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Colocación o co-locación

Una instalación de colocación, también llamada coubicación o colo, es una instalación de centro de datos en la que una empresa puede alquilar espacio para servidores y otro hardware informático.

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Por lo general, un colo proporciona el edificio, la refrigeración, la energía, el ancho de banda y la seguridad física, mientras que el cliente proporciona los servidores y el almacenamiento. El espacio en la instalación a menudo se alquila por el estante, el gabinete, la jaula o la habitación. Muchos colos han ampliado sus ofertas para incluir servicios gestionados que respaldan las iniciativas comerciales de sus clientes.

Hay varias razones por las que una empresa puede elegir un colo en lugar de construir su propio centro de datos, pero uno de los principales impulsores es el Capex (gasto de capital) asociado con la construcción, mantenimiento y actualización de una gran instalación informática. En el pasado, las empresas privadas solían utilizar colos para la recuperación de desastres (DR). Hoy en día, los colos son especialmente populares entre los proveedores de servicios en la nube.

Para algunas organizaciones, la colocación puede ser una solución ideal, pero este enfoque puede tener desventajas. La distancia puede traducirse en mayores costos de viaje cuando el equipo debe manipularse manualmente y los clientes de colo pueden verse atrapados en contratos a largo plazo, lo que podría evitar que renegocien las tarifas cuando los precios bajen. Es importante que una organización examine de cerca los acuerdos de nivel de servicio (SLA) de su colo para no sorprenderse con cargos ocultos.

Funciones del servicio de colocación

Cada proveedor de colocación tiene su propia forma de hacer las cosas, por lo que las características tienden a variar de una empresa de alojamiento de colocación a otra. Aun así, hay características que son relativamente comunes entre los proveedores de colocación. Algunas de las características que suelen ofrecer los centros de datos de colocación incluyen:

  • Seguridad física
  • Durabilidad física
  • Fiabilidad garantizada
  • Conectividad cruzada
  • Conectividad a internet redundante
  • Energía redundante
  • Cumplimiento de diversas normativas
  • Soporte técnico in situ

Ventajas de la colocación

Las empresas pueden sacar provecho de varios beneficios al aprovechar los servicios de colocación. Algunos de estos beneficios incluyen:

  • Alquilar espacio en una instalación de coubicación es menos costoso que construir o ampliar un centro de datos.
  • Las instalaciones de coubicación permiten a los inquilinos utilizar el servidor y el hardware de almacenamiento de su elección.
  • Un centro de datos de colocación se adhiere a estrictos protocolos de seguridad física y también puede ofrecer protección contra ataques cibernéticos.
  • Las instalaciones de coubicación casi siempre brindan servicios de soporte técnico in situ.
  • Por lo general, hay disponible espacio adicional en el centro de datos si lo necesita, lo que significa que un centro de datos de colocación puede adaptarse al crecimiento.

Edificio e instalaciones

Así como existen diferencias entre los edificios de oficinas, también existen diferencias entre los centros de datos. Algunas de estas diferencias están relacionadas con la forma en que se construyó el centro de datos, mientras que otras tienen más que ver con la eficiencia operativa del centro de datos.

Por lo general, un centro de datos de colocación proporcionará a sus inquilinos un SLA que garantiza una cantidad específica de disponibilidad. Aunque un centro de datos podría simplemente garantizar una cantidad específica de tiempo de actividad, como cinco nueves de tiempo de actividad, el tiempo de actividad del centro de datos se expresa más comúnmente en términos de estos cuatro niveles:

  • Nivel 1. Energía, refrigeración y conectividad de red no redundantes
  • Nivel 2. Al menos algo de redundancia para energía y enfriamiento
  • Nivel 3. Capaz de soportar un corte de energía de 72 horas
  • Nivel 4. Capaz de soportar un corte de energía de 96 horas

Los centros de datos comúnmente expresan su eficiencia a través de una puntuación conocida como efectividad en el uso de energía (PUE). Esta puntuación refleja la eficiencia con la que el centro de datos utiliza la energía. Los centros de datos con una buena puntuación PUE son más amigables con el medio ambiente y, en general, cobran a sus inquilinos tarifas más bajas por el consumo de energía.

