Definition

ERP (Planificación de recursos empresariales o enterprise resource planning)

Contribudor(es): Paul Brislen, K. R. Krishnakumar, Jim O'Donnell

La planificación de recursos empresariales (ERP) es un término de la industria para el amplio conjunto de actividades que ayudan a una organización a gestionar su negocio. Una meta importante del software de ERP es integrar los procesos empresariales de back office y facilitar el flujo de información dentro de una organización para que las decisiones empresariales puedan ser impulsadas por datos.

Las suites de software ERP están diseñadas para recolectar y organizar datos de varios niveles de una organización, y conectar las actividades de negocios entre todos los departamentos. Un enfoque estructurado de ERP puede ayudar a una empresa estandarizar y automatizar sus procesos de negocio y mejorar la eficiencia de las operaciones. Además de ahorrar tiempo y dinero, un enfoque integrado para gestionar los procesos de negocio asegura que todos estén trabajando con los mismos datos y observando los mismos indicadores clave de rendimiento (KPI).

Las organizaciones tienden a darse cuenta de que necesitan el software ERP cuando comienzan a superar sus sistemas empresariales, especialmente cuando los sistemas de negocio están compuestos de aplicaciones dispares recopiladas con el tiempo. A medida que la brecha se amplía entre lo que el software de negocios es capaz de hacer y lo que los procesos de negocio necesitan, los puntos de dolor empiezan a surgir y esto a menudo conduce a una búsqueda de software ERP capaz de integrar flujos de trabajo. No existe un modelo único para el software ERP, y las empresas tienen una variedad de opciones de implementación.

Tipos de software ERP: En las instalaciones y en la nube

Los sistemas ERP heredados tienden a ser diseñados como sistemas grandes, complejos y homogéneos que no se prestan fácilmente a un modelo de entrega de servicios en la nube. Como tal, la mayoría de los sistemas ERP, en particular los de los grandes proveedores de legado, se ejecutan en las instalaciones. El despliegue de un nuevo sistema ERP interno puede implicar una considerable reingeniería de procesos empresariales, un reentrenamiento de los empleados y un soporte de back-end para la integración de bases de datos, el análisis de datos y los informes ad hoc.

Sin embargo, a medida que más empresas empiezan a almacenar datos en la nube, los proveedores de ERP están respondiendo con servicios basados ​​en la nube para realizar algunas funciones de ERP, en particular las que utilizan los usuarios móviles. Los módulos de ERP basados ​​en la nube están construidos para que estén ligeramente acoplados, lo que puede reducir el costo y la complejidad de un despliegue. En algunos casos, las empresas están utilizando despliegues de nube híbrida en las que parte de la suite de software ERP se ejecuta en instalaciones y parte se ejecuta en la nube.

Algunas compañías se resisten a poner sistemas y aplicaciones de misión crítica en la nube por una variedad de razones, incluyendo riesgos de seguridad percibidos o pérdida de control de datos. Otras empresas en industrias altamente reguladas o agencias gubernamentales pueden estar restringidas por dónde los sistemas y datos pueden estar localizados geográficamente.

Sistemas de ERP de varias capas

El despliegue de ERP más común, ya sea en las instalaciones o basado en la nube, es un sistema monolítico estándar de un proveedor, generalmente un gran proveedor heredado. Sin embargo, muchas organizaciones ahora ejecutan múltiples sistemas ERP en un entorno, comúnmente conocido como ERP de dos niveles (o multi-nivel). Las razones para ello incluyen diferencias geográficas en la organización, diferentes divisiones que ejecutan sistemas diferentes o fusiones de empresas para lo cual se han incorporado varios sistemas en un mismo entorno.

A menudo, estos despliegues tienen un ERP de “Nivel 1” grande, que se ejecuta en toda la organización e incluye funciones críticas para la organización en su conjunto, y uno o más ERP, denominados Nivel 2, que ejecutan funciones menos críticas o que son específicos para los departamentos.

Módulos clave de software ERP

Los módulos de software ERP que una empresa selecciona a menudo dependen de los procesos de negocio específicos que quiere mejorar, y también de si la empresa vende productos o servicios. Las empresas que venden productos a menudo tienen funciones de fabricación, cadena de suministro y distribución que los módulos ERP deben abordar. Para las organizaciones que venden servicios, las capacidades de ERP que soportan acuerdos de nivel de servicio (SLA), servicios de campo y operaciones de ventas son muy importantes.

Para que un despliegue de software ERP sea útil, los módulos de software necesitan estar ligeramente acoplados e integrarse fácilmente con otros sistemas de software que la organización utiliza. Los módulos principales incluidos en muchos productos de software ERP incluyen:

Finanzas - reúne datos financieros y genera informes tales como libros de contabilidad, datos de balance general, hojas de balances generales y estados financieros trimestrales.

Gestión de recursos humanos - recopila datos y genera informes sobre cosas como reclutamiento de empleados, revisiones de desempeño, capacitación y desarrollo profesional, revisiones de desempeño, mediación y entrevistas de salida.

Gestión de inventarios - recopila datos y genera informes sobre activos no capitalizados y elementos de inventario.

Gestión de la cadena de suministro - recopila datos y genera informes sobre materiales, información y finanzas a medida que se mueven en un proceso de proveedor a fabricante a mayorista a minorista a consumidor.

Proveedores de ERP

Hay muchos proveedores de ERP con una amplia variedad de funciones y opciones de implementación en la nube o en las instalaciones.

Las plataformas heredadas más ampliamente implementadas son SAP, Oracle y Microsoft Dynamics, todas las cuales cuentan con sistemas ERP multifunción y opciones de implementación en las instalaciones y en la nube. Sus clientes van desde las grandes empresas, hasta las pequeñas y medianas empresas.

Otros proveedores líderes tienen sistemas multifunción, entre ellos Epicor Software Corp., Infor, IFS World, Sage Software Inc., SySPRO USA, IQMS y QAD. Los principales proveedores de ERP de nube incluyen NetSuite Inc., Kenandy Inc., Acumatica Inc. y Plex.

Muchos de los proveedores de ERP más pequeños tienen capacidades especializadas para procesos empresariales, tales como cadena de suministro, finanzas, ingeniería, investigación y desarrollo y recursos humanos, así como funciones que se centran en industrias específicas como manufactura, retail, salud o sector público.

Soporte de ERP

Los proveedores de ERP tienen una variedad de modelos de soporte para sistemas ERP, dependiendo de los contratos de licencia con los clientes.

Los servicios de soporte suelen tener múltiples niveles –desde soporte telefónico hasta consultoría– y costos asociados, e incluyen servicios como correcciones de errores, resolución de incidentes, parches, y actualizaciones y asistencia para la actualización.

Los servicios de soporte son generalmente manejados por los proveedores de ERP, aunque hay firmas independientes que ofrecen soporte de terceros para los sistemas ERP de algunos proveedores.

Este contenido se actualizó por última vez en julio 2017

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