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Zoom y Netflix discuten los desafíos de la administración remota de redes

El COVID-19 obliga a los equipos de TI a administrar las redes de la empresa de forma remota. Estos son problemas comunes que enfrentan los equipos de TI de todos los tamaños, como los de Zoom y Netflix, y las formas de resolverlos.

Si bien la mayoría de las organizaciones hicieron la transición al trabajo remoto en medio de las preocupaciones del COVID-19, los equipos de TI deben continuar manejando los posibles problemas de conectividad de red como lo harían normalmente.

Debido a que las redes domésticas no operan de la misma manera que las redes de oficina, los nuevos empleados remotos probablemente encontrarán obstáculos a medida que se ajusten a una nueva normalidad y también lo harán los equipos de red que los apoyan. Muchos de estos obstáculos giran en torno a la conectividad de red remota y la administración de red remota, entre otros que se relacionan directamente con la experiencia del usuario (UX), según un seminario web de Viavi Solutions Inc., un proveedor de monitoreo de rendimiento de red con sede en San José, California.

Tres de los problemas más importantes que enfrentan las organizaciones en medio de una mayor administración de redes remotas son los siguientes:

  1. Problemas de conexión de redes privadas virtuales (VPN)
  2. Mayores demandas de ancho de banda
  3. Distinciones entre problemas de red y aplicación

Otros desafíos de la red remota incluyen seguridad, conferencias y túneles divididos. Para mantener una gestión exitosa de la red remota, las organizaciones deben basar el éxito no solo en los indicadores clave de rendimiento (KPI), sino también en la experiencia de usuario de los empleados, según Viavi. Esto implica en gran forma medir cómo los usuarios interactúan con las aplicaciones y cómo se sienten los usuarios acerca de su experiencia en la red.

La gestión exitosa de la red remota equivale a UX positivo

En medio del caos de la pandemia, todas las personas y organizaciones deben trabajar de forma remota si es posible, incluidas las grandes empresas, como Zoom, Netflix, Dropbox y Equinix, todas las cuales compartieron sus experiencias recientes con las repercusiones del COVID-19 en un seminario web de Kentik, un proveedor de análisis de redes con sede en San Francisco. Sus experiencias de administración de red remota también son relevantes para los equipos de TI empresariales.

Problemas de conexión de VPN. Varias compañías informaron aumentos repentinos en el uso y la actividad de la VPN desde el comienzo de 2020, debido al cierre de negocios y escuelas en todo el país. La capacidad VPN estándar admite menos de un tercio de los empleados simultáneamente; saltar de ese KPI a casi el 100% de los empleados en la VPN puede sobrecargar el servicio y causar varios problemas de conectividad, como velocidades de red más lentas.

Sin embargo, algunas compañías que carecían de suficientes políticas de trabajo remoto requerían despliegues VPN acelerados para mantener el negocio operativo en medio de los mandatos de distanciamiento social. Bill Long, vicepresidente sénior de gestión de productos en Equinix, dijo que el despliegue del concentrador de VPN, o agregador, no solo aumentó, sino que se aceleró a medida que el COVID-19 creció como una amenaza.

"Parece que el proceso que esperábamos que tomara dos años ahora está tomando dos semanas o dos meses. Cosas como la agregación de VPN para las personas que trabajan en casa –estamos viendo mucha de esa aceleración", dijo Long durante el seminario web Kentik.

Si la VPN de una organización sobrevive con éxito el aumento de uso inicial, la VPN probablemente puede proporcionar un soporte eficiente a los empleados remotos durante la etapa temporal de una nueva normalidad, dijo Viavi. Para determinar posibles problemas con los sistemas VPN, los equipos de TI deben evaluar la UX y ver si los usuarios mantuvieron conexiones exitosas para determinar los problemas de conexión VPN específicos de los usuarios, en lugar de solo mirar KPIs potencialmente asombrosos de mayor uso.

