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Gestión como servicio: ¿qué más puede hacer la nube en su red?

Los beneficios, y las futuras posibilidades, de una red de nube pueden ser mayores de lo que usted imagina.

Está claro hoy que la nube representa una dirección estratégica clave que las organizaciones de TI deben considerar.

Muchos creen que la nube es útil sólo para un rango limitado de aplicaciones o como un mecanismo conveniente para compartir contenido. Pero la nube –tanto en el concepto como en su ejecución– es mucho más que eso. Proporciona una serie de beneficios, incluyendo escalabilidad, confiabilidad y control de costes.

Un poco de historia de la nube

Pero vamos a retroceder (oh, sí, el backup o respaldo en la nube también es vital hoy, pero estoy divagando...) un poco a los primeros días de la computación para ver por qué la nube es a la vez novedosa y probada. Allá por los años 70, los mainframes dominaron la escena de TI. Estos eran grandes y caros y compartían las necesidades a través de un mecanismo llamado, por extraño que parezca, de tiempo compartido. El proceso implicaba que varios usuarios accedieran a la computadora central de forma simultánea, por lo general a través de terminales tontas y (muy lentos) módems de acceso telefónico. Y sin embargo, para todos los efectos este modelo contiene las semillas de la nube como la conocemos hoy en día.

La diferencia, por supuesto, es que hoy en día la nube se beneficia de una gran variedad de innovaciones. La banda ancha (especialmente inalámbrica) es ubicua. Los dispositivos cliente son más potentes y fáciles de usar. La comodidad y la estandarización de la Web proporciona un fácil acceso. Y la nube puede albergar una amplia gama de aplicaciones y servicios de TI para las empresas y los consumidores. Como resultado, ahora podemos pensar en la nube como un simple conjunto de extensiones a la funcionalidad de cualquier dispositivo móvil que se esté utilizando, universalmente disponible, siempre y cuando tengamos la conectividad.

La nube como virtualización

La nube de hoy está más allá de la etapa de la curiosidad –se ha convertido en un elemento vital tanto en los planes de negocio como los del personal de TI. Esto se debe a que, aún con toda la genialidad de los teléfonos y tabletas de hoy, siguen siendo muy limitados en sus capacidades de procesamiento y almacenamiento.

Más aún, necesitamos la nube para las comunicaciones unificadas, colaboración y todas las otras actividades centradas en la comunicación que ahora son esenciales. Piense en la nube, entonces, como otra forma de virtualización –extendiéndose de forma transparente y mejorando nuestro arsenal de TI a donde quiera que estemos. Cuando se hace eso, es fácil ver cómo la nube soporta todo tipo de procesamiento, almacenamiento y comunicaciones. Ahora viene la parte realmente interesante.

Desde la perspectiva de las operaciones de red, la nube se está convirtiendo en el hogar preferido para la funcionalidad de la consola de administración. Ya no es necesario suministrar un servidor local, máquina virtual o un appliance para ejecutar una aplicación de gestión vital a través de una gama amplia de sucursales y ubicaciones distribuidas remotamente. En cambio, un número creciente de proveedores de sistemas LAN inalámbricos (WLAN) ofrecen la gestión como un servicio.

Esto significa que la funcionalidad de gestión de la consola se encuentra alojada en la nube y contabiliza como un gasto operativo –sin gastos de capital involucrado o requerido. Hasta la fecha, el enfoque de gestión en la nube se ha aplicado principalmente a los sistemas WLAN destinados a la pequeña y mediana empresa (PyME) del mercado, pero no hay razón por la que esta estrategia no podría ser común en todas las LAN inalámbricas organizacionales (e incluso LANs cableadas, conforme la unificación de las redes cableadas y wifi se convierte en una necesidad).

Ventajas y posibilidades

Piense en los beneficios que hay aquí: ningún requisito presupuesto de capital; gasto de operación manejable; acceso a los servicios vitales a cualquier hora/en cualquier lugar (incluso en teléfonos de redes de inalámbricas de área amplia); mejora de la fiabilidad y la tolerancia a fallos; disminución de los precios gracias a un mercado competitivo de terceros; y simplificación de la escalabilidad, incluso para las operaciones globales.

Si esto se puede lograr con el software de gestión de red, ¿qué pasa con otras funciones de red? De hecho, la virtualización de las funciones de red (NFV) se utiliza para los elementos clave de provisión de infraestructura de red, sustituyendo el hardware dedicado con software que se ejecuta en los servidores de la nube. Este podría ser el futuro de las redes empresariales también, con hardware local reducido a puntos de acceso (APs) según sea necesario para la capacidad y cobertura. Los conmutadores Ethernet gestionarían y aprovisionarían estos puntos de acceso y serían impulsados por Power Over Ethernet (POE).

Para ser justos, los switches también tendrían que incluir un firewall, gestión del tráfico y optimización, y autenticación. Pero este tipo de configuración es fácil si no es común hoy: piense en un switch/controlador híbrido. La conectividad Ethernet de área amplia y de banda muy ancha ahora se están posicionando rápidamente como el mecanismo de backhaul preferido. Esto significa esencialmente que todo lo demás en los arsenales de red –e incluso en TI en general– puede aprovisionarse como un servicio en la nube. Esto incluye otros servicios de gestión (sobre todo la gestión de movilidad empresarial), así como el almacenamiento y copia de seguridad. Incluso podremos ver el día en que el almacenamiento primario se aprovisione en su totalidad en la nube. Y, por cierto, con algunos proveedores que ofrecen infraestructura sobre una base de pago por uso (pay-as-you-go), los presupuestos de capital de TI pueden eventualmente convertirse en una cosa del pasado.

¿Redes como un servicio en la nube? ¿Por qué no? Con las TI como un servicio, o ITaaS, ganando terreno en todas partes, es posible que, de hecho, estemos viendo el nacimiento de las siglas del más reciente acrónimo: EaaS, por todo como un servicio (Everything as a Service). Manténganse al tanto.

Este artículo se actualizó por última vez en junio 2015

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