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Un conmutador apilable aporta valor al armario de cableado

Un conmutador de configuración fija y apilable puede ofrecer un precio más bajo por puerto en comparación con sus contrapartes modulares.

Los conmutadores apilables son herramientas básicas de las redes de campus empresariales. Estos conmutadores de configuración fija ofrecen la conectividad de extremo y las capacidades de transmisión que las empresas necesitan, a un precio por puerto mucho menor que los productos de conmutación modulares. Que una empresa complete sus armarios de cableado con conmutadores apilables dependerá de qué servicios se necesitan y cuánta redundancia es necesaria en la red.

Un conmutador de configuración fija, como su nombre indica, es un conmutador Ethernet autónomo en un recinto independiente. Mientras que los switches modulares ofrecen la posibilidad de intercambiar tarjetas de línea o módulos de servicios dentro y fuera según sea necesario, un conmutador de configuración fija se limita a los puertos e interfaces establecidos por el fabricante. Los switches de configuración fija se entregan con 12, 24 ó 48 puertos Gigabit Ethernet (GbE) y, o bien puertos de transmisión de 10 GbE, o bien puertos ópticos.  Los proveedores de redes también ofrecen una opción de energía sobre Ethernet (PoE) o switches apilables no PoE. A menos que una organización requiera de la máxima funcionalidad posible en sus conmutadores de periferia, tales como controladores de LAN inalámbricos, seguridad de cortafuegos o alta disponibilidad, la diferencia entre el switch modular y el apilable se reduce, en gran medida,  al precio.

Esta falta de capacidad física de ampliación resulta en definitiva lo que disminuye el coste de un conmutador apilable, convirtiéndolo en una excelente opción para la capa de acceso en una red empresarial. Las empresas pueden fácilmente completar sus armarios de cableado con switches de configuración fija apilables para así brindar acceso a la red y PoE a los equipos de escritorio, teléfonos IP y otros dispositivos de red en la periferia.

Conmutadores apilables: ¿Qué recibe en una pila?

Apilar juntos varios switches de configuración fija es una simple cuestión de ir encadenándolos, uno tras otro, con el último de la pila conectado al primero, creando así un bucle completo. El bucle desde el último switch al primero resulta particularmente importante ya que mantiene la pila conectada, incluso si uno de los switches sufriera un fallo de hardware.

Una pila de switches de configuración fija podrá parecerse a sus contrapartes modulares. Cuando está correctamente conectada, una cadena de switches apilables aparece en el administrador de la red como un solo switch y permite la gestión de todos los switches y los puertos de la pila desde una única consola de administración. Operar una pila de switches como si fuera un único dispositivo no sólo permite una configuración común para todo sino que crea una sola placa base entre los switches. La placa base compartida permite un funcionamiento más rápido entre los puertos de los switches locales, los múltiples puertos de transmisión, y vuelta hacia la capa de agregación de la red de la empresa.

Lamentablemente, casi todos los proveedores de redes utilizan sus propios conectores, cables y software para sus switches apilables, lo cual requiere de un armario de cableado de la misma línea de productos para poder aprovecharse del apilado.

Diferenciadores de productos entre los proveedores de switches apilables

Mientras que el mercado de switches apilables es relativamente maduro y estable, cada proveedor de redes agrega sus propias características y prestaciones exclusivas para destacar sobre el resto de proveedores. A diferencia del revolucionario cambio en el mercado de los switches de centros de datos, los proveedores de productos de red periféricos están evolucionando e innovando cada vez más.

"A diferencia de otras partes de la red, los switches apilables de la capa de acceso ya son un componente maduro. Los pequeños avances en este espacio resultan en mejoras significativas", sostuvo Rohit Mehra, director de infraestructura de comunicaciones de la empresa de IDC.

Los proveedores de switches apilables están prestando especial atención al consumo y distribución de energía. Muchos proveedores están volviendo sus conmutadores más ecológicos, reduciendo al mínimo el consumo de energía. Cisco Systems, por ejemplo, ofrece la solución de PowerStack para sus switches apilables. Con PowerStack, los switches dentro de una misma pila manejan la fuente energética de cada switch como una fuente compartida. Un administrador de red puede asignar dispositivos PoE a esta fuente compartida en cualquier lugar de la pila. La fuente compartida también puede ser utilizada para dar energía a un switch de la pila al que le haya fallado su propia fuente de alimentación. La fuente de energía compartida elimina la necesidad de fuentes de alimentación secundarias o unidades de alimentación dedicadas.

Otros proveedores están ampliando el alcance de la pila para potenciar el papel de un switch apilable. SummitStack-V es una solución de Extreme Networks para el apilado, la cual permite a una empresa apilar switches a través de 10 puertos GbE que estén hasta a 40 Km. de distancia entre ellos. Este apilamiento de larga distancia ofrece las ventajas de gestión y de placa base de un switch apilable, incluso si los conmutadores están alejados entre sí. Extreme también promociona su último switch apilable, de la Serie Cumbre X 460, como un switch versátil que puede ser usado tanto en la periferia de la red como en la parte superior del rack del servidor en el centro de datos. Mientras queda por verse si los clientes aceptarán un producto híbrido de este tipo para funciones muy dispares, la oferta realmente pone de manifiesto cómo muchas de las características requeridas en los centros de datos podrían también filtrarse hacia la periferia de la red.

"Con las soluciones de vídeo, infraestructura de escritorios virtuales y movilidad siendo tan importantes para las empresas, los armarios de cableado requerirán de un ancho de banda mucho mayor, así como también hará falta mayor inteligencia y seguridad en la periferia de la red", afirma Mehra.

Los proveedores posicionan el valor de los switches apilables

Mientras que cada proveedor de redes ofrece funcionalidades para diferenciarse de la competencia, casi todos coinciden en colocar a los equipamientos de switches apilables dentro de las líneas de mayor valor entre sus productos de conmutación. La mayoría de los proveedores también ha permitido cierta paridad a sus switches apilables y sus productos modulares, al ejecutar ambos un mismo sistema operativo. La base de un software común facilita la configuración y la gestión de problemas y permite a las organizaciones estandarizar la política y gestión en toda la red de la empresa, desde el corazón del centro de datos hasta la periferia del armario de cableado.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2012

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