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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía esencial: Trabajo remoto en tiempos de pandemia
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Trabajo remoto puede causar problemas a la red móvil en una pandemia

Los expertos dijeron que el tráfico adicional causado por los nuevos trabajadores remotos podría ejercer presión sobre las redes móviles, pero también podría hacer que las empresas reconsideren cómo se realiza el trabajo.

El movimiento para hacer que el trabajo remoto sea la norma durante la pandemia de coronavirus podría llevar a las redes móviles al borde.

La pandemia ha llevado a cambios sin precedentes, uno de los cuales ha sido la escala a la que los empleados han estado trabajando desde casa. Las redes móviles en el Reino Unido informaron de problemas el 17 de marzo, aunque los operadores negaron que estuviera conectado al aumento del trabajo en el hogar.

Aun así, los observadores de la industria dijeron que la infraestructura en la que las empresas confían para ofrecer servicios de trabajo en el hogar, como videoconferencias, escritorios virtuales o incluso llamadas telefónicas, podría experimentar interrupciones ante el uso prolongado y pesado.

Mark Bowker

«El aumento en la actividad que se inició con las políticas de trabajo desde el hogar va a poner a prueba los posibles puntos de estrangulamiento de la red, las limitaciones de ancho de banda y la capacidad de las aplicaciones de colaboración para escalar a nuevos niveles», dijo Mark Bowker, analista senior de Enterprise Strategy Group .

¿Problemas ya?

El analista principal de Forrester Research, Dan Bieler, dijo que ya había escuchado informes de ciertos elementos de las redes móviles que estaban bajo presión y, anecdóticamente, dijo que había estado en llamadas en las que la calidad y la conectividad no eran lo que habían sido.

Dan Bieler

«Eso no es del todo sorprendente», dijo, dado el mayor porcentaje de personas que ahora trabajan desde casa.

Bieler señaló que todos los que tienen el mismo operador de telefonía móvil dentro de un área determinada comparten el espectro inalámbrico. La red móvil podría estar bajo un estrés particular, dijo, en áreas donde las personas usan sus teléfonos como puntos calientes para hacer negocios.

«Si estás en un contexto rural, ya estás en un terreno relativamente inestable cuando se trata de conectividad celular», dijo.

Bill Menezes, analista principal senior de Gartner, dijo que era difícil saber si las redes habían sido afectadas hasta ahora.

«[Ha habido] un par de informes de problemas en algunas áreas, llamadas perdidas y otras cosas, pero ese es el tipo de cosas que podrían suceder en cualquier momento», dijo.

Un pico extendido

Hasta cierto punto, dijo Menezes, las redes están construidas para manejar el alto tráfico, pero tales eventos son breves. Los fines de semana, por ejemplo, crean una situación similar, con muchas transmisiones de Netflix o juegos de video.

Bill Menezes

«Estas [redes] están diseñadas para manejar el uso máximo teórico, pero no necesariamente cuando el pico está cambiando: No solo llegará el fin de semana, sino de lunes a viernes», dijo. «Es concebible que comience a ver algunos cuellos de botella en áreas, especialmente en la red celular, que no fueron diseñadas para el alto nivel de uso constante de la forma en que estaban las redes de banda ancha cableadas».

Menezes dijo que las personas con conexiones de internet domésticas ineficientes podrían comenzar a usar sus teléfonos móviles como puntos de acceso, lo que aumenta la tensión en la red. Si el tráfico móvil sube por encima de los niveles del fin de semana, dijo, podría haber interrupciones.

«Si se miran los eventos que ocurrieron en el pasado, como el bombardeo del maratón de Boston, incluso los primeros en responder, que tenían la prioridad de la red para hacer llamadas o realizar sesiones de datos, tenían problemas para comunicarse, simplemente debido al abrumador volumen de uso», dijo.

Tratar con tráfico elevado

Según los expertos, si el uso de las redes de telefonía móvil excede lo que puede proporcionar la infraestructura disponible, no hay mucho que los operadores puedan hacer en términos de refuerzo de la capacidad.

«En última instancia, la infraestructura de red que tenemos en este momento es la infraestructura de red que tendremos en cuatro meses, seis meses, por mucho que esta situación dure», dijo Bieler.

Más allá de cuánto tiempo podría llevar una mejora de la red, los operadores pueden desconfiar de gastar miles de millones de dólares en un momento en que la economía es incierta, según Bieler.

«Nadie sabe cuánto durará esto», dijo. Si bien es poco probable que las personas trabajen desde casa durante años, dijo Bieler, los operadores enfrentan una falta de certeza.

Menezes dijo que en lugar de eso podrían buscar otros medios para liberar ancho de banda.

«Una de las cosas que pueden hacer, y lo han hecho en el pasado, es reducir la velocidad de los datos si la red se congestiona demasiado. Obviamente, ese no es un tipo de situación óptimo», dijo. «Podría estar disminuyendo la velocidad de los usuarios más pesados: Personas que están en casa y están tratando de usar 100 gigabytes de datos porque están jugando en línea. Pueden ser el tipo de personas que se estrangulan primero».

Otro enfoque, dijo Menezes, sería un estrangulamiento general. Por ejemplo, limitar a todos a la transmisión de video de definición estándar en lugar de 4K.

Bieler dijo que los operadores en Italia y España ya han anunciado alguna forma de estrangulamiento.

Dado el martilleo que ha tomado la economía, Bieler espera ver la continuación de las operaciones de trabajo, asegurando que las compañías mantengan el flujo de efectivo y realicen los proyectos a tiempo, dada la prioridad sobre el entretenimiento personal.

Menezes dijo que alentar a las personas a usar redes en horas de menor actividad podría ser otra forma de reducir la tensión.

«Se ve lo mismo con los servicios públicos, estableciendo precios de tiempo de uso. Durante las horas pico, cuesta más comprar electricidad que durante la madrugada o la tarde», dijo. «Eso no necesariamente ayudará a las personas que tienen que trabajar de 9 a 5, pero los operadores podrían usar ese tipo de métodos».

El futuro

Bieler dijo que será interesante ver cómo el cambio al trabajo remoto masivo cambiará la forma en que las personas trabajan y se comunican. Si las redes pueden soportar el tráfico adicional que representa trabajar y aprender desde casa, puede conducir a un cambio fundamental en la forma en que se hacen las cosas.

Bowker, de Enterprise Strategy Group, dijo que la situación podría enfatizar cómo se ha convertido la tecnología funcional al permitir la movilidad y la flexibilidad.

«[Este es] un momento para reconocer cuán valiosas son las herramientas de colaboración empresarial en momentos como este y cómo los empleados, estudiantes, trabajadores de primera línea [y demás] se mantienen conectados y productivos», dijo.

Entre las áreas que podrían repensarse, dijo Bieler, podrían estar los viajes internacionales de negocios.

«¿Es necesario que alguien viaje a Nueva York para una reunión de dos horas?», dijo.

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