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Tendencias de redes 2017: Nube, inalámbrico, cambio de ritmo

Las tendencias de redes como la computación de nube, la virtualización y SDN continúan dando forma a la estrategia empresarial, mientras los gerentes observan el potencial de IoT y el análisis de datos.

Steve Martin dijo que está capitalizando una de las tendencias de redes más significativas. Martin, vicepresidente y director general de GE Energy Connections, ve un gran potencial para modelar patrones climáticos en tiempo real para estimar el rendimiento de los recursos energéticos distribuidos, incluido el viento y las azoteas solares. Afortunadamente, las redes en la nube le permiten estudiar las nubes reales para obtener la información meteorológica que necesita.

La nube claramente paga dividendos para los grandes clientes de servicios públicos de GE Energy Connections, con sede en Atlanta. La compañía, que proporciona equipos y software para servicios públicos para producir y administrar energía eléctrica, ahorra a sus clientes considerables sumas de dinero al poner sus recursos informáticos en la nube, donde la energía informática cuesta centavos en lugar de dólares, dijo Martin.

"Debe poder observar los patrones del clima minuto a minuto", dijo Martin. "¿Cuál es el rendimiento de esos recursos distribuidos? ¿Qué voy a hacer al respecto? Es un gran uso de la nube", dijo Martin, quien anteriormente trabajó como gerente general y jefe científico de datos de Azure, el grupo empresarial y de la nube de Microsoft.

La computación de nube es solo una de las muchas tendencias de redes de 2017 que cambian la apariencia de la red hoy en día. El acceso móvil, las nuevas tecnologías basadas en software y los conjuntos de habilidades cambiantes están contribuyendo a un cambio de marea que transforma a empresas y proveedores por igual. Al mismo tiempo, a medida que la red se vuelve más programable, una nueva generación de sensores, electrodomésticos, vehículos de motor e incluso líneas de ropa están demandando recursos de red para conectarse a internet fortalecidas aún más por el análisis y la inteligencia artificial.

Para los operadores que ofrecen servicios de redes centrales a las empresas, este cambio los está obligando a buscar ayuda con la integración de sistemas y a reforzar la capacitación de sus empleados para usar las tecnologías definidas por software, dijo George Nazi, líder global de prácticas de redes para el grupo operativo de comunicaciones, medios y tecnología de Accenture, con sede en Londres. En respuesta, los proveedores de servicios de comunicaciones avanzan hacia las redes definidas por software y la virtualización de red.

"Ahora y en el futuro, con las redes definidas por software, [la] inteligencia se está moviendo hacia la capa de software, y el hardware se está volviendo mucho más simple. Usted puede ejecutarlo en la nube", dijo Nazi. "Puede abastecer servicios a la nube".

A medida que las tendencias de redes aceleran el ritmo en que las funciones de hardware se mueven hacia el software, las empresas están replanteando cómo compran el hardware. En lugar de asignar fondos para comprar nuevos servidores, están invirtiendo en servicios, como analítica, virtualización y consolas de gestión a las que se puede acceder a través de dispositivos móviles.

"He visto a gente correr grandes redes desde un iPhone: redes de nivel empresarial", dijo Craig Mathias, director del Grupo Farpoint en Ashland, Mass. Imagínese sentarse a almorzar cuando aparece una alerta en su dispositivo, notificándole sobre un problema de red, agregó. "Lo arreglas, y luego vuelves a comer tu bocadillo".

Tendencias de redes de 2017: Internet móvil todo el año

Si bien una estrategia centrada en dispositivos móviles brinda a la industria más flexibilidad que nunca, también obliga a las organizaciones y, en particular, a los proveedores de servicios inalámbricos, a lidiar con nuevos desafíos, dijo John Cioffi, presidente y CEO de Assia, que desarrolla una línea digital de suscriptores y software de gestión inalámbrica para proveedores de servicios de internet. "Lo que tenemos hoy sigue siendo una mala calidad de servicio", dijo.

"La confiabilidad y la estabilidad aún son difíciles de alcanzar", dijo. "Puede ser más omnipresente de lo que era hace unos años, pero aún nos encontramos con problemas".

Uno de los mayores problemas es gestionar el volumen de contenido de video y de realidad virtual entregados sobre la red de datos (over the top, OTT). A la velocidad que las personas están consumiendo estos formatos multimedia –los millennials y sus padres, por igual– estos grandes consumidores de ancho de banda absorberán hasta la última gota de Wi-Fi disponible, dijo Cioffi.

Considere Optix Media LLC, una firma en Chubbuck, Idaho, que proporciona acceso inalámbrico a internet a estudiantes universitarios. Shane Moulton, presidente y cofundador de Optix, dijo que sabía que estaba haciendo algo bien en un programa piloto que Optix realizó en el campus de la Universidad de Brigham Young (BYU) Idaho en Rexburg, Idaho.

