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Tecnologías que impulsan la transformación del centro de datos

La nube, el almacenamiento flash, la virtualización y SDN cambian el centro de datos tal como se concibe actualmente. ¿Cómo lo hacen?

La informática móvil y otras tendencias han cambiado radicalmente la forma en trabajan las empresas, lo cual requiere que los centros de datos encuentren nuevas formas de satisfacer las demandas de cómputo.
La computación en nube, el almacenamiento flash, las redes definidas por software (SDN), la virtualización y las nuevas herramientas de gestión de centros de datos, ayudarán a los administradores de estos centros a entregan los datos que necesitan sus clientes o usuarios finales.
Esas tecnologías también darán lugar a la modernización del centro de datos.


La computación en nube mejora el acceso a los datos

La computación en nube representa la tecnología más transformadora para centros de datos, ya que ofrece una forma de proporcionar acceso a los datos desde cualquier tipo de dispositivo conectado a internet.
Cada vez son más los servicios, ya sean aplicaciones o negocio como un servicio, que migran a la nube, lo que resulta en una re-arquitectura de los centros de datos y los carriers, de acuerdo con Brian Lillie, CIO de Equinix, proveedor mundial de centros de datos.
Mientras que las empresas han comenzado a incorporar el uso de nubes públicas, privadas e híbridas en su modelo de negocio, la adopción por el momento no está muy extendida.
Hasta la fecha, menos de un cuarto de las empresas dicen que usan la nube privada, y aún menos han adoptado servicios de nube pública, de acuerdo con los 625 respondientes de la encuesta de TechTarget sobre centros de datos en 2013.
Esto se debe, en parte, a que las empresas consideran que la nube les ahorra costos, y en algunos casos, los servicios en la nube son más baratos que la inversión en infraestructura, software y mantenimiento para las instalaciones de TI.
"En virtud de la escala, el enfoque y la innovación, los operadores de la nube impulsan los costos de su plataforma de distribución", dijo Andrew Lawrence, analista de 451 Research, una firma de investigación de TI con sede en Nueva York.
La nube también puede dar lugar a un mayor uso de los servidores blade, de bajo costo y bajo consumo de energía así como de microservidores que ofrecen más potencia de cálculo en menos espacio.
"Todo el mundo está creando una nueva pila de nubes y se mueve hacia el servidor blade", dijo Vishal Sharma, vicepresidente de TI de Earthlink, que opera la colocación de centros de datos a lo largo de E.U.
 

El almacenamiento flash mejora el rendimiento del centro de datos

El advenimiento de las matrices de almacenamiento flash afectará los centros de datos, proporcionando acceso a datos más rápido, reducción del espacio de almacenamiento en matriz y ahorro de energía.
La nueva tecnología de almacenamiento deriva de startups como Pure Storage, Nimbus Data, Violin Memory, WhipTail Technologies y un puñado de otros.
Flash será principalmente relevante para aplicaciones de computación de alto rendimiento utilizadas por la industria de servicios financieros. Tener una ventaja de milisegundos para una transacción puede valer millones de dólares en el vertiginoso sector financiero.
Equinix ha comenzado a incorporar las matrices de almacenamiento flash en sus centros de datos para optimizar el rendimiento, dijo Lillie. Hay toda una serie de aplicaciones distribuidas a través de matrices de almacenamiento flash que encajan en un espacio más pequeño, y pueden servir de modo distribuido en todo el mundo, agregó.
Hasta la fecha, el costo de las matrices de almacenamiento flash sigue siendo elevado y un modelo más probable es un escenario híbrido en el que ciertas aplicaciones usan flash y otros utilizan discos giratorios tradicionales y unidades de cinta.
"¿A qué velocidad y en qué medida se irá [flash]? Depende de los costos de producción y el precio de la misma," dijo Lawrence 451 Research, quien predijo que para el 2018, el flash será más barato que los discos de alta gama.
"Si flash baja de precio... entonces tendrá un efecto dramático en los centros de datos en el futuro, pero dudamos sobre los centros de datos completamente basados en flash", dijo.
 

