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VMware apuesta por la virtualización de redes avanzadas, ¿será suficiente?

Vmware develó su nueva plataforma de virtualización de la red, NSX, que combina las redes virtuales de la compañía y la tecnología de Nicira.

San Francisco – Vmware develó NSX, su nueva plataforma de virtualización de la red, que combina la suite de tecnologías de redes virtuales de la compañía y la tecnología de superposición de red virtual adquirida de Nicira.

VMware NSX ahora incluye una pila completa de funcionalidad de red lógica, incluyendo enrutamiento virtual distribuido, equilibrio de cargas, firewalls y VPN. VMware también unió a NSX de manera más directa a la red física en varias capas a través de un sistema ampliado de socios proveedores.

Mucho de esto es posible gracias a la plataforma de virtualización de red de Nicira –una capa de red virtual basada en el controlador que simplifica el aprovisionamiento de conectividad de red para máquinas virtuales mediante la creación de túneles a través de la red física , utilizando los switches virtuales en hosts de hipervisor como los puntos finales del túnel.

NSX es la respuesta de VMware para una industria de redes que sigue siendo lenta para ponerse al día con las características de programación y automatización que el resto de la industria de los centros de datos ha adoptado, de acuerdo con Andre Kindness, analista principal de Forrester Research Inc., firma con sede en Cambridge, Mass.

"El trabajo de las redes es muy manual y complejo", dijo Kindness. "Deberíamos haber empezado a hacer frente a algunas de estas cuestiones hace cinco años o incluso antes. El hecho de que todavía estemos haciendo tantas [redes] sobre CLI [Interfaz de Línea de Comandos] es simplemente ridículo. Hay una sensación de que el mundo de SDN está tomando demasiado tiempo, por lo que  superponer tecnologías será la respuesta por un largo tiempo. VMware está diciendo que no podemos esperar, así que esto es lo que necesitamos."

VMware NSX añade integración de switches top- of-rack

VMware anunció que varios proveedores de redes han añadido tanto la terminación del túnel VXLAN como el software de punto final de terminación (VTEP) de VXLAN basado en NSX a sus switches, especialmente a los switches de principales (top-of-the-rack) del centro de datos. Estos proveedores asociados incluyen Dell, Arista Networks, Cumulus Networks, Juniper Networks y Brocade. HP también añadió terminación del túnel VXLAN, pero ha evitado la integración de software VTEP del NSX. En cambio, está federando su controlador SDN de Redes de Aplicaciones Virtuales con el controlador NSX y está integrando su Centro de Gestión Inteligente.

El ausente notable de la fiesta de integración de switches es Cisco Systems, el abrumador líder del mercado de redes y viejo colaborador de VMware. Cisco se ha negado a anunciar cualquier novedad de sus productos de redes en el VMworld, a pesar de tener presencia en la feria.

VMware ha ido más allá de "las capacidades de punto a punto individuales y las extensiones de la red que teníamos con las tecnologías de túnel como VXLAN", dijo Eric Hanselman, director de investigación de 451 Research, firma basada en Nueva York. "Se están moviendo hacia una mayor integración... con una gama de diferentes productos de red... con un montón de detalles acerca de la topología de red que puede comunicarse con cualquiera de los dispositivos integrados en torno a NSX."

NSX agrega enrutamiento y servicios de capa 4-7

Más arriba en la pila de red, VMware añadió enrutamiento virtual distribuido para NSX.

"Muchas veces en el pasado cuando se añadía la capa 3 a una solución de redes virtuales, se trataría de un ruteador que se ejecutaba sobre una máquina virtual", dijo Martin Casado, jefe de arquitectura de redes de VMware y fundador de Nicira. "Digamos que 100 hosts se conectaban a ese ruteador, todo el tráfico se va a través de una máquina virtual. En esta versión hemos distribuido el enrutamiento, lo que significa que la funcionalidad de enrutamiento está en el núcleo y se distribuye en el borde. No hay cuello de botella. El tráfico se irá en un brinco, pero usted todavía tiene funcionalidad de capa 3".

NSX también cuenta ahora con balanceo de cargas distribuidas, firewall y servicios VPN. Estos servicios de Capa 4-7 tienen una funcionalidad muy básica destinada principalmente al tráfico de este a oeste, dijo Casado. Para el tráfico de norte a sur dentro y fuera de un centro de datos, NSX está intensificando su integración con socios. F5 Networks, Riverbed y Citrix Systems anunciaron diversos grados de integración NSX con sus controladores de entrega de aplicaciones y Silver Peak anunció la integración de la plataforma de gestión para sus controladores de optimización WAN virtuales con NSX, lo que permite a Silver Peak encadenar sus servicios de optimización WAN con máquinas virtuales individuales.

