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Apollo 11: de un pequeño paso a la computación interplanetaria

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Apollo 11, 50 aniversario: es necesaria la longevidad de los sistemas para los viajes espaciales

Editor Visual: Computer Weekly

Dadas las vastas distancias que recorre una nave espacial en una misión interplanetaria, Ella Atkins, directora del Laboratorio de sistemas aeroespaciales autónomos de la Universidad de Michigan y miembro principal de IEEE, dice que las sondas que se aventuran en los confines del sistema solar y más allá deben ser diseñadas para la adaptabilidad, con el fin de ejecutar experimentos más allá de los objetivos de la misión original.

Con las misiones Galileo y Cassini se demostró la capacidad de comunicarse de forma remota con una sonda usando potencia limitada a través de las vastas distancias del espacio. “Cada uno tuvo un momento en que los ingenieros intentaban averiguar qué hacer a continuación. Esto dio lugar a cambios en el software para permitir que la ciencia se haga mejor y para corregir problemas en el hardware", dice Atkins.

Cassini continuó operando durante casi 20 años, cambiando la forma en que los científicos piensan sobre el sistema solar, antes de que se estrellara contra Saturno el 15 de septiembre de 2017. Es esta capacidad de adaptar los sistemas informáticos más allá de sus objetivos de diseño originales lo que define la exploración espacial moderna.

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