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Tecnología de grafos, corazón de las nuevas herramientas de gestión de datos

La tecnología de grafos está surgiendo en muchos lugares, incluyendo la gestión de datos maestros. Un jugador importante de integración de datos se ha unido a la aventura, como se vio recientemente en Informatica World.

Las bases de datos orientadas a grafos y los sistemas de analítica han sido tecnologías tranquilas, "bajo las sábanas" desde hace algún tiempo. Sobre la base de las nociones matemáticas de estructura, hicieron un muy buen trabajo de modelar relaciones entre elementos de datos en configuraciones especiales, pero su uso ha sido limitado.

En términos de visibilidad, sin duda les falta la base de datos relacional, que, según algunas mediciones, en realidad es más joven que los grafos. Ahora, la tecnología de grafos está ganando una mayor importancia, como impulsora de muchas nuevas arquitecturas de aplicaciones. Fue el quid de los nuevos productos descritos el mes pasado en Informatica World 2016 en San Francisco.

El grafo que es más familiar es la omnipresente red de amigos de Facebook. Una tecnología similar se encuentra detrás de las iniciativas de Google, como el Grafo del Conocimiento (Knowledge Graph). Una base de datos orientada a grafos apuntala el proyecto de los Papeles de Panamá, el esfuerzo del consorcio internacional de periodistas de investigación que llegó a los titulares cuando se dio a conocer las diversas conexiones de las empresas offshore de algunos líderes mundiales.

Hay más. La tecnología de grafos refuerza un sistema semántico de datos para la entrega de mejores diagnósticos a los pacientes en el Sistema de Salud Montefiore, un centro médico universitario y hospital universitario basado en Bronx, N.Y.

La noción general de los grafos de información incluso apareció como un factor en la compra que hizo Microsoft de LinkedIn por 26.2 mil millones de dólares. El CEO de Microsoft, Satya Nadella, citó el grafo de la red profesional de LinkedIn como una de las joyas de la adquisición, una que espera conectar estrechamente al grafo de Microsoft de los calendarios de los clientes, artefactos del proyecto, documentos y así sucesivamente.

Donde las relaciones necesitan un seguimiento cuidadoso, las bases de datos orientadas a grafos caseras son cada vez más comunes. La gestión de datos maestros (MDM) ha sido uno de esos usos. Los proveedores de software MDM utilizan la tecnología de grafos en varias formas, también, con el objetivo de mejorar sus ofertas de gestión de datos maestros y de gobierno de datos. Eso se ha visto en las últimas versiones del software de grafo Anzo de Cambridge Semantics para la gestión de datos, así como en la nube de Reltio y en la plataforma TopBraid de TopQuadrant.

La tecnología de grafos ocupa un lugar central

El redoble de tambor de este tipo de actividad no se pierde en el proveedor de integración de datos Informatica. Si no está exactamente al frente y al centro, la tecnología de grafos es el corazón que late dentro de varios nuevos productos de Informatica, tales como Live Data Map.

En efecto, Live Data Map actúa como un grafo de conocimiento y repositorio de metadatos, y puede ayudar a la automatización de las tareas de descubrimiento y preparación de datos. El software es todavía nuevo, habiendo alcanzado la versión 1.0 en diciembre pasado.

En la conferencia, se discutió como una tecnología subyacente detrás del próximo Catálogo de Información Empresarial de Informatica. Se ha utilizado para apoyar el marco de gestión de big data de la compañía, así como sus líneas de productos Secure@Source, Intelligent Data Lake y PowerCenter.

"Live Data Map está cocido en todo lo que estamos haciendo. Pero no se trata solo de conectar los productos de Informatica; se trata de conectar los datos en toda la empresa", dijo en una entrevista Amit Walia, vicepresidente ejecutivo y director de producto de Informatica. "Este es el sistema nervioso central, o el cerebro de una empresa. Se convierte en el Google de la empresa", continuó.

MDM es un posible uso de Live Data Map, de acuerdo con David Gleason, jefe de estrategia de datos y gobernabilidad en JPMorgan Chase, que participó en un panel sobre la gestión de datos y el análisis de big data.

"Estamos viendo la herramienta Live Data Map como una forma de [ver] y hacer inferencias sobre los datos. Para mí, en este momento, es un experimento o un trabajo en progreso, pero sin duda representa la dirección que estamos tomando", dijo.

Enfoque en la innovación

Los líderes de la compañía Informatica apuntaron a Live Data Map como uno entre varios signos del compromiso de la compañía con la innovación. Indicaron que la compañía ha trabajado para mejorar el rendimiento de la base de datos orientada a grafos Titan, de código abierto, sobre la cual fue construido Live Data Map, originalmente discutido en la edición del año pasado de la conferencia. El mejor rendimiento es a menudo un problema con dichos sistemas; de hecho, ha limitado el crecimiento de los grafos de datos en el pasado.

Live Data Map ayudará a Informatica a implementar su plan de trabajo más grande de innovación, de acuerdo con Stewart Bond, quien es director de software de integración de datos en IDC.

"Estoy muy emocionado de ver lo que Live Data Map ha llegado a ser. Se trata de la unificación de los metadatos", dijo.

Mejores depósitos de metadatos ganarán importancia añadida, conforme los datos no estructurados envuelvan a las organizaciones, de acuerdo con Bond, quien dijo que anticipa las capacidades de Live Data Map para ayudar en este sentido. Este y otros esfuerzos son vigilados de cerca, dados los cambios en la estructura corporativa general de Informatica.

Este año, Informatica World fue el primero desde que la empresa pasó a manos privadas. En 2015, se ejecutó una compra apalancada de 5,300 millones de dólares, respaldada por inversores de capital riesgo, fondos de pensiones y actores de la industria de software no menos importantes que Microsoft y Salesforce. Los movimientos de adquisiciones de este tipo a menudo son examinados en busca de signos de que los esfuerzos de desarrollo de nuevos productos se están quedando cortos.

Este no parece ser el caso aquí, dijo Bond de IDC. Sugirió que Live Data Map y otras actividades de tecnología en Informatica World 2016 muestran una compañía todavía muy metida en el juego.

"Ellos no se ‘fueron en silencio' no se separaron y, al mismo tiempo, hemos visto a la empresa presentar nuevas innovaciones", dijo.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2016

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