VMware también abrió NSX a un ecosistema más amplio de orquestación de la nube y plataformas de gestión, ofreciendo la integración hacia el norte con Canonical, Piston Cloud Computing, OpenStack, Red Hat y CloudStack.

Además de anunciar un ecosistema de socios tecnológicos, VMware también introdujo tres clientes NSX durante la conferencia inaugural de su CEO, Pat Gelsinger, en VMworld. Los directores de Tecnología de GE Appliances, eBay y Citi afirmaron públicamente que están utilizando la plataforma.

"A medida que nos hemos automatizado más, todavía vemos que la red es un cuello de botella", dijo Lance Weaver, director de tecnología (CTO) de GE Appliances. "Vemos que la virtualización de red nos da la capacidad de aplicar la automatización y entregar la velocidad que la empresa está buscando."

Greg Lavender, CTO de Citi, dijo que NSX está apoyando los esfuerzos de su firma para soportar los  múltiples clientes de TI. "Estamos creando superposiciones virtuales para soportar diferentes requerimientos", dijo.

NSX es un buen comienzo, pero VMware tiene más trabajo por hacer

A pesar de la integración de hardware de múltiples socios para fungir como puertas de servicio NSX y VTEPs, las operaciones físicas y virtuales de red todavía permanecen mayormente aisladas, lo que muchos expertos ven como un problema.

"En general, se trata de una superposición, y mi problema con esto es que usted todavía tiene que hablar con la parte física", dijo Kindness. "En un mundo de superposición uno tiene, teóricamente, 16 millones de VLANs. Todas serán importantes. Si son importantes, entonces ¿usted no estaría cortando también los recursos físicos de la red para esa cantidad de VLANs? Los dos mundos deben interactuar. El primer paso es la zona top- of-rack con esta integración, pero sólo es una parte de la respuesta. Los mundos físicos y virtuales deben interactuar como un todo".

El movimiento de VMware para crear la federación conjuntamente a través de NSX y el controlador SDN de Redes de Aplicaciones Virtuales de HP es un ejemplo del pensamiento más amplio de VMware para abordar estas brechas, dijo Joe Skorupa, vicepresidente y analista de Gartner, firma con sede en Stamford, Connecticut. Los dos controladores se integran con la plataforma de gestión de redes de HP para dar a los operadores de red una completa visibilidad, gestión y control a través de la red física y virtual. Sin embargo, el valor de esta federación se basa en la presencia de switches OpenFlow en la red, ya que el controlador de HP utiliza OpenFlow para comunicarse hacia el sur. Para los vendedores de HP, eso no es un problema ya que el vendedor tiene una amplia línea de switches OpenFlow, pero el protocolo no está desplegado ampliamente en la mayoría de las líneas conmutadas actualmente.

El lanzamiento del NSX de VMware es un buen comienzo, pero es estrecho e incompleto, dijo Skorupa. El posicionamiento que la compañía hace de NSX como un hipervisor de red no ganará a los ingenieros que han pasado décadas trabajando en el CLI de Cisco.

VMware ahora debe conectarse con los compradores fuera de su zona de confort en virtualización de servidores. "VMware tiene que ir más allá de pensar como una empresa de virtualización y empezar a pensar como una empresa estratégica del centro de datos. Es hora de crecer o volver a casa", dijo Skorupa.

VMware ha argumentado que todos los requerimientos de superposición de NSX entre extremos del túnel son conectividad IP sólida, pero Skorupa advirtió que esta postura podría conducir a una mayor complejidad de la red.

"He escuchado a gente de VMware decirme que van a resolver todos los problemas con IP", dijo. "Hay un montón de cosas que IP no hace bien ya que no se supone que deba hacerlo. Es por eso que tenemos, por ejemplo, MPLS [multi- protocol label switching], donde se tienen capas inferiores y superiores. Y si [VMware] sigue agregando complejidad y construyendo más MPLS en el centro de datos para hacer frente a los problemas, entonces muchos problemas de complejidad se les regresarán de frente".

Precios y disponibilidad de NSX

NSX estará disponible en el cuarto trimestre de este año. La mayor parte de la integración NSX con vendedores asociados estarán disponibles en 2014.

VMware se ha negado a anunciar precios, alegando que la tecnología todavía está en beta. Los términos de precios y licencias serán un problema crítico para muchas empresas cuyos presupuestos se han mantenido sin crecimiento durante años.

"Se trata de nuevos dólares netos que el cliente debe erogar" dijo Skorupa. "Si se trata de un cargo modesto sobre los precios actuales de ESX, eso haría la adopción relativamente fácil desde el punto de vista de los precios. Si se trata del mismo precio que su licencia ESX actual, o más, entonces creo que se pondrá mucho más difícil."

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