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Automatización de redes

Contribudor(es): Jessica Scarpati

La automatización de redes es una metodología en la que el software configura, aprovisiona, gestiona y prueba dispositivos de red automáticamente. Lo utilizan las empresas y los proveedores de servicios para mejorar la eficiencia y reducir los errores humanos y los gastos operativos.

Las herramientas de automatización de red admiten funciones que van desde la asignación básica de redes y el descubrimiento de dispositivos a flujos de trabajo más complejos, como la administración de la configuración de red y el aprovisionamiento de recursos de red virtual.

La automatización de red también desempeña un papel clave en las redes definidas por software, la virtualización de redes y la orquestación de redes, lo que permite el aprovisionamiento automático de inquilinos y funciones de redes virtuales, como el equilibrio de carga virtual.

Tipos de automatización de red

La automatización puede emplearse en cualquier tipo de red, incluidas las redes de área local (LAN), redes de área extensa (WAN), redes de centros de datos, redes en la nube y redes inalámbricas. En resumen, cualquier recurso de red controlado a través de la interfaz de línea de comando (CLI) o una interfaz de programación de aplicaciones (API) puede automatizarse.

La automatización de red basada en scripts emplea scripting y lenguajes de programación para ejecutar tareas, idealmente aquellas con disparadores precisos y procedimientos consistentes. Los lenguajes heredados, como Perl y Tcl, prevalecen en la automatización de redes debido a su familiaridad. Pero, a medida que las redes se vuelven más complejas, los nuevos lenguajes de programación de código abierto, como Python y Ruby, han ganado popularidad por su facilidad de uso y flexibilidad.

La automatización de red basada en software, a menudo denominada automatización inteligente de red, se coordina a través de un portal administrativo que elimina la necesidad de ejecutar comandos a mano. Estas plataformas suelen proporcionar plantillas para crear y ejecutar tareas basadas en políticas de lenguaje sencillo.

Beneficios de la automatización de red

La automatización de red tiene tres beneficios principales.

  • Eficiencia mejorada. Al automatizar funciones en dispositivos de red, los humanos ya no tienen que realizar tareas que consumen mucho tiempo.
  • Menor probabilidad de error humano. Las tareas manuales son propensas a errores humanos, y cuando la estabilidad de una empresa o red de proveedores de servicios está en juego, las consecuencias de un error de cálculo o una entrada incorrecta pueden ser significativas. Configurar una tarea para automatización significa que solo debe ingresarse correctamente una vez.
  • Menores gastos operacionales. Este beneficio viene como resultado de los dos ítems anteriores. Al eliminar ciertas tareas manuales relacionadas con el aprovisionamiento de dispositivos de red y la administración de redes, las empresas pueden operar con mayor velocidad y agilidad. Por ejemplo, el aprovisionamiento automático puede evitar que un ingeniero de red tenga que viajar a una nueva sucursal para establecer la conectividad de la red, lo que permite que los empleados de ese sitio trabajen más rápido.

Herramientas de automatización de red

Hay varias categorías de interfaces, plataformas y protocolos utilizados para ejecutar la automatización de red basada en script o basada en software.

El CLI es el vehículo más tradicional para implementar la automatización de red. Aunque está disponible de forma gratuita, está probado en el tiempo y es altamente personalizable, requiere competencia en la sintaxis CLI.

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Una variedad de herramientas de código abierto, que incluyen Ansible, Chef y Puppet, ofrecen marcos de automatización de redes. Estas herramientas generalmente ofrecen una biblioteca de comandos comunes o flujos de trabajo que pueden repetirse fácilmente.

Las herramientas de automatización de redes comerciales también están disponibles. La mayoría de los proveedores de infraestructura de red han desarrollado plataformas basadas en software que ofrecen capacidades de automatización, generalmente para sus propios productos, a través de una API especializada.

Futuro de la automatización de redes

La automatización de redes es una de las metodologías clave que respaldan la evolución de las redes basadas en la intención (IBN), en las cuales el software se utiliza para mapear cómo se pueden aprovechar los recursos para satisfacer las demandas de lo que una empresa necesita lograr con su red.

La automatización se habilita a través de una interfaz gráfica de usuario a través de la cual los ingenieros pueden determinar cómo se deben realizar las operaciones de red para cumplir un objetivo particular, con la configuración y otros cambios de administración realizados en los componentes de red, independientemente del proveedor, de forma automática. IBN también aprovechará la inteligencia artificial y las herramientas de aprendizaje automático para automatizar aún más la intención de la red.

Este contenido se actualizó por última vez en marzo 2018

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