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Apollo 11: de un pequeño paso a la computación interplanetaria

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Apollo 11, 50 aniversario: copia de seguridad humana para errores informáticos

Editor Visual: Computer Weekly

Ella Atkins, directora del Laboratorio de sistemas aeroespaciales autónomos de la Universidad de Michigan y miembro principal de IEEE, dice: “De la misión Apollo, aprendimos que podíamos hacer los cálculos matemáticos lo suficientemente rápido como para permitir que la órbita se calcule correctamente. Aprendimos que podíamos depurar el código lo suficientemente bien como para que no hubiera ningún problema".

Para Atkins, el equipo de programación detrás del programa Space Shuttle fue el mejor equipo de codificación del mundo. "La codificación no era glamorosa, pero estaban tan concentrados en encontrar y solucionar problemas".

Cuando hay fallas en los sistemas informáticos a bordo, los astronautas deben poder controlar su nave espacial manualmente. Hablando en un evento reciente en el Museo de Ciencias de Londres, la cosmonauta del Reino Unido, Helen Sharman, quien participó en una misión de ocho días a bordo de la estación espacial Mir en 1991, describió los riesgos que ella y la tripulación enfrentaron al atracar la Mir. “A unos 100 km de distancia de la estación espacial Mir, Sergei Krikalevey se dio cuenta de que estábamos en el ángulo equivocado con respecto a la Tierra. Nos dimos cuenta de que parte de la información proveniente de las computadoras no parecía ser correcta. Y entonces no podíamos confiar en el sistema automático para guiarnos a la estación espacial". La tripulación necesitaba trabajar en equipo para lograr que la nave espacial Soyuz atracara con Mir. El trabajo del comandante era dirigir la nave espacial Soyuz, mientras que Sharman dijo que su trabajo consistía en operar una cámara de video periscopio para permitirle ver a dónde iba. "Sergei decidió qué información era relevante y verbalmente se la dio a Anatoly Artsebarsky, el comandante de la nave espacial".

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