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Switches de caja blanca: entendiendo los fundamentos

Los conmutadores de caja blanca ofrecen flexibilidad, menor gasto y reducción de costos operativos en comparación con los switches "de marca".

Los interruptores de caja blanca y sus sistemas operativos asociados están en condiciones de hacer un impacto en la industria de redes durante 2014.

Los conmutadores Ethernet de caja blanca ofrecen al departamento de TI las ventajas de flexibilidad, menor gasto de capital y, potencialmente, reducir los costos operativos en comparación con las opciones tradicionales de conmutación Ethernet de "caja negra". La adopción de switches de caja blanca será liderada por los grandes operadores de nube a escala Web que cuenten con una gran cantidad de talento de TI.

Definición de los switches de caja blanca y su software

Los conmutadores Ethernet de caja blanca son un subconjunto de las redes definidas por software (SDN) en lo que respecta a que hay una separación explícita entre el hardware (interruptores de metal desnudo basados en Broadcom u otro proveedor de semiconductores de silicio) y el sistema operativo de la red suministrado por Pica8, Cumulus o Big Switch. Se prevé que habrá otros en el futuro. Los interruptores de caja blanca son como los servidores de caja blanca, que ofrecen bajo costo sin el nombre de marca o de una estrecha integración de las características del software de red y el silicio.

No se espera que los switches de caja blanca tengan las mismas características y funciones complejas de los interruptores de caja negra, porque la mayoría funcionará en un entorno SDN en donde el controlador SDN estará haciendo decisiones planas y reenviando desde un punto centralizado para todos los switches de la red.

Beneficios de los switches de caja blanca

Los defensores de los interruptores de caja blanca dicen que el modelo de conmutador Ethernet integrado (con sus márgenes de 60% o más) ha seguido su curso y será reemplazado por productos básicos, interruptores de menor margen. Los switches de caja blanca cuestan mucho menos que sus equivalentes de marca de la misma velocidad.

Sin embargo, la verdadera clave para los interruptores de caja blanca es el costo de funcionamiento potencialmente bajo. Los interruptores de caja blanca buscan la automatización y hacer que el dispositivo de red parezca un servidor. Por lo tanto, el personal de TI sin experiencia explícita en redes puede implementar y dar soporte al sistema operativo Linux de la caja blanca. Los switches de caja blanca tienen soporte para una amplia gama de herramientas de desarrollo de TI, incluyendo OpenStack, Puppet y Chef –lo que permite la personalización de la infraestructura de conmutación para las necesidades específicas del entorno del centro de datos.

Desafíos de la conmutación de caja blanca

Los interruptores de caja blanca se encuentran en etapas muy tempranas de implementación. Los defensores de las arquitecturas de conmutación tradicionales apuntan a la relativa falta de características específicas en los switches de caja blanca (por ejemplo, soporte de protocolo) y la escasez de opciones de servicio y soporte. Para los pioneros en la adopción de cajas blancas, en gran medida se debe a un modelo de soporte de hágalo-usted-mismo en conjunto con la necesidad de hacer frente a posibles fallos inherentes en los nuevos productos de redes.

Centro de datos Vs. redes de acceso

Los switches de caja blanca se pueden implementar ya sea en el centro de datos o en la red de acceso. Los centros de datos Hyperscale pueden implementar interruptores de caja blanca para reducir gastos de capital y aprovechar las herramientas SDN abiertas para mejorar el tiempo de implementación y automatización.

En la red de acceso, los switches caja blanca pueden actuar como controladores de redes inalámbricas. Varios directores de TI han señalado que los conmutadores de acceso pueden ser relativamente "tontos" y que no ven la necesidad de "pagar mucho dinero" por los conmutadores que se encuentran en el estante del cableado.

Los proveedores de servicios de nube Vs. la empresa

La mayoría de los intereses y el despliegue inicial de los interruptores de caja blanca se realiza por los grandes proveedores de servicios de nube o vía Web, tales como Facebook, donde la enorme escala de la red del centro de datos y la amplia disponibilidad de talento TI hacen que la implementación de cajas blancas sea práctica. Las grandes empresas con alta dependencia de la red, como las empresas de servicios financieros, también son los principales clientes clave para los switches de caja blanca. También tienen el personal de ingeniería disponible para asumir los retos de programación. Sin embargo, la mayoría de las empresas de servicios financieros están en etapas muy tempranas de evaluación de switches de caja blanca y es poco probable que los implementen hasta 2015.

Fabricantes de switches de caja blanca a tener en cuenta

Algunos vendedores a considerar incluyen a los proveedores de software como Cumulus, Big Switch y Pica8, así como los fabricantes asociados de hardware y chips como Accton, Quantum, Intel, Broadcom, Mellanox, Xpliant y Centec. El importante crecimiento del mercado de la caja blanca tiene el potencial de impactar los márgenes y la cuota de mercado de los proveedores de conmutación Ethernet relevantes, específicamente Cisco (y HP, Juniper, IBM, Dell, Brocade, Extreme y Arista).

La conclusión es que los interruptores de caja blanca tienen el potencial de alterar el mercado tradicional de switches Ethernet de caja negra. Durante 2014, el mercado verá la adopción inicial en el centro de datos, representando un pequeño porcentaje (de menos de un dígito) del total del mercado. Con el tiempo, el mercado de switches de caja blanca deberá demostrar sus beneficios Capex y Opex, mientras pretenda ampliarse a los compradores empresariales y las redes de acceso.

Sobre el autor: Lee Doyle es analista principal en Doyle Research, firma que realiza análisis cualitativos y cuantitativos, pronósticos y consejos de posicionamiento de mercado para profesionales de la industria de redes y TI.

Este artículo se actualizó por última vez en junio 2014

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