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Fibra hasta el hogar (Fiber to the home o FTTH)

Contribudor(es): Ben Lutkevich

La fibra hasta el hogar (FTTH), también llamada fibra hasta las instalaciones (FTTP), es la instalación y el uso de fibra óptica desde un punto central directamente a edificios individuales como residencias, edificios de apartamentos y empresas para proporcionar acceso a internet de alta velocidad. FTTH aumenta drásticamente las velocidades de conexión disponibles para los usuarios de computadoras en comparación con las tecnologías que ahora se utilizan en la mayoría de los lugares.

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FTTH promete velocidades de conexión de hasta 100 megabits por segundo (Mbps). Estas velocidades son de 20 a 100 veces más rápidas que las de un módem de cable típico o conexiones DSL (Línea de abonado digital). La implementación de FTTH a gran escala sería costosa porque requiere la instalación de nuevos conjuntos de cables sobre los "últimos enlaces" de los cables de fibra óptica existentes para usuarios individuales. Algunas comunidades actualmente tienen servicio de fibra hasta la acera (FTTC). FTTC se refiere a la instalación y uso de cable de fibra óptica en las aceras cerca de hogares o negocios, con un medio de "cobre" que transmite las señales entre la acera y los usuarios finales.

¿Cómo funciona FTTH?

La característica definitoria de FTTH es que conecta la fibra óptica directamente a las residencias. Utiliza fibra óptica para la mayoría o todas las telecomunicaciones de última milla. La fibra óptica transmite datos mediante señales luminosas para lograr un mayor rendimiento.

Las redes de acceso FTTH están básicamente estructuradas así: los cables de fibra óptica se ejecutan desde una oficina central, a través de un concentrador de distribución de fibra (FDH), luego a través de un punto de acceso a la red (NAP), y finalmente al hogar a través de una terminal que sirve como caja de unión.

La foto de abajo muestra una 'zanjadora’ (ditch witch) colocando un conducto naranja. Una vez que la infraestructura de conductos está enterrada en su lugar, la fibra óptica (que es similar a una cuerda) pasará a través del tubo naranja desde el punto de acceso a la red.

Arquitectura y componentes de FTTH

Dos tipos de sistemas permiten que los cables de fibra óptica transmitan datos utilizando luz, haciendo posible FTTH. Son redes ópticas activas (AON) y redes ópticas pasivas (PON).

Los AON utilizan equipos de conmutación alimentados eléctricamente para dirigir activamente las señales a usuarios específicos. Los PON utilizan divisores ópticos para dirigir la señal en lugar de interruptores alimentados eléctricamente, lo que significa que los usuarios de PON solo necesitan equipos alimentados eléctricamente en el extremo receptor de la red.

Ambos tipos se utilizan en implementaciones de FTTH y cada uno tiene sus ventajas, pero la mayoría de las implementaciones de FTTH utilizan PON porque son más baratas de instalar y ofrecen un alto rendimiento. La topología de red de las PON es la siguiente:

  • Un terminal de línea óptica (OLT) en la oficina central del proveedor.
  • Unidades de red óptica (ONU) más cercanas a las instalaciones del usuario final.
  • Una red de distribución óptica (ODN) entre la OLT y la ONU para dividir y distribuir la señal que viaja a lo largo de la PON.

Beneficios de usar FTTH

El principal beneficio de FTTH es un mayor rendimiento de la red, específicamente velocidades más altas en una larga distancia, que el método más antiguo de usar cables coaxiales, conductores de par trenzado y DSL no puede alcanzar.

Debido a su ancho de banda significativamente mayor, los expertos consideran que FTTH es la mejor tecnología para manejar las demandas de la red de los consumidores en las próximas décadas. Algunos beneficios que vienen con esto incluyen:

  • Rendimiento mejorado para transmisión de video de alta definición en aplicaciones como YouTube y Roku.
  • Permite múltiples actualizaciones sin tener que reemplazar la fibra, lo que lleva a algunos a llamar FTTH "a prueba de futuro". La infraestructura que rodea a la fibra se puede actualizar sin tener que actualizar la fibra en sí.
  • Velocidades más altas en distancias más largas que las tecnologías anteriores.
  • Mejor que otras configuraciones de fibra porque la fibra se conecta directamente a las residencias y puede completar los segmentos de red restantes con Ethernet o cable coaxial.

