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VPN vs. VLAN: ¿Cuál es la diferencia?

Las VPN y las VLAN son tecnologías diferentes con algunas similitudes. Las VPN conectan a los usuarios autorizados con los recursos de la red corporativa, mientras que las VLAN conectan dispositivos separados geográficamente.

Las respuestas tecnológicas a la mayoría de las necesidades de trabajo y educación a distancia tienen una palabra en común: virtual.

Aunque muchas tecnologías pregonaban las capacidades virtuales antes del auge del trabajo remoto, estas tecnologías han visto renacer su utilidad. El interés por tecnologías como las redes privadas virtuales (VPN) y las redes locales virtuales (VLAN) ha aumentado enormemente en comparación con su estado menos popular o casi en peligro de extinción antes de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, la palabra virtual es una de las únicas similitudes entre las VPN y las VLAN.

Este artículo explora la tecnología VPN vs. VLAN, incluyendo las definiciones de ambos términos y las notables similitudes y diferencias entre ellos.

Definición de VPN y VLAN

Red privada virtual. El software VPN conecta a los empleados remotos a la red de su empresa y a los recursos de la red a través de conexiones encriptadas para que solo los usuarios autorizados puedan acceder a los recursos de red seguros. Las VPN se encuentran en el extremo más antiguo del espectro de la tecnología de acceso remoto, pero esta tecnología ha demostrado constantemente su utilidad en medio de la pandemia.

Antes del auge del trabajo a distancia, muchos expertos en tecnología afirmaban que la VPN estaba muerta y que pronto sería sustituida por nuevas tecnologías, como el perímetro definido por software. Cuando la pandemia golpeó y las organizaciones se vieron repentinamente obligadas a permitir que sus fuerzas de trabajo operaran de forma remota, se quedaron atascadas con sus tecnologías de acceso remoto existentes o se vieron obligadas a desplegar rápidamente nuevas iniciativas para apoyar el trabajo remoto a largo plazo. Dado que las VPN son un elemento básico del trabajo a distancia desde hace mucho tiempo, el uso de estos servicios fue una opción fácil para algunos equipos de TI, aunque muchos equipos no estaban preparados para el nivel de escala que necesitarían.

Los servicios de VPN conectan de forma segura a los usuarios remotos autorizados con la red corporativa y los recursos de red de sus organizaciones.

Red de área local virtual. Una VLAN es una subred –una parte separada, normalmente más pequeña, de una red mayor– que funciona de forma similar a una LAN estándar. Una LAN comprende varios dispositivos y puntos finales en un área geográfica específica. Por ejemplo, si una organización opera en varias plantas de un edificio de oficinas, la planta del equipo de ventas podría tener su propia LAN separada. Las VLAN, sin embargo, crean una subred lógica –o virtual– de puntos finales específicos en LAN separadas, o dispositivos no conectados al mismo conmutador de red gestionado.

Las VLAN no suelen asociarse a las tecnologías de acceso remoto, pero eso no significa que no tengan cabida en el trabajo a distancia. Algunos profesionales expertos en redes han creado VLAN para sus redes domésticas. Las ventajas de las VLAN, tanto para las redes corporativas como para las domésticas, se derivan de las capacidades de segmentación del núcleo de las VLAN, que pueden proporcionar más control sobre el tráfico de la red, aumentar la seguridad de los puntos finales y simplificar la administración de la red.

Diferencias entre la tecnología VPN y la VLAN

En resumen, la diferencia entre las VPN y las VLAN es todo; se trata de tecnologías completamente diferentes, utilizadas por motivos distintos. Sin embargo, las dos tecnologías comparten objetivos similares para mejorar la seguridad y proporcionar cierto control sobre el tráfico de la red.

En el fondo, las VPN y las VLAN son diferentes tipos de tecnologías. La tecnología VPN es un servicio, mientras que las VLAN son un tipo de subred. Las VPN proporcionan a los usuarios y empleados autorizados conexiones seguras a las redes de sus organizaciones, mientras que las VLAN agrupan dispositivos separados geográficamente para mejorar la comunicación entre los dispositivos y simplificar el modo en que los administradores de red realizan cambios en la infraestructura de red.

Un equipo de TI que busque un servicio para ayudar a conectar a sus empleados remotos a la red de la organización de forma segura y fiable querrá elegir un servicio VPN. Los equipos de TI que busquen segmentar su red corporativa para simplificar la gestión y el control del tráfico probablemente establecerán VLAN.

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