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Configurador de Apple ofrece gratis administración de iOS para TI

Configurador de Apple permite a las empresas implementar, administrar y configurar más de un dispositivo iOS. No es MDM pero es un paso en la dirección correcta.

Mientras las masas admiraban hipnotizadas el nuevo iPad de Apple presentado la semana pasada, los profesionales de la informática tenían algo mucho más importante que celebrar.

Apple lanzaba una aplicación gratuita denominada Configurator que facilita muchísimo la implantación, la gestión y la configuración de más de un dispositivo iOS. Puede descargarse desde la App Store de Mac.

La evolución de la administración de dispositivos iOS 

La aplicación Apple Configurator es una evolución de la herramienta iPhone Configuration Utility (iCU) que Apple introdujo hace casi cuatro años. Y aunque la nueva aplicación no es una herramienta integral de gestión de dispositivos móviles (MDM), constituye un puente entre la MDM y la iCU.

“Configurator es el punto de partida con el que Apple al fin empieza a dar respuesta a las necesidades de los profesionales de las TI,” dice Michael Oh, fundador de Tech Superpowers, un proveedor de servicios Apple con sede en Boston.

Según parece, Apple Configurator servirá para agilizar la preparación y el despliegue a gran escala de dispositivos iOS en el mundo empresarial. Debería permitir  a los departamentos de TI reducir costos, ya que gracias a Configurator se evita tener que adquirir ningún otro software similar de terceros.

Esta utilidad no requiere software add-ons de tipo OS X Server o MDM. Apple lo vende como una herramienta fácil y rápida para poner en funcionamiento los dispositivos iOS.

Características de Apple Configurator 

Una de las características más prometedoras de Configurator es que impide que los usuarios puedan sincronizar su dispositivo iOS con más de una computadora, señala Oh. Los administradores informáticos pueden bloquear un dispositivo para que sólo se sincronice con el sistema con el que fue preparado, evitando que los usuarios transformen un dispositivo profesional en uno personal.

“Independientemente de las herramientas utilizadas, siempre había un mecanismo para limpiar [el dispositivo iOS], resincronizarlo mediante el iTunes de otra computadora y transformarlo en un dispositivo personal,” afirma Oh. “Apple Configurator ofrece cierto grado de control para restringir dichas acciones por parte de los usuarios y posibilitar así que sus dispositivos iOS conserven su carácter profesional.”

He aquí una pequeña muestra de lo que podemos hacer con Apple Configurator:

        - Crear perfiles de configuración directamente o importar perfiles ya creados desde iCU;

        - Establecer pautas específicas relativas a  códigos de acceso, Wi-Fi, VPN, aplicaciones preinstaladas y otras funcionalidades;

        - Establecer restricciones en el hardware del dispositivo (desactivar los ajustes de cámara o localización, filtros de palabras malsonantes o Profanity Filter para Siri);

        - Limpiar y restaurar dispositivos;

        - Instalar una versión específica de iOS por volumen;

        - Respaldar los datos, perfiles y ajustes de un dispositivo y reinstalarlos en otros dispositivos;

        - Preinstalar el ID de Apple utilizado para comprar las aplicaciones instaladas;

        - Autorizar el uso de aplicaciones pagadas a través del programa Volume Purchase Program de Apple;

        - Crear un ajuste de registro (check-in/check-out) del dispositivo similar al de un perfil de roaming para empresas de Windows ;

        - Organizar los dispositivos en grupos para facilitar su administración;

        - Restringir la sincronización de los dispositivos con otras computadoras.

         

Limitaciones de Apple Configurator 

Configurator requiere que el dispositivo iOS está anclado a un Mac (por tethering). Una sola computadora Mac puede administrar un número ilimitado de dispositivos iOS, pero como dichos dispositivos deben estar conectados por USB, sólo se pueden conectar y administrar 30 dispositivos en un momento dado. Esto supone un problema para grandes empresas que necesitan controlar miles de dispositivos.

Algunos dicen que el Configurator de Apple no sirve para empresas con soporte BYOD (“trae tu propio dispositivo”) para dispositivos móviles, porque los profesionales TI intervienen muy poco en la instalación y configuración de los dispositivos personales.

Julian Harper, director de TI en Jeroboams Group, una empresa distribuidora de vinos con sede en el Reino Unido, ha implantado recientemente una política BYOD y no se plantea configurar el teléfono personal de sus colaboradores como si fuera un teléfono de empresa. En lugar de ello, recurrirá a MDM de terceros para la gestión y seguridad de sus dispositivos iOS.

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“Es mucho mejor decir a los usuarios que actualicen ellos mismos su teléfono para aprovechar “X” nuevas características que tener que instalarlas y administrárselas nosotros,” dice Harper. “Es fácil sentirse abrumado por la carga de trabajo y los costos que pueden generar la administración de los dispositivos.”

La aplicación Apple Configurator tiene sentido para empresas que emplean una estrategia controlada hacia los dispositivos móviles, señala Harper. Otros profesionales apuntan que ven con buenos ojos la posibilidad de ajustar, configurar y administrar más de un dispositivo iOS a la vez, aunque habría sido mejor tener una solución MDM completa.

“Cuando sean más serios en la implementación de soporte para los profesionales TI, sacarán algún core pack para el iPad,” añade Oh.

Según Oh, lo mejor de Configurator es que, por fin, Apple está moviéndose en esa dirección.

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