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Sistema operativo

Contribudor(es): Margaret Rouse

Un sistema operativo (OS) es el programa que, después de ser inicialmente cargado en la computadora por un programa de arranque, gestiona todos los otros programas en una computadora. Los otros programas se llaman aplicaciones o programas de aplicación. Los programas de aplicación usan el sistema operativo haciendo peticiones de servicios a través de una interfaz de programa de aplicación (API) definida. Además, los usuarios pueden interactuar directamente con el sistema operativo a través de una interfaz de usuario como una línea de comandos o una interfaz gráfica de usuario (GUI).

Un sistema operativo realiza estos servicios para aplicaciones:

  • En un sistema operativo multitarea en el que se pueden ejecutar varios programas al mismo tiempo, el sistema operativo determina qué aplicaciones deben ejecutarse en qué orden y cuánto tiempo debe permitirse para cada aplicación antes de dar una vuelta a otra aplicación.
  • Gestiona el intercambio de memoria interna entre múltiples aplicaciones.
  • Maneja la entrada y la salida hacia y desde dispositivos de hardware conectados, como discos duros, impresoras y puertos de acceso telefónico.
  • Envía mensajes a cada aplicación o usuario interactivo (o a un operador del sistema) sobre el estado de la operación y cualquier error que pueda haber ocurrido.
  • Puede descargar la gestión de lo que se denomina trabajos por lotes, o batch jobs (por ejemplo, impresión) para que la aplicación de inicio se libere de este trabajo.
  • En los equipos que pueden proporcionar procesamiento paralelo, un sistema operativo puede administrar cómo dividir el programa para que se ejecute en más de un procesador a la vez.

Todas las principales plataformas informáticas (hardware y software) requieren, y a veces incluyen, un sistema operativo y los sistemas operativos deben desarrollarse con diferentes características para satisfacer las necesidades específicas de diversos factores de forma.

Sistemas operativos de escritorio comunes:

Windows es el sistema operativo insignia de Microsoft, el estándar de facto para las computadoras domésticas y de negocios. Introducido en 1985, el sistema operativo basado en GUI se ha publicado en muchas versiones desde entonces. El fácil de usar Windows 95 fue en gran parte responsable del rápido desarrollo de la informática personal.

Mac OS es el sistema operativo de la línea Macintosh de equipos de cómputo personales y estaciones de trabajo de Apple.

Linux es un sistema operativo similar a Unix que fue diseñado para proporcionar a los usuarios de computadoras personales una alternativa gratuita o de muy bajo costo. Linux tiene una reputación de ser un sistema muy eficiente y de rápido rendimiento.

Los sistemas operativos Windows han dominado durante mucho tiempo el mercado y siguen haciéndolo. A partir de agosto de 2016, los sistemas Windows tenían una cuota de mercado de más del 85 por ciento. En contraste, Mac OS estaba en un poco más del 6% y Linux era poco más del 2%. Sin embargo, Windows está perdiendo cuota de mercado de un 90% y más.

Un sistema operativo móvil permite a los smartphones, tablet PCs y otros dispositivos móviles ejecutar aplicaciones y programas. Los sistemas operativos móviles incluyen Apple iOS, Google Android, BlackBerry OS y Windows 10 Mobile.

Un sistema operativo incorporado está especializado para su uso en las computadoras integradas en sistemas más grandes, tales como automóviles, semáforos, televisores digitales, cajeros automáticos, controles de avión, terminales de punto de venta (POS), cámaras digitales, sistemas de navegación GPS, ascensores, receptores de medios digitales y contadores inteligentes.

Este contenido se actualizó por última vez en diciembre 2016

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