Las redes definidas por software mejoran el enrutamiento de datos

Pronóstico nublado

TechTarget envió recientemente una encuesta en la que participaron 1,155 empresas. Entre los 625 encuestados que respondieron a una pregunta sobre los planes para su despliegue en la nube pública o privada en los próximos 12 meses, se mostró que el 20.2% de las empresas han implementado una nube privada, y el 15.5% lo harán en los próximos 12 meses. En comparación, en 2012, el 16.2% dijo que implementar una nube privada y sólo el 8.2% dijo que planeaba hacerlo en los próximos 12 meses.
Sólo 5.3% de los 625 encuestados dijeron que implementarán una nube pública en el 2013, comparado con 3.9% en 2012. Sólo el 4.5% previsto para implementar una nube pública en los próximos 12 meses.

Se espera que SDN impacte los centros de datos, permitiendo un enrutamiento de datos más eficiente.
"Si nos fijamos en el mismo centro de datos, [la red] es uno de los activos más caros de toda la instalación de cómputo", dijo Prakash Radware, vicepresidente del negocio de controladores de entrega de aplicaciones de Radware. Radware tiene su sede en Tel Aviv, Israel.
SDN promete entregar un enrutamiento más eficiente de datos en toda la red y puede proporcionar un retorno de la inversión, no sólo para los operadores de centros de datos, sino también para los clientes empresariales.
Con SDN, los administradores de TI pueden utilizar una consola de control centralizado sin tener que configurar manualmente hardware. Los administradores de red configuran las reglas y dan prioridad a los paquetes de datos que se enviarán por toda la red para mejorar el servicio.
SDN también ayuda a que en los centros de datos se aseguren los datos que se dirigen a los usuarios finales. Puede proporcionar diferentes niveles de seguridad frente a temas como los ataques de denegación de servicio (DoS). También puede proteger el canal de datos y garantizar que los datos son encriptados por lo que un atacante malicioso no podrá ver los datos, si es que logra robarlos.
 

Virtualización para aumentar la eficiencia del centro de datos

La virtualización de servidores es una tecnología dominante que ha dado paso a la virtualización de la red, lo cual puede aumentar la eficiencia del centro de datos mediante la creación de subconjuntos más pequeños de las redes dentro de una infraestructura de red. De esta manera, varias redes virtuales pueden coexistir en una red física.
Más allá de las redes, la virtualización, en general, continúa impactando el centro de datos entre los usuarios empresariales.
"Creemos que la virtualización es muy importante y está justo en el medio de la transformación dramática de los centros de datos", dijo Lawrence.
Otros dicen que la virtualización seguirá siendo particularmente importante para la eficiencia del centro de datos.
"Estamos tratando de aprovechar las eficiencias inherentes que vienen con tecnologías virtuales y también evaluamos la nube", dijo Edmund Oca, consultor de centros de datos en Long Beach, California. Oca trabaja con los centros de datos de grandes empresas en las industrias del cuidado de la salud y el entretenimiento. "Desde una perspectiva de las instalaciones y operaciones, somos bastante eficientes. Pero si algo cambiaría nuestras operaciones [para reducir los costos] sería añadir un valor inicial", dijo.


Herramientas de gestión de centros de datos

Las herramientas de gestión de los centros de datos son cada vez más maduras, con un mejor monitoreo y aprovisionamiento de hardware físico, dijo Glenn Ford, analista de investigación que cubre los temas de centros de datos multi-tenant en 451 Research.
La firma de investigación de mercado recientemente proyectó un crecimiento de mercado global para centros de datos multi-tenant de 18.85% CAGR entre 2010 y 2014, con un crecimiento de mercado MTDC en Norteamérica de 18.65% CAGR durante el mismo período.
La auto-sanación en el almacenamiento y grandes dispositivos de gestión UPS se han incorporado a las herramientas de diagnóstico que notan cuando algo va mal y envían una notificación electrónica al proveedor para que éste tome medidas al respecto, concluyó.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2013

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