Como se señaló anteriormente, también es importante considerar cómo se construyó un centro de datos. Todas las ubicaciones del mundo son susceptibles de sufrir al menos un tipo de desastre natural, por lo que es necesario asegurarse de que el centro de datos de un proveedor de colocación se haya construido de tal manera que lo ayude a sobrevivir a un desastre de este tipo. Los centros de datos en áreas propensas a huracanes, por ejemplo, a menudo están clasificados para soportar vientos de 150 mph.

Seguridad

Así como la seguridad es de suma importancia para los proveedores de la nube, una buena seguridad también es esencial para los proveedores de coubicación. Los proveedores de coubicación hacen todo lo posible para garantizar la seguridad física de sus centros de datos.

Algunos proveedores de colocación instalan cercas en el centro de datos como una forma de aislar el hardware de sus inquilinos. Cada cerca tiene una puerta de bloqueo para que los inquilinos solo puedan acceder a su propio hardware del centro de datos.

La seguridad también tiende a implementarse de tal manera que requiere que los inquilinos pasen por múltiples puntos de control de seguridad antes de poder acceder al hardware del centro de datos.

Sin embargo, algunos proveedores de colocación no permiten que sus inquilinos accedan físicamente a las instalaciones. Todo el mantenimiento y la instalación del hardware lo realiza el personal del centro de datos a través de un proceso conocido como manos remotas.

Precios

Cada proveedor de colocación tiene su propio modelo de precios. Algunos, por ejemplo, facturan a sus inquilinos en función de la cantidad de espacio de rack que consumen. Otros proveedores alquilan el espacio del piso del centro de datos por pie cuadrado. El modelo de precios no es el único factor que determina el costo total de arrendar el espacio en una instalación de colocación. Algunos de los otros factores que pueden influir en el costo total incluyen:

  • Uso de ancho de banda
  • El consumo de energía
  • Ubicación geográfica
  • Incidencias de soporte técnico
  • Un contrato de soporte
  • Una unidad de distribución de energía requerida

Colocación frente a nube pública

Existen grandes diferencias entre un centro de datos de coubicación y un proveedor de nube pública, aunque ambos permiten a las empresas ejecutar cargas de trabajo en un centro de datos remoto.

Los centros de coubicación brindan a las empresas un espacio de centro de datos físico. Estas instalaciones proporcionan energía, refrigeración y conectividad de red, pero depende de los inquilinos proporcionar su propio hardware, como servidores, almacenamiento e infraestructura de soporte.

Los proveedores de la nube, por otro lado, utilizan su propio hardware. Los inquilinos ejecutan cargas de trabajo en el hardware del proveedor de la nube, que se encuentra en un centro de datos en la nube. Luego, el proveedor de la nube factura al inquilino por la computación, el almacenamiento, la red y otros recursos que han consumido sus cargas de trabajo.

Las nubes públicas son la opción preferida para las organizaciones que desean precios basados ​​en el consumo y que prefieren no tener que comprar o mantener hardware de servidor. Las instalaciones de coubicación están orientadas a organizaciones que desean ejecutar cargas de trabajo en su propio hardware, pero en un centro de datos remoto.

Proveedores de coubicación

Existen numerosos proveedores de colocación, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo. Algunos de estos proveedores son pequeños proveedores boutique que operan solo uno o dos centros de datos. Otros son proveedores multinacionales masivos con docenas, o incluso cientos, de centros de datos y decenas de millones de pies cuadrados de espacio de centro de datos alquilable.

Cinco de los proveedores de colocación más grandes y conocidos son:

  1. CoreSite
  2. Cyxtera Technologies Inc.
  3. Digital Realty Trust
  4. Equinix Inc.
  5. NTT Ltd.

Este contenido se actualizó por última vez en marzo 2021

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