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RAID cambia su aspecto, pero no su valor

Los sistemas de RAID tienen un aspecto muy diferente hoy en día al que tenían hace dos décadas, pero el concepto continúa siendo el mismo: utilizar múltiples unidades para proteger los datos.

Aunque los expertos de la industria dicen que la forma de RAID ha evolucionado y se maneja de manera diferente a cuando apareció por primera vez hace 20 años, el concepto principal de combinar unidades para proteger los datos continúa independientemente de los métodos que se utilicen.

“Es RAID aún relevante? Desde luego. Es RAID aún importante? Desde luego. ¿Está RAID pasado de moda o está peDRiendo su brillo o sex-appeal? Sí”, ha dicho Greg Schulz, fundador y analista sénior de StorageIO Group, de Stillwater, Minnesota. Qué está sustituyéndolo? RAID distribuido, RAID global, RAID híbrido. Estamos presenciando todas estas nuevas manifestaciones de RAID.”

Los expertos dicen que los sistemas de almacenamiento concebidos durante los últimos cinco años aproximadamente en Compellent Technologies Inc., EqualLogic Inc. (ahora parte de Dell Inc.), LeftHand Networks Inc. (ahora parte de Hewlett-PackaDR Co.), 3PAR y Pivot3 utilizan alternativas al RAID tradicional, tales como los esquemas de paridad y la división amplia.

Atmos de EMC Corp. y XIV Storage System de IBM Corp. son nuevas versiones de sistemas de almacenamiento que utilizan la paridad distribuida. Otros sistemas que llegaron al mercado en el 2008, tales como Velocity 1000 (V1000) de Atrato Inc. y la plataforma Emprise de Xiotech Corp., utilizan nuevas tecnologías para evitar reconstrucciones de RAID. Existen discrepancias en la industria acerca de si esos sistemas son RAID o no, pero Schulz dice que eso no importa para la gente que los utiliza.

La mayoría de la gente comprende el RAID y lo referente al RAID”, ha dicho. “Si se enteran de un nuevo esquema, no les importa si es RAID o no. Simplemente preguntan, Es bueno? Es fiable? Puedo confiar en él? Hay sobrecarga?”

Stephen Foskett, director de tratamiento de datos de la consultoría de almacenamiento Contoural Inc. con sede en Mountain View, California, dice que RAID ha estado cambiando su aspecto desde que EMC puso en marcha su venerable sistema empresarial Symmetrix en 1990.

“Ya no utilizamos RAID, utilizamos algo parecido a RAID”, ha dicho Foskett. “Yo lo llamo post-RAID.”

Foskett dice que en vez de combinar discos enteros, los sistemas de hoy en día combinan una parte de cada disco para reducir el impacto de las zonas calientes. “Es el mismo tipo de tecnología – paridad, duplicación, división – y todavía se combinan de forma similar a como lo hacíamos con RAID,” dice. ""Pero en lugar de la construcción de un conjunto RAID con disco y después adaptarlo al uso concreto, lo estamos haciendo al revés. Estamos decidiendo qué queremos utilizar y protegiéndolo con RAID.”

El post-RAID que Foskett dice que comenzó con Symmetrix ha desplazado el RAID tradicional de los sistemas empresariales al almacenamiento de gama baja.

“EMC cuestionaría esto. Dirían que [Symmetrix] es RAID”, dice Foskett. “Pero Symmetrix nunca tuvo RAID. EMC merece que le reconozcan su mérito por ello, aunque probablemente no quieren que se haga.”

Andrew Reichman, analista sénior de Forrester Research Inc. con sede en Cambridge, Massachusetts, dice que RAID se está haciendo más de aplicación específica. Por ejemplo, la Gestión de Almacenamiento Automático (ASM) de Oracle realiza su propia duplicación basada en software para la protección de datos y no necesita ningún RAID basado en haDRware. “Así que puede que se deje de hacer hincapié en el RAID basado en haDRware para aplicaciones que poseen redundancia de datos nativos, pero la redundancia de datos de algún tipo siempre formará parte del arsenal general de protección de datos”, dice Reichman.

Un tipo de RAID que se está revalorizando es RAID 6, que proporciona doble paridad haciendo posible la recuperación de los fallos de dos discos de forma simultánea. Esa es una característica fundamental para las organizaciones que utilizan unidades de gran capacidad, en particular SATA.

Steve Prescott, director de tecnología de la casa de post-producción Framestore con sede en Londres, se actualizó al controlador RAID 6 EonStor de Infortrend Technology Inc. para proteger cientos de terabytes almacenados en su granja de render – ficheros que Framestore no puede permitirse peDRer.

“RAID es crucial para nosotros”, dice Prescott. “Habíamos estado utilizando RAID 5, pero pensé que si podíamos utilizar RAID 6, porqué no hacerlo. RAID 6 te permite peDRer dos unidades. Queríamos asegurarnos de que nuestro sistema fuera lo más resistente posible y es importante que no peDRamos ningún dato durante la renderización.

Schulz dice que RAID está demasiado integrado en la tecnología de almacenamiento como para desaparecer, pero continuará sufriendo cambios fundamentales. “Hay que observar toda la actividad que rodea al RAID 6, la buena, la mala y la mediocre”, dice. “Veremos un RAID 7 ó un RAID 8? No lo sé. Se habla mucho en relación a un esquema de paridad distribuida.

“RAID es un producto”, añade Schulz. “Los nuevos enfoques tienden a ser más interesantes. Pero eso no significa que nos estemos alejando del RAID tradicional.”

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