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Este artículo es parte de nuestra guía: Guía Esencial: Las suites de productividad empresarial evolucionan

Vendedores de ERP hacen más para soportar tecnologías de manufactura digital

Los esfuerzos de SAP, Oracle, Infor y Epicor varían ampliamente en cuanto a su profundidad y comprensión, así como en sus filosofías respecto a cómo desarrollar una plataforma separada de manufactura digital.

Las tecnologías de fabricación digital están comenzando a permitir que los fabricantes utilicen la integración de datos para vincular los diversos silos y procesos del ciclo de vida de la fabricación. El objetivo: proporcionar una visión mejorada que permita tomar mejores decisiones empresariales.

A medida que los fabricantes se embarcan en sus viajes de transformación digital, el éxito en un entorno de la Industria 4.0 tendrá mucho que ver con los sistemas ERP que deben soportar las conexiones entre máquinas, procesos y sistemas.

La pregunta, sin embargo, es si los vendedores de ERP se están acercando al escenario para ayudar a los fabricantes en la transición al mundo digital. Cuatro de los principales proveedores de ERP a los que se les preguntó acerca de sus esfuerzos para apoyar las tecnologías de fabricación digital informaron un progreso significativo.

"Paso mucho tiempo con los clientes a nivel mundial hablando de sus iniciativas –fábrica  inteligente, fábrica digital, planta inteligente– y hacia dónde quieren ir en el futuro", dijo Mike Lackey, vicepresidente mundial de gestión de soluciones para la fabricación de líneas de negocio en SAP Labs, con sede en Palo Alto, California.

Lackey dijo que el foco está en la plataforma ERP de última generación de SAP, S/4HANA. "Ese es el núcleo digital para nosotros."

SAP tiene dos aplicaciones centradas en la planta, SAP Manufacturing Execution (ME) y SAP Manufacturing Intelligence and Integration (MII), dijo Lackey, las cuales toman los datos del ERP y habilitan la ejecución a través de la línea de producción.

SAP ME, un sistema de ejecución de fabricación (MES), integra procesos de negocio y de fabricación, permitiendo a los usuarios acceder a información en tiempo real para ejecutar una producción más eficiente y de alta calidad en la planta, de acuerdo con el proveedor.

SAP MII se describe como un ayudante de los fabricantes para utilizar el internet industrial de las cosas (IIoT), conectando equipos, personas y operaciones a sus cadenas de suministro extendidas. El software proporciona la inteligencia de fabricación y la visibilidad que necesitan para ejecutarse en tiempo real e integrar los procesos de fabricación con las operaciones comerciales.

"S/4HANA analiza rápidamente los datos y los devuelve a las máquinas a través de nuestras aplicaciones de taller, que es la forma en que estamos ayudando a las empresas a lograr esta fábrica digital", dijo Lackey.

En su conferencia 2017 Sapphire Now, SAP relanzó Leonardo, una cartera de tecnologías de fabricación digital que el proveedor está incorporando en sus productos principales.

"SAP Leonardo, nuestro sistema de innovación digital, permite a las empresas manufactureras acelerar su transformación digital", dijo Pradeep Amladi, vicepresidente global de marketing de SAP para industrias manufactureras, de alta tecnología y de recursos energéticos. "[Leonardo] integra tecnologías revolucionarias, como aprendizaje automático, IoT, inteligencia artificial, big data y blockchain, junto con metodología de pensamiento de diseño y la experiencia de SAP".

Leonardo, que se alimenta de S/4HANA, facilita a los fabricantes la automatización y digitalización de procesos desde la sala de juntas al piso de la planta y a través de silos funcionales, desde la adquisición y desarrollo hasta la entrega y el servicio, dijo Amladi en un correo electrónico a SearchManufacturingERP. También permite que los productos inteligentes habilitados para software se basen en conocimientos de uso y en la entrega de "soluciones de difuminación de la industria".

Si realmente llega a buen término, Leonardo podría ser el creador de estándares en las tecnologías de fabricación digital, dijo Seth Lippincott, analista de Nucleus Research, con sede en Boston.

"Es como si se situara en la parte superior de su sistema ERP", dijo Lippincott. "Así que tiene S/4HANA que es su principal sistema de registro y que le ayuda a ejecutar su negocio, los horarios de producción, [la planificación de los requisitos de material], cualquier registro que desee mantener... De los datos que está recogiendo en su sistema de registro, usted es capaz de obtener algunas ideas para que su negocio funcione mejor y para desarrollar nuevos modelos de negocio."

Internet de las cosas en la nube

Kimberly Knickle, vicepresidente de IDC Manufacturing Insights, con sede en Framingham, Massachusetts, dijo que mientras que SAP tiene Leonardo, Oracle tiene algunas capacidades habilitadas para IoT para la nube, que se integran con las aplicaciones de Oracle Supply Chain Management (SCM) Cloud.

Estas capacidades habilitadas para IoT incluyen:

  • IoT Asset Monitoring Cloud, que supervisa los activos, la utilización, la disponibilidad y los datos de los sensores conectados y crea incidencias en el SCM, el ERP o las cargas de servicio para automatizar los flujos de trabajo;
  • IoT Connected Worker Cloud, que rastrea a los empleados para apoyar las iniciativas de seguridad, servicio y cumplimiento normativo;
  • IoT Production Monitoring Cloud, que monitorea el equipo de producción para evaluar y predecir los problemas de fabricación.

Las nuevas aplicaciones en la nube permiten a las empresas beneficiarse de las cadenas de suministro digitales al permitirles detectar, analizar y responder a las señales de IoT e incorporar estas ideas para ofrecer nuevos servicios innovadores con mayor rapidez y menos riesgo para los clientes, según Oracle.

