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Siete mejores prácticas de gestión de la cadena de suministro en un mundo de coronavirus

En medio de las interrupciones mundiales debido al coronavirus, las empresas deben rehacer las mejores prácticas de la cadena de suministro de inmediato. Aquí hay siete maneras de comenzar por el camino correcto.

La actual crisis de covid-19 aporta un nuevo significado al término disrupción. Las organizaciones y sus gerentes de la cadena de suministro necesitan nuevas prácticas recomendadas para la gestión de la cadena de suministro, y de manera rápida.

La compra de pánico por coronavirus, los bloqueos nacionales, los cambios repentinos en las prioridades de compra y los desafíos de envío tienen un impacto diferente en las cadenas de suministro.

Las empresas tendrán que enfrentar la nueva realidad, que es que no podemos tomar decisiones de la cadena de suministro basadas únicamente en la economía, dijo Tom Derry, CEO del Instituto para la Gestión de Suministros. Las empresas deben tener en cuenta una variedad de disrupciones, incluidos los eventos geopolíticos, el clima y los problemas de salud.

«En momentos como este, construir formas innovadoras en torno a la producción de la cadena de suministro no solo es urgente, sino necesario», dijo Deepak Lalwani, director de Deepak Lalwani & Associates LLC, una consultoría de gestión.

Los expertos ven una variedad de formas en que las empresas pueden ayudar a mejorar sus cadenas de suministro para mantener contentos a los clientes a corto plazo y crear resiliencia a largo plazo. Con ese fin, aquí hay siete mejores prácticas de gestión de la cadena de suministro para explorar durante las interrupciones continuas de coronavirus.

1. Establezca centros de comando de suministros

La comunicación y la agilidad siempre han sido fundamentales para una gestión exitosa de la cadena de suministro. En un mundo con covid-19, son aún más críticas y las mejores prácticas de gestión de la cadena de suministro deben poner la comunicación procesable al frente y al centro. Configurar un centro de comando de suministros es una forma de hacerlo.

Varias organizaciones han establecido centros de comando para mejorar la comunicación y gestionar las necesidades materiales en tiempo real, dijo Steve Abbott, experto en la materia en Patina Solutions, una firma de servicios profesionales. Militares, grandes fabricantes de equipos originales (OEM) y empresas de transporte y logística han empleado centros de comando operacionales, u OCC, durante años.

«La premisa básica es tener una función de gestión central con acceso a toda la información y autoridad para dirigir recursos y asignar materiales en respuesta a un entorno dinámico», dijo Abbott.

Los líderes empresariales y de la cadena de suministro deben entender que este no es un enfoque tradicional de toma de decisiones que requiere repetidas revisiones y aprobaciones operativas, dijo. En cambio, el centro de comando puede actuar como un centro neurálgico para ayudar a los ejecutivos a identificar y mitigar rápidamente las amenazas operativas.

Operar de esta manera requiere un equilibrio de mejor tecnología para evaluar la situación actual y habilidades ejecutivas para actuar en consecuencia.

La primera consideración incluye dar acceso a los gerentes de los centros de comando a los indicadores clave de desempeño del negocio y licencia para actuar, dijo Abbott. Otras consideraciones incluyen el desarrollo de la analítica utilizada para generar varios KPI funcionales relacionados con la velocidad de entrega de bienes y la actualización de los sistemas de ERP para mejorar la visibilidad.

2. Ejecute simulaciones de mesa

La pandemia de covid-19 y la respuesta a esta continuarán interrumpiendo los procesos comerciales de varias maneras, incluida la pérdida de personas clave, proveedores y canales de distribución. En el corto plazo, cada empresa debe encontrar formas de abordar las necesidades de continuidad del negocio.

«Realice una evaluación de impacto empresarial para su organización para determinar el impacto en su empresa y su plan de acción, en caso de que alguien se vea afectado en su empresa», dijo Sam Dawes, gerente senior de West Monroe Partners, una consultora de negocios y tecnología.

Otros ejercicios de mesa podrían ver cómo las diferentes políticas y eventos que ocurren en otros países podrían afectar el negocio si ocurren en casa.

Ahora es el momento de reevaluar y suavizar su plan de demanda actual, dijo Dawes. Aunque existen algunas excepciones, hay una desaceleración general de la actividad manufacturera y macroeconómica, por lo que se necesitará menos suministros para satisfacer la demanda.

Este tipo de cambios también puede abrir oportunidades para optimizar la configuración laboral. Por ejemplo, podría ser útil ejecutar dos cambios mínimos en lugar de uno.

«Esto mitiga el riesgo de que toda su fuerza laboral esté fuera de servicio en caso de que alguien se infecte», dijo Dawes.

3. Gestione el riesgo de la cadena de suministro de forma proactiva

En un mundo con covid-19, los líderes de la cadena de suministro necesitan ajustar las mejores prácticas para evitar ser reactivos o burocráticos.

Esto significa alejarse de una mentalidad pura de costo y control para considerar la gestión proactiva del riesgo, dijo Alberto Oca, socio en la práctica de operaciones estratégicas de Kearney, una firma global de consultoría de estrategia y gestión. Las cadenas de suministro deben rediseñarse para tratar las disrupciones como la norma, detectar advertencias tempranas y poder detectar y pivotar sin problemas para compensar situaciones como esta.

