servidores virtuales de los desastres informáticos con distintos métodos como la copia de seguridad y la recuperación convencional, la replicación síncrona o asíncrona o el CDP.

No todas las empresas requieren los mismos métodos de recuperación ante desastres para sus servidores virtuales. Dependiendo del hipervisor que se esté utilizando, de la infraestructura de TI instalada y del Objetivo de Tiempo de Recuperación (RTO) y del Objetivo de Punto de Recuperación (RPO) previstos, las empresas deciden proteger sus servidores virtuales mediante métodos de copias de seguridad y de recuperación convencionales, de replicación síncrona o asíncrona o de protección de datos continua.

Sistemas de copias de seguridad y de recuperación de datos convencionales:

Con frecuencia, las medianas y pequeñas empresas (PYMES) con un pequeño número de servidores virtuales realizan una copia de seguridad de sus máquinas virtuales (VM) y las restauran en el sitio de recuperación ante desastres en el caso de que se haya producido un desastre. Puesto que la restauración puede llevarse a cabo en la práctica totalidad de los equipos que ejecuten el software del hipervisor, los requisitos de haDRware para restaurar los servidores físicos no representan un problema. La capacidad de restaurar múltiples máquinas virtuales en un único host permite minimizar, aún más, los requisitos de haDRware a efectos de la restauración en el sitio secundario y contribuye a reducir de forma significativa el costo total del plan de recuperación ante desastres.

La forma más sencilla, en este contexto, de realizar las copias de seguridad de los servidores virtuales consiste en instalar agentes de copias de seguridad en las máquinas virtuales, pero esto hace que aumente la sobrecarga y puede provocar que el rendimiento del servidor se vea afectado por la ejecución de dichas copias de seguridad. Las empresas que utilizan VMware tienen la opción de implantar Consolidated Backup de VMware, que elimina la carga de la copia de seguridad de las máquinas virtuales. Además de hacer una copia de seguridad de todas las máquinas virtuales, las copias de seguridad se pueden llevar al nivel del hipervisor, eliminando así la necesidad de instalar agentes en cada máquina virtual. Sin embargo, el problema reside en que solamente permite la restauración al nivel de las máquinas virtuales.

Los proveedores de software de copias de seguridad, como CommVault, han ampliado sus paquetes de copias de seguridad para adaptarlos a sus necesidades en materia de copias de seguridad de los servidores virtuales. La inmensa mayoría de los productos de los proveedores de software de copias de seguridad incorporan VCB, y algunos han añadido prestaciones complementarias. «Utilizamos VCB de VMware y CommVault Galaxy para hacer copias de seguridad de aproximadamente 70 huéspedes VMware ESX,» nos comenta Peter Kovaleski, administrador de red Unix de la Universidad Oral Roberts de Tulsa, Oklahoma. «El agente de restauración de CommVault nos permite restaurar ficheros directamente a los hosts de ESX, eliminando el proceso de copia manual de ficheros del servidor proxy a la máquina virtual. »

Replicación síncrona o asíncrona:

La obtención de snapshots y réplicas a partir de los sistemas de almacenamiento representa, en la gran esfera empresarial, el método predominante de transferencia de imágenes y datos de máquinas virtuales de un sitio primario a uno secundario. Desde el punto de vista del sistema de almacenamiento y de la técnica de replicación, los requisitos de protección de servidores físicos y virtuales son muy similares.

En primer lugar, las snapshots están programadas para registrar cualquier cambio que se produzca a partir del momento de la obtención de la última «fotografía». La frecuencia de las snapshots varía en función del objetivo de tiempo de recuperación (RPO) aceptable. La desactivación de los servidores virtuales es una condición esencial del proceso de captura de las snapshots, para garantizar que registren el estado completo de la máquina virtual en el momento en que se realizan. A continuación, las snapshots se duplican en el sitio secundario, a través de un proceso de replicación síncrona o asíncrona.

Entre los distintos tipos de hipervisores que se comercializan, los de Microsoft son los que ofrecen menos problemas de integración con los sistemas de almacenamiento, ya que utilizan NTFS y VSS, protocolos ampliamente compatibles con las soluciones de los proveedores de tecnologías de almacenamiento. Del mismo modo, gracias a su cuota de mercado que asciende al 70%, VMware disfruta de una vasta compatibilidad de integración, especialmente en el caso de Site Recovery Manager, con el que pueden trabajar las soluciones de la mayor parte de los proveedores de tecnologías de almacenamiento.

La técnica de obtención de snapshots y réplicas de los sistemas de almacenamiento es la preferida por los usuarios corporativos, puesto que, a menudo, ya cuentan con servicios de snapshots y replicación asociados a sus sistemas de almacenamiento y se muestran reticentes a adoptar soluciones alternativas cuya eficacia no está tan demostrada, como la protección continua de datos (CDP). Peter Allen, de Nixon Peabody LLP de Rochester, New York, nos explica: «Decidimos recurrir a NetApp y a SnapManager, de NetApp, para nuestra infraestructura virtual porque nos permitía automatizar las tareas que antes había que realizar mediante scripts: desde la desactivación de las máquinas virtuales y la obtención de snapshots hasta su replicación en el sitio secundario.»

Protección continua de datos

Los productos de protección continua de datos como Double-Take para Virtual Systems, CDP Virtual Appliance de FalconStor Software Inc. para VMware Infrastructure y Network Storage Server e InMage Systems Inc.'s DR-Scout son alternativas adecuadas en relación con la recuperación ante desastres para snapshots y replicación basados en almacenamiento. Por un lado, resultan menos costosas, en especial, para aquellos clientes que no disponen de sistemas de almacenamiento análogos en el centro de datos principal y en el secundario. Además, registran y replican los cambios en el momento en que se producen y añaden una escasa sobrecarga a las máquinas virtuales. Por último, los productos de protección continua de datos no sólo proporcionan migración por fallo de la última réplica, sino que también permiten a los usuarios recuperar de forma sencilla los datos de puntos anteriores en el tiempo.

"Elegimos DR-Scout sobre replicación basada en matrices a causa de su utilización del mínimo ancho de banda", explicaba Jim Yarber, director senior de operaciones de red en Heritage Bank of the South en Albany, Georgia. Dispongo de una conexión Ethernet de 100 Mb entre nuestros dos centros de datos y DR-Scout apenas se nota.

Sin duda, los servidores virtualizados están generando una auténtica revolución en el seno de las estrategias de recuperación ante desastres. Éstas siempre han presentado el inconveniente de su elevado costo, por lo que muchos de los planes de DR sólo abarcan las aplicaciones de vital importancia. Los servidores virtuales, gracias al mayor nivel de movilidad y a la relativa autonomía respecto al haDRware que presentan, contribuyen en gran medida a reducir estos costos y la complejidad de implantación del programa de recuperación ante desastres, lo que permite a las empresas extender el plan de DR a un mayor número de servidores y aplicaciones.

Sobre el autor: Jacob Gsoedl es un asiduo colaborador de la revista "Storage".

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