"En cierta medida, han creado estas aplicaciones más pequeñas que se centran en aprovechar IoT y los datos de los sensores", dijo Knickle. "La idea es que se puedan conectar al sistema ERP de Oracle, pero también permite aprovechar los datos ahora. Creo que eso es muy parecido a lo que hace Leonardo: Aprovechemos los datos del sensor ahora. Me gusta la forma en que Oracle ha creado estos pequeños elementos para que sean más fáciles de consumir por algunos fabricantes.”

SCM Cloud de Oracle permite a los fabricantes conectar digitalmente todos sus procesos en una arquitectura basada en la nube y proporciona visibilidad de extremo a extremo en todo el negocio, dijo Julia Vagdati, líder de marketing de productos de SCM Cloud en Oracle, con sede en Redwood City, California.

Oracle no solamente está integrando una gran cantidad de productos separados en la nube, sino más bien construye un proceso de extremo a extremo, orientado a la arquitectura que es el modelo operativo de la empresa, dijo Roddy Martin, vicepresidente de marketing de productos de Oracle SCM Cloud.

Estrategias de análisis para las tecnologías de fabricación digital

Lippincott, de Nucleus, dijo que aunque los vendedores de ERP están utilizando las mismas palabras de moda para referirse a esta estrategia de transformación digital, incluyendo Manufacturing 4.0 e Industry 4.0, él todavía tiene preguntas sobre sus estrategias.

"La pregunta que siempre hago es si lo están haciendo ahora y si los clientes realmente están pasando a lo digital ahora", dijo.

El enfoque de SAP no ha sido albergar las tecnologías de manufactura digital en el ERP, sino más bien incorporarlas en la parte superior.

"De las conversaciones que he tenido con Oracle, sus capacidades se incorporan a los servicios y aplicaciones existentes, así que no es una plataforma de innovación", dijo Lippincott.

Uno de los productos que el proveedor ERP Infor ha establecido para los fabricantes es su sistema de administración de activos empresariales (EAM), dijo Ziad Nejmeldeen, vicepresidente sénior y científico jefe de Infor Dynamic Science Labs en Cambridge, Massachusetts.

"Esta solución permite a nuestros clientes registrar todos sus activos, y todos los sensores asociados a esos activos pueden ser registrados y mantenidos", dijo Nejmeldeen.

El objetivo de Infor es obtener información de los sensores sobre los fallos de activos pasados ​​y usar eso para predecir cuándo los activos necesitarán mantenimiento, dijo. Por lo tanto, el cliente puede actuar sobre las predicciones como mejor le parezca y optimizar los horarios de mantenimiento.

El año pasado, Infor creó una nueva división, denominada H&L Digital, para ofrecer productos de nube digital para ofrecer servicios digitales como servicio para "aplicaciones de la industria basadas en la nube, conocimientos dinámicos basados ​​en datos, diseño de vanguardia para la experiencia del usuario y una red conectada para la cadena de suministro".

Infor dijo que sus servicios de transformación digital implican un enfoque de tres capas:

  • Software y plataformas: las aplicaciones en la nube que impulsan a una empresa, incluyendo ERP, EAM, SCM, gestión de capital humano, configuración de la cotización de precios y el middleware Infor ION para integrarlos y publicar datos.
  • Datos y análisis: Encima de las principales aplicaciones se encuentran la gestión de APIs, los conocimientos de Infor Dynamic Science Labs y el poder de cálculo de Amazon Web Services.
  • H&L Digital: "Repensar la manera en que un negocio trabaja para hacerlo más efectivo e impactante para la era conectada y crear nuevas formas impulsadas por datos para ofrecer una experiencia, servicio o producto elevado".

Modelo de plataforma única utiliza al ERP como hub

Los vendedores de ERP están tratando de asegurarse de que pueden aprovechar los datos de los sensores en la cadena de suministro, la planta o cualquier fuente de donde provengan los datos porque es esencial para aumentar la visibilidad y entender lo que está sucediendo en tiempo real, dijo Knickle.

Otro proveedor de ERP que trabaja para adoptar tecnologías de fabricación digital es Epicor Software Corp.

"Hacemos posible que las compañías sean fabricantes digitales a través de nuestra plataforma", dijo Terri Hiskey, vicepresidente de marketing de productos de Epicor, con sede en Austin, Texas. "El sistema ERP es el concentrador que contiene toda la información. Y para que las compañías aprovechen las tecnologías de Industry 4.0, tiene que haber una manera de obtener toda la información interna y externa. Y lo hacemos a través de nuestra arquitectura abierta y APIs. "

Para apoyar las iniciativas de Industry 4.0 de sus clientes, el ERP de Epicor tiene una plataforma modular basada en una arquitectura orientada a servicios que permite una mejor cooperación entre los departamentos, según Hiskey.

Para que las empresas aprovechen la nueva era de la fabricación inteligente, sus sistemas ERP y MES deben estar integrados, según Epicor.

El MES de Epicor monitorea automáticamente las máquinas, así como recopila y analiza datos de producción y rendimiento 24/7, afirmó el vendedor. Se puede conectar a cualquier sistema ERP, dando a todos en la planta y en todo el negocio una oportunidad de tomar medidas para mejorar el rendimiento de fabricación.

La conclusión: prácticamente todos los principales proveedores de ERP están haciendo algo para ayudar a los fabricantes a convertirse en empresas digitales. Simplemente lo hacen de diferentes maneras.

Sobre el autor: Linda Rosencrance es editora y escritora freelance. Tiene más de doce años escribiendo sobre tecnologías de información, cubriendo temas como prevención de pérdida de datos, gestión de redes, desarrollo de aplicaciones móviles, big data, analítica y ERP. 

Este artículo se actualizó por última vez en agosto 2017

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