De los 900 estudiantes distribuidos en 155 apartamentos, los estudiantes presentaron solo cuatro quejas de redes inalámbricas durante el piloto, uno de los cuales provino de una mujer joven molesta por perder su conexión inalámbrica entre los pisos, dentro de un ascensor.

"Los estudiantes requieren internet increíble 24/7/365, y no quieren excusas", dijo Moulton. "A ellos no les importa quién ofrece internet, siempre y cuando sea rápido. Si lo arruinas, les encanta publicarlo en las redes sociales".

Para su programa en BYU-Idaho, Optix implementó la tecnología de redes inalámbricas con autoaprendizaje de Mist Systems, que utiliza algoritmos de aprendizaje automático para detectar anomalías y LAN inalámbricas personales para segmentar múltiples grupos de usuarios o dispositivos sobre un único identificador de conjunto de servicios.

Moulton llamó a la tecnología de monitoreo Mist la salsa secreta que eventualmente podría permitirle eliminar por completo su soporte técnico. "Puede cambiar el comportamiento de la red sobre la marcha", dijo.

Los ingenieros de redes necesitan habilidades de software

No son solo las redes las que tienen que ser resilientes. Las nuevas tendencias en redes significan que los ingenieros de redes deben adaptarse a medida que las tecnologías se vuelven capaces de una escalabilidad más rápida y más eficiente, y menos susceptibles al error humano, dijo Greg Cox, arquitecto CTO de Sungard Availability Services en Wayne, Pensylvannia, que proporciona servicios de centros de datos y alojamiento en la nube.

"Los ingenieros de redes necesitan desarrollar habilidades de desarrollo de software y enfocarse menos en la implementación de hardware", dijo Cox. "Necesitan ser capaces de hacer lo suficiente para usar APIs y mejorar el software que está ejecutando la red porque ahí es donde se realizan los cambios".

Los ingenieros también necesitarán ser más hábiles para comprender cómo interpretar los datos de rendimiento recopilados por las redes más inteligentes. Si la red es un vehículo para usar y compartir información, el siguiente paso es desarrollar nuevas formas de analizar y manejar grandes cantidades de datos, dijo Mathias de Farpoint Group.

A partir de los océanos de datos de comportamiento, las herramientas de software de analítica podrán destilar las amenazas reales de seguridad y ayudar a concentrar al personal de TI en las cosas realmente peligrosas que ocurren en su red. Ahora, un número inmenso de alertas puede ser abrumador. En el futuro, "en lugar de miles, puedo obtener 10", dijo John Burke, analista principal de Nemertes Research Inc.

Martin de GE Energy Connections cree que la analítica puede ayudar a las compañías de energía a monitorear el flujo de energía en tiempo casi real. Al colocar los nodos de computación en las subestaciones eléctricas a lo largo del borde, los servicios públicos pueden realizar el procesamiento y la optimización para dirigir la energía al almacenamiento o a la red eléctrica en un segundo.

"Cuanto más se pueda optimizar eso, más se saldrá del sistema. Nuestro objetivo es: ayudar a la empresa a no poner más energía en el lado de la distribución de lo que es probable que se consuma en ese intervalo de un segundo".

Cox de Sungard Availability Services dijo estar entusiasmado con los avances recientes relacionados con las redes basadas en intenciones. "Los avances más interesantes son la aplicación del aprendizaje automático para monitorear, identificar y reaccionar en tiempo real a las condiciones cambiantes de la red. El impacto es un saldo hacia delante en la eficiencia de mantener y administrar la red", dijo.

Craig Thomasmeyer, vicepresidente ejecutivo de Miller Information Systems en Allison Park, Pensylvannia, una compañía de telecomunicaciones que proporciona servicios de redes inalámbricas, cree que las redes empresariales de voz, datos e inalámbricas seguirán creciendo en tamaño y complejidad a medida que más dispositivos tengan direcciones IP. Incluso las luces de la oficina se han convertido en dispositivos monitoreados por la red, con sensores que se ajustan a la luz solar, indicó.

"Con la continua evolución de la internet de las cosas, hay más dependencia en la red que nunca", dijo Thomasmeyer. "Las redes deben diseñarse y construirse con redundancia, mayor velocidad y ancho de banda para cumplir con los requisitos de datos, además de tener la capacidad de escalar sin requerir inversión en hardware adicional".

Mientras tanto, la industria de las redes –compañías, proveedores y operadores– seguirá trabajando arduamente para mantenerse a la vanguardia de las tendencias de redes en evolución, para asegurarse de que los usuarios no se queden atrás.

Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2017

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