Definition

Gestión de la cadena de suministro o SCM

La gestión de la cadena de suministro (SCM, por sus siglas en inglés) se refiere a la optimización de la creación y el flujo de un producto desde el abastecimiento de la materia prima hasta la producción, la logística y la entrega al cliente final.

SCM abarca la planificación y ejecución integradas de los procesos necesarios para gestionar el movimiento de materiales, información y capital financiero en actividades que incluyen, en general, planificación de la demanda, abastecimiento, producción, gestión de inventario y almacenamiento, transporte (o logística) y devolución en exceso o defectuoso. productos. La gestión de la cadena de suministro se basa en la estrategia empresarial, el software especializado y la colaboración para funcionar.

Debido a que es una empresa tan amplia y compleja, cada socio, desde los proveedores hasta los fabricantes y más allá, debe comunicarse y trabajar juntos para crear eficiencias, administrar el riesgo y adaptarse rápidamente al cambio.

Además, la sostenibilidad de la cadena de suministro, que cubre cuestiones ambientales, sociales y legales, además de las adquisiciones sostenibles, y el concepto estrechamente relacionado de responsabilidad social corporativa, que evalúa el efecto de una empresa en el medio ambiente y el bienestar social. son áreas de gran preocupación para las empresas de hoy.

Beneficios de la gestión de la cadena de suministro

La gestión de la cadena de suministro genera una serie de beneficios que se traducen en mayores beneficios, una mejor imagen de marca y una mayor ventaja competitiva. Estos incluyen los siguientes:

  • mejor capacidad para predecir y satisfacer la demanda de los clientes;
  • mejor visibilidad de la cadena de suministro, gestión de riesgos y capacidades predictivas;
  • menos ineficiencias de proceso y menos desperdicio de producto;
  • mejoras en la calidad;
  • mayor sostenibilidad, tanto desde el punto de vista social como medioambiental;
  • gastos generales más bajos;
  • mejoras en el flujo de caja; y
  • logística más eficiente.

Etapas de la gestión de la cadena de suministro

La gestión de la cadena de suministro se puede categorizar ampliamente en cinco pasos o áreas:

Plan. Mediante el uso de funciones de gestión de materiales y análisis de la cadena de suministro en los sistemas de planeación de recursos empresariales (ERP), las organizaciones crean planes estratégicos para satisfacer la demanda de productos de los clientes y evitar un efecto látigo.

Fuente. Las organizaciones identifican y seleccionan proveedores que pueden suministrar materiales de una manera simplificada y eficiente de acuerdo con los acuerdos. La colaboración en la cadena de suministro comienza en esta etapa y es importante en todo el proceso de gestión de la cadena de suministro.

Fabricar. En esta etapa se fabrican los productos. Incluye programar la producción, las pruebas, garantizar que se sigan los requisitos de cumplimiento, el embalaje, el almacenamiento y la liberación. Es probable que estén involucradas varias máquinas, especialmente para las empresas más grandes, y estas utilizan cada vez más tecnologías como internet de las cosas (IoT) e inteligencia artificial (IA) para trabajar de manera más eficiente.

Entregar. La etapa de entrega pertenece a la logística y se enfoca en hacer llegar los productos terminados a los consumidores, en cualquier forma de transporte que se necesite. A medida que el efecto Amazon ha crecido, especialmente como resultado del COVID-19, se hace más hincapié en la entrega a domicilio. Ahora también se hace mayor hincapié en los líderes de la cadena de suministro que trabajan más de cerca con el servicio al cliente. Los sistemas de gestión de inventario y gestión de almacenes son especialmente cruciales en esta etapa.

Regreso. La etapa de devolución incluye todas las devoluciones de productos, incluidos los productos defectuosos y los productos que ya no serán compatibles. Esta etapa también incluye elementos de otras etapas, incluida la gestión de inventario y transporte

La cadena de suministro se puede dividir en tres flujos principales:

  • Flujo de productos
  • Flujo de información
  • Flujo financiero

El flujo de productos comprende el movimiento de mercancías desde los proveedores a los clientes, así como las devoluciones realizadas por éstos, o las necesidades de servicio. El flujo de información conlleva la comunicación de pedidos y la actualización de la información sobre los estados de entrega. El flujo financiero está integrado por las condiciones de crédito, los calendarios de pago y las disposiciones de consignación y titularidad.

Ejemplo de SCM

La versión más básica de una cadena de suministro incluye una empresa, sus proveedores y los clientes de esa empresa. Un ejemplo sería: productor de materia prima, fabricante, distribuidor, minorista y cliente minorista.