FTTH frente a FTTN, FTTC y más

FTTH es una versión más específica del término fibra hasta la x (FTTx), en el que la x representa el punto de la red en el que se conecta un cable de fibra óptica para dar servicio a los edificios cercanos. En cada término, el lugar donde la fibra óptica se detiene y comienza la transferencia de la señal al cable metálico es diferente. Todas las versiones de FTTx son la fuerza impulsora detrás del acceso de próxima generación (NGA), lo que significa una actualización de la velocidad y la calidad de las redes de banda ancha.

La fibra hasta el hogar se denomina así porque el cable se conecta directamente al hogar del usuario. FTTB (fibra hasta el edificio) y FTTP (fibra hasta las instalaciones) se pueden usar indistintamente con FTTH, porque la estructura de la red es la misma y las palabras hogar, edificio e instalaciones se utilizan para describir la vivienda a a cual se conectan directamente las redes de fibra. Una pequeña distinción entre FTTH y FTTB es que FTTH conecta fibras ópticas directamente a las residencias, de las cuales puede haber varias en un edificio. En FTTB, las fibras ópticas se conectan al edificio y luego los cables metálicos se conectan a las unidades individuales (hogares u oficinas) en el interior.

FTTC, o fibra hasta la acera, se denomina así porque en lugar de conectarse directamente a un edificio, casa o local, el cable de fibra óptica se conecta a la acera cerca de casas o negocios, donde una conexión de par trenzado transfiere la señal desde la acera a el edificio a los usuarios finales. Fibra al nodo (FTTN) se refiere a una configuración en la que la fibra óptica se conecta al gabinete o nodo de la red y pasa la señal al cable de cobre en ese punto.

Existen varias otras versiones de FTTx, que incluyen:

  • Fibra al terminal (FTTT). Los cables de fibra óptica se conectan directamente a equipos de escritorio en una oficina.
  • Fibra a la oficina (FTTO). Similar a FTTT, el cable de fibra óptica se conecta a un mini interruptor en los escritorios de los usuarios en una oficina. Por lo general, hay varios conmutadores en toda la oficina, administrados desde una ubicación central.
  • Fibra a la calle (FTTS). FTTS se encuentra entre FTTB y FTTC; pasa al cable de cobre más cerca que FTTC, pero más lejos que FTTB, que se conecta directamente al edificio.
  • Fibra al punto de distribución (FTTdp). FTTdp es una mezcla entre FTTC y FTTN. El extremo de la fibra se conecta al último punto de distribución posible antes de las instalaciones del usuario final.

Hay muchos otros acrónimos en la categoría FTTx, pero la única diferencia importante entre ellos es el punto en el que termina el cableado de fibra y comienza el cableado metálico.

Un término que difiere ligeramente de FTTH es inalámbrico fijo que, en lugar de cambiar de fibra óptica a un cable metálico en el extremo de la fibra, transmite una señal inalámbrica al hogar. Esto elimina la necesidad de cableado en el último segmento de la red, donde se incurre en el mayor costo de instalación.

La evolución de FTTH

FTTH ha crecido desde la década de 1980 para adaptarse a las crecientes demandas de redes del mundo moderno. Muchos cables de fibra implementados en la década de 1980 todavía se utilizan hoy en día, lo que es un testimonio de su flexibilidad a lo largo del tiempo. Desde la década de 1980, la tecnología de fibra se ha vuelto más fácil de instalar y más barata de lo que era. Hoy en día, el uso de FTTH y fibra óptica continúa aumentando.

Este contenido se actualizó por última vez en septiembre 2020

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