Definition

Liderazgo transaccional

Contribudor(es): Mary. K. Pratt

El liderazgo transaccional, también conocido como liderazgo gerencial, es un estilo de liderazgo en el que el ejecutivo se basa en recompensas y castigos para lograr un desempeño laboral óptimo de sus subordinados.

Como tal, el liderazgo transaccional se basa en un intercambio o transacción: El líder premia a los trabajadores que realizan sus tareas a los niveles especificados, y castiga a los trabajadores que no cumplen con esos estándares establecidos.

Esta relación entre líder y subordinados se basa en teorías que asumen que los individuos no están motivados por sí mismos para realizar sus tareas y necesitan estructura, instrucción y supervisión para llevar a cabo sus trabajos. La teoría también postula que los trabajadores realizarán sus tareas como el líder transaccional quiere que las hagan a cambio de que el líder ofrezca algo que los trabajadores quieren, como un pago.

Características del liderazgo transaccional

Un estilo de liderazgo transaccional funciona mejor en un entorno estructurado donde hay procesos establecidos, así como roles definidos con tareas específicas para llevar a cabo.

Según la teoría del liderazgo transaccional, los líderes transaccionales trabajan dentro de la estructura existente de una organización. Él o ella busca que los subordinados entreguen resultados específicos que estén bien articulados y sean medibles.

Un líder transaccional evalúa a los subordinados sobre si cumplen o no los requisitos definidos y los resultados esperados. Por lo tanto, los líderes transaccionales apelan al interés propio de sus subordinados con el fin de mantenerlos en el buen camino.

Liderazgo transaccional vs. transformacional

Un líder transaccional sostiene el statu quo. Debido a esto, un líder transaccional generalmente no encaja bien en entornos de emprendimiento y similares donde se requiere creatividad e innovación.

El liderazgo transaccional suele contrastarse con el liderazgo transformacional, un estilo en el cual los líderes buscan motivar e inspirar a los trabajadores. El liderazgo transaccional ha sido llamado un estilo gerencial "directivo", mientras que el liderazgo transformacional se considera un estilo "vendedor".

Un líder transaccional se centra en lograr objetivos a corto plazo y realizar tareas correctamente y con especificaciones; este tipo de líder no impulsa el cambio, sino que, más bien, sigue los protocolos y procedimientos establecidos.

Ventajas y desventajas del liderazgo transaccional

Los beneficios de este estilo de liderazgo incluyen la capacidad de lograr objetivos a corto plazo con rapidez; lograr resultados consistentes; mantener procedimientos y protocolos establecidos, incluso en organizaciones grandes y/o dispersas; y establecer expectativas claras para los trabajadores en lo que respecta a sus responsabilidades.

Por otro lado, este estilo de liderazgo ha sido criticado por su incapacidad para inspirar y fomentar la creatividad. Del mismo modo, la teoría del liderazgo transaccional ha sido criticada por su enfoque en el mantenimiento de procedimientos establecidos a expensas de la innovación.

Breve historia del liderazgo transaccional

El sociólogo alemán Max Weber, a mediados del siglo XX, estableció la idea de diferentes estilos de liderazgo, uno de los cuales se volvió conocido como liderazgo transaccional. El científico político, historiador y biógrafo presidencial, James MacGregor Burns, un pionero en el campo de los estudios de liderazgo, avanzó la teoría del liderazgo transaccional. Su libro de 1978, titulado Liderazgo estableció los elementos del liderazgo transaccional y el liderazgo transformacional. El investigador Bernard M. Bass promovió la comprensión del liderazgo transaccional en su trabajo académico a principios de los años ochenta.

El estilo de liderazgo transaccional fue frecuente en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Muchas empresas modernas, con su mayor enfoque en la innovación y el cambio, prefieren otros estilos de supervisión, como el liderazgo transformacional. Sin embargo, los líderes transaccionales siguen siendo valorados en ciertas organizaciones y entornos de trabajo. Y, de hecho, los líderes transaccionales todavía se encuentran comúnmente en las corporaciones militares y grandes donde dominan las reglas y las regulaciones.

Este contenido se actualizó por última vez en junio 2017

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