Como parte de esto, el uso de gemelos digitales aumentará, dijo Oca. Las organizaciones pueden usarlos para crear simulaciones de procesos comerciales que se pueden actualizar en tiempo real a medida que cambian las circunstancias. Por ejemplo, esto podría incluir encontrar la mejor manera de trasladar la producción a ubicaciones alternas, mover el inventario a diferentes almacenes, aumentar o disminuir las existencias de seguridad y estar mejor preparados en general.

4. Explore la regionalización de la cadena de suministro

La regionalización es el proceso de acercar más aspectos de una cadena de suministro al lugar donde se consume un producto. Esto puede ayudar a reducir el tiempo de tránsito, reducir los aranceles y aumentar el atractivo de los productos.

Ha habido un movimiento hacia la regionalización por muchas razones y covid-19 solo acelerará esta tendencia, dijo Derry.

La regionalización también puede ayudar a aumentar la visibilidad y el atractivo de los fabricantes, como el compromiso de Foxconn de construir su presencia en Wisconsin, la empresa conjunta de GM para una planta de baterías en Ohio y los electrodomésticos de Haier en Kentucky, dijo Abbott. Estos movimientos están siendo reforzados por inversiones en IA, robots y sistemas de TI para aumentar la eficiencia de la cadena de suministro.

La regionalización se desarrollará a través del nearshoring como una parte clave de las estrategias cambiantes de las compañías estadounidenses, dijo Dawes. México puede ser un gran ganador, ya que es capaz de producir productos de alta calidad con costos laborales a la par con China. Algunas industrias, como las ciencias de la vida y los productos para la salud, volverán a traer la fabricación a su país de origen como una respuesta defensiva, dijo.

5. Cree redes de suministro resilientes

Confiar en una sola línea de suministro pone a una empresa en mayor riesgo de interrupción.

Las empresas deben considerar formas de diversificar sus cadenas de suministro de manera que imiten las redes alimentarias de la naturaleza, dijo Kathleen Allen, autora de Leading from the Roots: Lecciones de liderazgo inspiradas en la naturaleza para el mundo de hoy. Esto comienza con la revisión de las líneas de suministro actuales con miras a la diversificación.

También es importante evaluar el riesgo de cada línea de suministro de acuerdo con múltiples factores, como el riesgo de interrupciones, la capacidad de escalar en cada sentido y la adaptabilidad de los proveedores, dijo. Las organizaciones pueden considerar nuevas líneas de suministro a medida que surgen debido a nuevos modelos de negocios o mejoras en la tecnología.

Las empresas no deberían simplemente adoptar una mentalidad de «superar esta crisis», ya que el virus puede ser solo un ejemplo de interrupción inesperada que ocurrirá en el futuro, dijo Allen.

«Ahora es el momento de crear una red resiliente de líneas de suministro para alimentar su negocio», dijo.

6. Comprenda a los proveedores

La mayoría de las empresas tienen un buen manejo de sus proveedores clave, pero las cosas se ponen más turbias con los proveedores que están más arriba en la cadena de suministro. La necesidad de una mayor visibilidad y relaciones más sólidas con los proveedores solo se ha vuelto más importante con las interrupciones de la pandemia de coronavirus.

«Necesita saber quiénes son sus proveedores», dijo Derry.

Ahora es un buen momento para profundizar en los negocios con los que cuenta. Por ejemplo, muchas empresas han invertido en el desarrollo de múltiples proveedores de nivel 1, pero un análisis más profundo revela que todo esto depende de un único proveedor de conexión más adelante en la cadena de suministro.

«Si hay un problema con el proveedor de conexión, no solo afecta a una cadena de suministro, sino a toda la industria», dijo Derry.

Nestlé es un ejemplo clásico de este tipo de análisis. Hace unos años, la compañía analizó toda la cadena de suministro involucrada en productos alimenticios para mascotas y descubrió que la mayor parte de la proteína provenía de fuentes de pescado que utilizaban mano de obra esclava. Según los informes, Nestlé está trabajando para rehacer toda su cadena de suministro para eliminar a estos proveedores.

Muchas compañías de todos los tamaños, incluidos los grandes fabricantes de equipos originales, finalmente se están tomando en serio la ejecución de evaluaciones de proveedores y auditorías de rendimiento en lugar de simplemente pasar por las mociones, dijo Abbott. Según su experiencia, la mayoría de las evaluaciones de proveedores y las auditorías de la cadena de suministro han sido ineficaces. Esto se debe a que los líderes empresariales obtuvieron proveedores de nivel 2 y nivel 3 sin la debida diligencia adecuada y, en consecuencia, también faltaban planes de gestión de riesgos y respuesta.

7. Cree laboratorios de innovación

A medida que se desarrollan nuevos desarrollos, los líderes de la cadena de suministro y de la organización deben explorar cómo pueden agilizarse y utilizar la tecnología para fortalecer la cadena de suministro de una empresa.

Con este fin, las organizaciones deberían invertir en la creación de laboratorios de innovación, dijo Lalwani. Los equipos de laboratorios de innovación pueden trabajar para generar nuevas ideas, ejecutarlas e iterar hasta que la idea se ejecute por completo o se integre en un negocio. Esto brinda a las empresas la oportunidad de identificar tendencias de la cadena de suministro y aplicar soluciones innovadoras a problemas logísticos complejos.

Por ejemplo, DHL tiene un centro de innovación de 28.000 pies cuadrados en Chicago, donde las empresas pueden aprender sobre la última tecnología de la cadena de suministro y ayudarlos en su camino hacia la digitalización. El centro proporciona a los clientes y socios experiencia técnica con una variedad de tecnologías de soporte, que incluyen robótica, automatización de almacenes, IA, IoT y análisis.

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