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Windows 10: Microsoft en una encrucijada

Microsoft presentó el nuevo Windows 10, y dijo que en adelante su OS se ofrecerá como un servicio. Ahora debe convencer a las empresas para adoptarlo.

Windows está en una encrucijada. Microsoft tiene que convencer a las empresas y los desarrolladores de aplicaciones de terceros para adoptar Windows 10.

El gigante del software anunció una serie de nuevas características y funciones para la última versión de su sistema operativo insignia (OS) en su evento Next Chapter en Seattle el 21 de enero. En un movimiento que será de interés para consumidores y administradores de TI por igual, Windows 10 será una actualización gratuita durante el primer año después de su lanzamiento para todos los usuarios de Windows 7 y 8.

Microsoft ofrecerá a los consumidores la capacidad de transmitir sus juegos Xbox One hacia una pantalla de PC y seguir jugando; el asistente controlado por voz Cortana estará disponible en PC por primera vez; y Office estará integrado en los teléfonos inteligentes y las tabletas más pequeñas.

Fotos, videos y documentos estarán disponibles a través de dispositivos por medio de lo que Microsoft describe como la "movilidad para la experiencia", animando a la gente a crear o ver contenido en un dispositivo y perfectamente seguir trabajando en otro dispositivo usando OneDrive.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, dijo: "Hay un enfoque específico en la movilidad para las experiencias, no en la movilidad de cualquier dispositivo único, sino en la movilidad a través de dispositivos”.

También hay una interfaz de usuario holográfica totalmente nueva llamada Windows Holográfico, que trabaja en un nuevo dispositivo, el visor HoloLens de Microsoft, para crear una interfaz de usuario 3D (en la foto, izquierda).

Aunque el evento tuvo mucho para los consumidores, el principal enfoque estuvo centrado mucho en negocios y en el ecosistema de socios de Windows. Microsoft presentó un nuevo dispositivo, su Surface Hub 4K de 84 pulgadas –una computadora de pantalla grande diseñada para salas de conferencias (en la foto, abajo a la derecha). En una demostración, la compañía mostró cómo el Surface Hub podría ser utilizado para la colaboración en tiempo real, utilizando software CAD de Siemens. Microsoft también mostró cómo Surface Hub se podría utilizar con Skype para Empresas –anteriormente Lync– para una videoconferencia.

Microsoft implicó que Windows 10 será efectivamente la última versión lanzada del sistema operativo. Entre los cambios que afectarán a la empresa es que las características de Windows ahora se pondrán en marcha de forma continua como un servicio. Esto debe significar un fin al importante ciclo de actualización que ha plagado los nuevos lanzamientos de Windows. Al comentar sobre los cambios, un lector Computer Weekly escribió: "Los cambios en las licencias van a ser el punto vendedor”.

Pero Microsoft también está cambiando cómo se lanza Windows. El sistema operativo se actualizará continuamente como parte de Windows Update –Windows como un servicio. Nadella dijo: "Windows como servicio es un cambio profundo. Se trata de alinear nuestras metas para el éxito de Windows con las de los clientes. Los clientes conseguirán un flujo continuo de innovación y la seguridad de sus dispositivos son seguros y confiables. Para los desarrolladores, hay una oportunidad para abordar, y los socios de hardware y silicio pueden impulsar la innovación del hardware".

No más despliegues de big bang

En un reporte sobre Windows 10, el analista de Forrester Research, Frank Gillett, señaló: "Office 365 permitió a Microsoft ofrecer nuevas capacidades con las actualizaciones continuas del sistema.  Al moverse a este nuevo modelo, Microsoft puede ofrecer nuevas características de Windows 10 a una velocidad de nube, sin tener que depender de si un cliente es capaz de asumir una actualización a gran escala. Además, los clientes se sentirán más cómodos al mantener las inversiones en curso en Software Assurance si ven una amortización constante de esa inversión".

Dada la popularidad de Android y iOS en dispositivos móviles, Microsoft tiene que convencer a los desarrolladores de que Windows sigue siendo una plataforma atractiva para nuevas aplicaciones.

Nadella dijo: "Hay 1.5 mil millones de usuarios de Windows. Windows 10 está construido para un mundo donde casi todo está mediado digitalmente. Y usted puede interactuar de la forma más natural, construido para un mundo en el que habrá más dispositivos en el planeta que gente".