Esta evaluación puede determinar si una VPN soportará exitosamente a todos los empleados remotos o si los equipos de TI necesitarán solucionar problemas, ya que los KPI iniciales, debido a aumentos repentinos en el uso de VPN, pueden parecer más discordantes que la UX real.

Mayores demandas de ancho de banda. Para las personas que trabajan de forma remota con otros miembros de la familia o compañeros de vivienda, el ancho de banda se convierte en un problema importante, especialmente si todos están en una videoconferencia simultáneamente. Los empleados de Zoom también están preocupados por las demandas de ancho de banda y están decididos a obtener el mejor ancho de banda posible, dijo Alex Guerrero, gerente sénior de operaciones SaaS de Zoom.

"Eso es principalmente lo que estoy viendo: ancho de banda, estar lo más cerca posible del cliente y la velocidad", dijo Guerrero durante el seminario web.

El ancho de banda también es una preocupación para los empleados de Netflix, dijo Dave Temkin, vicepresidente de redes de Netflix. Aunque Temkin y otros panelistas del seminario web de Kentik dijeron que internet se ha adaptado bien para acomodar la entrega de contenido y las plataformas de colaboración, la gestión eficiente de la red remota no puede admitir todos los roles de los empleados.

"Uno de los grandes desafíos que estamos tratando de resolver es: ¿qué partes de [producción] podemos reiniciar? Cosas como el procesamiento posterior, los efectos visuales [y] la animación que, tradicionalmente, las personas no han hecho desde casa porque requieren cantidades de potencia de cómputo y ancho de banda", dijo Temkin.

Para combatir parte de esta demanda, Viavi sugirió que los equipos de TI proporcionen certificados a los dispositivos autorizados para garantizar que sean clientes VPN, que pueden proteger tanto el dispositivo como la red de la organización.

Distinciones entre problemas de red y aplicaciones. Los problemas de rendimiento de las aplicaciones generalmente no son problemas de red y tienen más que ver con la UX. A medida que más empleados trabajan desde casa, los equipos de TI pueden asumir que los problemas de UX se derivan de la red de la organización en lugar del rendimiento de las aplicaciones del usuario. Estos problemas también pueden hacer que los ingenieros de redes duden de sus habilidades en este territorio desconocido, dijo Viavi.

Sin embargo, si una empresa tiene como objetivo operar de la manera habitual, incluso en un momento inusual, los ingenieros de red también deberían abordar los problemas de la red y la administración remota de la red como de costumbre. Esto significa realizar análisis de paquetes y otras técnicas de solución de problemas estándar para determinar si un problema se origina en la red empresarial o en la aplicación o conexión de red de un usuario.

Temkin de Netflix dijo que su equipo enfrentó tensiones ocasionales en las conexiones de última milla, al igual que Dzmitry Markovich, director sénior de ingeniería en Dropbox. Markovich dijo que su equipo trabaja con proveedores de telecomunicaciones para mejorar las conexiones de última milla y enrutar el tráfico directamente hacia y desde los usuarios. El tráfico de Dropbox se ha transformado significativamente desde que las escuelas y las universidades comenzaron a exigir el aprendizaje remoto.

"Solíamos tener mucho tráfico proveniente de una universidad de miles de cuentas, y ahora, veremos una gran cantidad de tráfico de esas mismas cuentas, pero proveniente de miles de lugares diferentes de muchas redes diferentes", dijo Markovich.

Los equipos de TI deben evaluar la entrega de datos para determinar si un problema está relacionado con la red o la aplicación, dijo Viavi. Si el proceso para entregar datos lleva más tiempo de lo normal, es un problema de red. La red es un camión de reparto, no la entrega; las redes controlan la velocidad de entrega de datos, no los datos reales. Esta distinción puede evitar dolores de cabeza para los equipos de TI y mejorar la experiencia de usuario más rápido.

En general, si la UX es positiva a pesar de los KPIs potencialmente alarmantes, entonces los equipos de TI pueden considerar que la administración remota de la red es un éxito, al menos hasta que se expongan nuevos problemas.

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