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Neutralidad de la Red

La neutralidad de la Red es el principio que sostiene que los paquetes de datos que circulan a través de internet deben moverse de manera imparcial, sin tener en cuenta el contenido, destino u origen. La neutralidad de la red se refiere a veces como la “Primera Enmienda de la Internet”.

Aunque ningún país está a cargo de la regulación de internet, la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC) tiene una considerable influencia. En 2010, la FCC extendió las normas para las redes carrier a los proveedores de servicio de internet (ISP), requiriéndoles ofrecer acceso justo y equitativo a internet para todo el contenido, siempre y cuando sea legal. Estas reglas ponen a los proveedores de banda ancha los mismos estándares que tenían los operadores de telecomunicaciones en los Estados Unidos, que tienen que ofrecer igualdad de acceso a las líneas telefónicas.

Sin embargo, a principios de 2014, un Tribunal de Apelaciones dictaminó que la FCC no tiene la autoridad para extender las reglas de las redes portadoras a los ISPs, y la gente comenzó a especular acerca de si la FCC utilizaría su poder para reclasificar el servicio de internet como un servicio de telecomunicaciones. Los defensores de este enfoque creían que era una solución simple que le daría a la FCC el poder de hacer cumplir legalmente las reglas de los operadores públicos  y, por tanto, la neutralidad de internet.

Quienes se oponen a este enfoque han señalado que si la FCC reclasificara el servicio de internet como un servicio de telecomunicaciones, esencialmente volvería a internet un servicio público en los Estados Unidos, lo que le daría al gobierno el poder para regular internet. Los opositores a la reclasificación sostienen que este enfoque negaría la apertura y libertad a internet, y que el mercado, no el gobierno, debería determinar el futuro de internet. Mientras tanto, la FCC ha decidido revisar sus normas para los ISP y dejar de lado el tema de reclasificación por el momento.

En los Estados Unidos, los operadores de internet de alta velocidad, incluyendo AT&T, Comcast, Time Warner y Verizon, están buscando apoyo para un modelo de servicio de internet de dos niveles. En un modelo de dos niveles, los operadores podrían cobrar a los proveedores de contenidos una tarifa premium por colocación prioritaria y una velocidad más rápida a través de sus redes.

Los críticos del modelo de dos niveles creen que los costos adicionales generados por el servicio premium serán transmitidos a los consumidores y que debería darse algún tipo de legislación para proteger los intereses del público. Ellos señalan que en un entorno de red neutral, los sitios pequeños e independientes están en igualdad de condiciones con los grandes sitios corporativos y que eso es lo que ha provocado la innovación y el crecimiento económico.

Los defensores del modelo de dos niveles señalan que un modelo de negocio con niveles ya existe: los consumidores tienen la opción de utilizar un servicio de acceso telefónico más lento o pagar un precio superior por una velocidad más rápida a través de cable o DSL, y los proveedores de servicios de internet ya dan prioridad al tráfico para la calidad del servicio (QoS). Ellos sostienen que legislar sobre internet sería un obstáculo innecesario para la innovación y el crecimiento económico.

Este contenido se actualizó por última vez en mayo 2014

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