Como señaló Forrester, solo el 10% de esta base instalada de usuarios ha actualizado a Windows 8 o 8.1.

Windows como un servicio proporciona una manera para que Microsoft despliegue nuevas actualizaciones de Windows continuamente, en lugar de lanzar una gran nueva versión, lo que debería reducir la carga de TI para gestionar una importante actualización de Windows.

Para atraer a los desarrolladores, Microsoft está ofreciendo una interfaz de programación estándar, llamada Universal Apps. Esta permite a los dispositivos, desde smartphones a computadoras portátiles y PCs, ejecutar aplicaciones de Windows. Mientras Universal Apps ofrece una oportunidad para que los desarrolladores extiendan el alcance de sus aplicaciones, Gillett apuntó: "La arquitectura de la aplicación universal no crea una ventaja especial para los móviles frente a la competencia con la tecnología por sí sola”.

Una de las principales formas de lograr que la gente migre es seguir los pasos de iOS y Android y hacer el software disponible como una descarga gratuita. Los usuarios de Windows 7, 8 y 8.1 podrán obtener Windows 10 de forma gratuita durante 12 meses, después de que se libere el nuevo sistema operativo. Sin embargo, Microsoft aclaró que los usuarios de Windows 7 Enterprise, Windows 8/8.1 Enterprise y Windows RT/RT 8.1 no serán elegibles. En vez de eso, Microsoft dijo que las empresas con suscripciones activas de Software Assurance recibirán el software a través de su acuerdo de licencia de volumen estándar.

Windows Holográfico

Uno de los aspectos más destacados del evento fue cuando la compañía presentó Windows Holográfico y el dispositivo HoloLens.

En una entrada de blog, Terry Meyerson, vicepresidente ejecutivo del grupo de sistemas operativos de Microsoft, escribió: "Con Windows 10, los hologramas son aplicaciones universales de Windows y las aplicaciones universales de Windows pueden trabajar como hologramas, por lo que es posible colocar hologramas tridimensionales en el mundo que te rodea para comunicar, crear y explorar de una manera que es mucho más personal y humana".

Un ejemplo de proyecto es OnSite, un proyecto de colaboración entre Microsoft y los Jet Propulsion Labs de la NASA para habilitar a los científicos e ingenieros que trabajan en el Programa Mars Explorer a que puedan visualizar en 3D (en la foto, arriba). JPL planea desplegar la tecnología en julio en el control de la misión, para permitir a los ingenieros controlar la Mars Rover Curiosity.

Cambiando TI

El software como servicio en general no necesita pruebas de usuario. La gente obtiene actualizaciones tan pronto como se actualiza salesforce.com u Office 365. ¿Puede TI hacer frente al despliegue continuo de los sistemas operativos de escritorio? Ya sucede con iOS y Android, aunque las últimas versiones generalmente no soportan a los dispositivos más antiguos. Gillett de Forrester instó a los departamentos de TI a utilizar Windows 10 como una función de fuerza para modernizar su estrategia de gestión de Windows.

Como analista de Gartner, Michael Silver señaló en su artículo Windows 10 para PC permitirá organizaciones eligen con qué frecuencia se actualizan, que mientras los requisitos de hardware no cambiarán y la compatibilidad con las aplicaciones Win32 debería ser alta, los departamentos de TI todavía tendrán que discutir el soporte con sus proveedores de software y hacer pruebas internas.

Podría decirse que no es Microsoft quien está en la encrucijada, sino el departamento de TI, ya que Windows 10 lo cambia todo en cuanto a la forma de gestionar el escritorio de TI. En el pasado, TI ejecutaría una extensa gestión del cambio y descargaría parches a un servidor de prueba antes de  implementar las actualizaciones de Windows.

Como Gartner indicó, si bien el hardware existente debería ejecutar Windows 10, los departamentos de TI tendrán que confirmar que las aplicaciones empresariales han sido certificadas para la nueva plataforma.

Gillett de Forrester insta a los administradores de TI a evitar el uso de herramientas y técnicas de gestión de PC existentes para soportar los nuevos escritorios Windows 10. En su lugar, Windows 10 le da a TI una oportunidad de hacer una reingeniería de escritorio para un futuro en el que la mayoría de software y principal sistema operativo de escritorio serán entregados y continuamente actualizados a través de Internet.

Este artículo se actualizó por última vez en enero 2015

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