La mayoría de las cadenas de suministro son mucho más complejas y estratificadas. Esta es la razón por la que los ejemplos de gestión fallida de la cadena de suministro, donde el riesgo no se gestiona o se produce una interrupción, pueden ser tan útiles.

La escasez de alimentos debido al COVID-19 es un buen ejemplo de cómo la gestión de la cadena de suministro salió mal. La cadena de suministro de alimentos se vio interrumpida de varias formas. Por ejemplo, muchos restaurantes y escuelas cerraron para dar cabida a los pedidos que se hacen en casa, lo que provocó que los productos destinados a ir a los entornos institucionales a granel ya no fueran necesarios. En cambio, un número exponencial de consumidores comía en casa, que tenía diferentes requisitos de empaque, entre otros problemas. La industria de la carne también se encontró con interrupciones en la gestión de la cadena de suministro debido a problemas como los brotes de COVID-19 en los mataderos.

Software SCM

Hay dos tipos principales de software SCM: aplicaciones de planificación y aplicaciones de ejecución. Las aplicaciones de planificación emplean algoritmos avanzados para determinar la mejor manera de procesar un pedido. Las aplicaciones de ejecución hacen un seguimiento del estado físico de las mercancías, de la gestión de materiales y de la información financiera relevante de las distintas partes involucradas.

Algunas aplicaciones SCM están basadas en modelos de datos abiertos donde se produce un intercambio de datos tanto dentro como fuera de la empresa (esto es lo que se denomina empresa extendida, e incluye a los proveedores principales, fabricantes y clientes finales de una empresa determinada). Estos datos compartidos pueden residir en distintos sistemas de bases de datos, o  almacenes de datos, en diferentes sitios y empresas.

Al compartir estos datos en ambas direcciones —"upstream" (con los proveedores de la empresa) y "downstream" (con los clientes)— las aplicaciones de SCM tienen el potencial de mejorar el tiempo de salida al mercado de los productos, reducir los costes y permitir que todas las partes involucradas en la cadena de suministro puedan gestionar mejor sus recursos actuales y planificar sus necesidades futuras.

Cada vez hay más empresas que recurren a sitios Web y a aplicaciones basadas en la Web para buscar soluciones a sus necesidades de SCM. Diversos sitios Web importantes ofrecen mercados de e-procurement donde los fabricantes pueden negociar e incluso participar en subastas con proveedores.

El papel del software de gestión de la cadena de suministro

La tecnología es fundamental en la gestión de las cadenas de suministro actuales, y los proveedores de ERP ofrecen módulos que se centran en funciones clave dentro de SCM. También hay proveedores de software empresarial que se centran específicamente en SCM. Algunas áreas importantes a tener en cuenta incluyen las siguientes:

  • software de planificación de la cadena de suministro para actividades como la gestión de la demanda;
  • software de ejecución de la cadena de suministro para actividades como las operaciones de fabricación diarias;
  • software de visibilidad de la cadena de suministro para tareas como detectar y anticipar riesgos y gestionarlos de forma proactiva;
  • software de gestión de inventario para tareas como el seguimiento y la optimización de los niveles de inventario;
  • software de gestión logística y sistemas de gestión del transporte para actividades como la gestión del transporte de mercancías, especialmente en las cadenas de suministro globales; y
  • sistemas de gestión de almacenes para actividades relacionadas con operaciones de almacén.
  • Infor, Blue Yonder (anteriormente JDA Software), Manhattan Associates, Oracle y SAP son proveedores reconocidos de software de cadena de suministro.

La naturaleza cada vez más global de las cadenas de suministro actuales y el auge del comercio electrónico, con su enfoque en pequeñas entregas casi instantáneas directamente a los consumidores, plantean desafíos, particularmente en el área de logística y planificación de la demanda. Varias estrategias, como la manufactura esbelta, y enfoques más nuevos, como la planificación de requisitos de materiales impulsada por la demanda, pueden resultar útiles.

La tecnología, especialmente big data, análisis predictivo, tecnología de IoT, análisis de la cadena de suministro, robótica y vehículos autónomos, también se está utilizando para ayudar a resolver los desafíos modernos, incluso en las áreas de riesgo e interrupción de la cadena de suministro y sostenibilidad de la cadena de suministro.

Como ejemplos, IoT puede ayudar con la transparencia y la trazabilidad para ayudar a mejorar la calidad y la seguridad de los alimentos mediante el uso de sensores para monitorear la temperatura de los alimentos perecederos mientras están en tránsito. Y los análisis pueden ayudar a determinar dónde colocar los casilleros inteligentes en áreas densamente pobladas para reducir la cantidad de entregas de un solo artículo y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Este contenido se actualizó por última vez en mayo 2021

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