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Un CIO se convierte en un entusiasta de la nube y supera a sus mentores

¿Quiere tener una idea de cuánto han cambiado las funciones y responsabilidades de los CIO? Intente explicar su actual estrategia de nube a sus mentores de TI.

Hace unas semanas me junté con un par de amigos, ahora retirados del rol de CIO. Estos son los líderes de TI de quienes aprendí más cuando fui promovido por primera vez a un puesto de CIO. Uno de ellos se jubiló hace unos ocho años y el otro hace poco más de cinco años.

Mientras me ponía al día con mis amigos sobre lo que impulsa mi toma de decisiones en estos días, sobre las limitaciones que encuentro, el ritmo del cambio y mis iniciativas de alta prioridad, me quedó claro que mis antiguos modelos a seguir estaban un poco sorprendidos, incluso incrédulos.

Estaban sorprendidos de que estuviera tan concentrado en áreas fuera del ámbito de los roles y responsabilidades tradicionales del CIO. Se sorprendieron, por ejemplo, de que estaba desarrollando productos de software que ahora usan nuestros clientes. Y se mostraron incrédulos cuando les dije cuántas cargas de trabajo y aplicaciones había movido a la nube.

Estos dos CIO agudos y antiguos hicieron grandes movimientos hacia SaaS, PaaS y IaaS. Pero estaban un poco alarmados de que alguien a quien habían guiado y "criado desde cachorro" hubiera abrazado tan completamente la nube privada, híbrida y pública.

Me cuestionaron sobre cómo estaba lidiando con los riesgos de la nube. ¿No estaba preocupado por la seguridad? ¿No estaba preocupado por perder mi experiencia interna? ¿No estaba preocupado por depender de los proveedores de la nube y luego hacer que aumentaran mis costos?

Les aseguré que yo era el mismo líder de TI (creo), mayormente adverso a los riesgos, que habían entrenado. No estaba tratando de estar de moda. Nunca he sido uno de los chicos geniales, obligado a hacer el equivalente a lo popular. Les expliqué las tendencias del mercado y la dinámica que impulsa mis acciones. Articulé mis metas de mayor nivel y describí cómo mis acciones a corto plazo abordan nuestras necesidades actuales, manteniendo nuestras opciones futuras tan abiertas como sea posible.

La velocidad y la incertidumbre redefinen los roles del CIO

Ahora, unas semanas más tarde, sigo reflexionando sobre el por qué de mi acercamiento a la nube y cómo explicar esto al mundo. Entonces, aquí va:

En lo profundo de mi ser, creo que los dos conceptos más importantes en mi vida de TI son la velocidad y la incertidumbre. Hoy todo se mueve al ritmo de la tecnología y ese ritmo es rápido y acelerado. Debido a que las cosas se están moviendo tan rápido, el futuro es tremendamente incierto. ¿Quién sabe cómo será la vida en seis meses o un año, o en dos años? Entonces, necesito moverme rápido, pero ¿en qué dirección?

En mi opinión, estos dos parámetros (tremenda velocidad y gran incertidumbre) han reformulado los roles y responsabilidades de los CIO. Y definen mi enfoque de la vida informática, de la siguiente manera:

Primero, necesito identificar solo algunas áreas en las cuales mi equipo y yo nos especializaremos. Las cosas se están moviendo demasiado rápido para que yo sea el amo de todo, así que debo elegir las pocas cosas que dominaré. En un mundo perfecto, estas pocas cosas se alinean con la forma en que mi organización crea una ventaja competitiva.

Segundo, tengo que esperar que todo lo que tengo hoy pueda ser reemplazado por otra cosa. Con tanta incertidumbre, no puedo casarme con nada y, por lo tanto, el mío debería ser un mundo de servicios y sistemas sin conexión.

Mi gran estrategia en la nube privada, híbrida y pública

Todo bien. Es suficiente preámbulo. Así es como lo hacemos realidad:

1. Hemos trasladado varias aplicaciones internas a las ofertas de SaaS.

¿Por qué? Veamos nuestra decisión de mover CRM a la nube. Nuestro CRM local fue una invitación para realizar personalizaciones y mejoras que eventualmente requirieron el apoyo de dos ingenieros de software. No quiero especializarme en personalizaciones de CRM, por lo que implementamos una instancia de personalización cero de un CRM de nube, líder en el mercado. Eso liberó a mis dos ingenieros de CRM para trabajar en productos de software que definen mi área de especialización, software que mueve la aguja en las vidas de nuestros clientes. He hecho lo mismo con mi centro de contacto y aplicaciones de marketing digital y, a su vez, he centrado mi equipo en lo que más le importa a nuestros clientes.

2. Cerramos nuestro centro de datos local y lo trasladamos a un centro de datos administrado.

¿Por qué? Para definir mejor nuestras áreas de especialización y, lo que es aún más importante, vincularnos de manera flexible. En la primera fase de este movimiento, trasladamos nuestro hardware al centro de datos administrado. Desde entonces, cuando llegó el momento de actualizar el hardware, hemos trasladado nuestros servicios al hardware de algún proveedor, por lo que hemos separado nuestros sistemas del hardware y, por lo tanto, podemos mover esos servicios según sea necesario. Para hacer esto, tuvimos hacer un muy buen trabajo en cosas como la virtualización y la orquestación (pero esas parecen buenas áreas para la especialización), así como la modernización.

La modernización nos obligó a separar nuestra capa de datos de nuestra capa de lógica de negocios y nuestra capa de interfaz de usuario de nuestra capa de lógica comercial. Pero hacer esto ha "acoplado vagamente" los elementos más importantes en mi pila. Todavía tenemos un camino por recorrer, pero se siente bien ser cada vez menos un rehén de las decisiones de los demás. Si mi proveedor de base de datos implementa un aumento de precio, puedo migrar a un producto de base de datos diferente. Si mi proveedor de CRM se desvía del camino, puedo implementarlo con un nuevo proveedor.

3. Hemos adoptado un enfoque más maduro (menos personal) para la seguridad, la confiabilidad y la escalabilidad.

Decidí hace mucho tiempo que cualquier proveedor de nube decente tiene que ser mucho mejor en seguridad, confiabilidad y escalabilidad que yo. ¿Por qué? Si un proveedor de la nube tiene una violación de datos, están fuera del negocio y sus clientes vinculados se mudarán a un proveedor diferente. Si mis sistemas tienen una violación, es doloroso y podría perder mi trabajo, pero mi negocio probablemente sobrevivirá. Y probablemente no esté más dispuesto a invertir en seguridad, confiabilidad y escalabilidad que antes de la violación. Para los proveedores de la nube, la seguridad, la confiabilidad y la escalabilidad equivalen a especializaciones de misión crítica: lo mejor que puedo esperar en estas áreas es ser un generalista.

Eso resume lo que les dije a mis dos amigos jubilados de CIO: somos usuarios de la nube privada, híbrida y pública, y estamos en tendencia hacia la nube híbrida y pública y luego solamente hacia la nube pública a medida que nosotros y los proveedores maduramos. Cuando me jubile, mis seguidores, de quienes ahora soy mentor, se preguntarán por qué hice algo tan anticuado como la nube privada e híbrida.

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