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Se espera que la muerte de Windows XP resucite la industria de PC

La compra de nuevas PC como resultado de la necesidad de migrar de Windows XP a Windows 7 u 8 está ayudando a estabilizar el mercado de las PC.

La muerte de Windows XP se cierne sobre los departamentos de TI de las empresas que todavía lo usan, pero el regalo de despedida del envejecido sistema operativo será un mercado de PC estabilizado.

Recientes resultados del cuatro trimestre del 2013 sobre los embarques de PC a nivel mundial de las firmas de investigación Gartner Inc. e IDC ilustran la continua caída del mercado de PC, pero también revelan otra faceta: La industria de la PC está mostrando una cierta estabilidad, gracias en parte al final del soporte para Windows XP de Microsoft.

Durante el cuarto trimestre, las ventas mundiales de PC fueron de 82.6 millones de dólares, casi un 7% menos de los 88.7 millones de envíos de unidades de hace un año, informó Gartner. IDC reportó 82.2 millones de unidades, lo que representa un descenso año tras año de 5.6% a partir de 87 millones.

Si bien este dato representa el referente de la industria de PC en todo el mundo, hay signos de crecimiento en algunas regiones.

"En el mercado de los EE.UU., la contracción comenzó varios trimestres atrás, y estamos viendo señales de estabilización", dijo Rajan Singh, analista de PC de IDC. En los Estados Unidos, que representan casi 21% del mercado global de PC, [el mercado] solo cayó un 1.6% en comparación con el mismo trimestre de hace un año, y Singh espera que este trimestre se acerque más al 0%.

La estabilización se da en parte porque las empresas han adquirido el hardware necesario para migrar a versiones más nuevas del sistema operativo en respuesta al final de la vida de Windows XP el 8 de abril de 2014. De hecho, las migraciones empresariales de Windows XP a Windows 7 serán una bendición para el mercado de PC más allá del primer, segundo y tercer trimestre de 2014, dijo Singh.

De hecho, la muerte de Windows XP obligó a organizaciones como el Distrito Escolar de Iowa City Community a iniciar su proyecto de migración a finales de 2011.

La migración desde Windows XP a Windows 7 aún no está lista, dijo Joe Primasing, administrador senior de sistemas para el distrito escolar en Iowa City, que utilizó los aparatos de migración Dell KACE K1000 y K2000 para ayudar con el proyecto. Él ahora está explorando también una migración a Windows 8.

El distrito soporta seis mil PC, pero no todas las máquinas con Windows XP se han migrado todavía. Unas 200 todavía existen, y ellas serán reemplazadas o se les pondrá en listas de excepciones, dijo Primasing. Algunas aplicaciones son demasiado costosas para actualizarlas en este momento, dijo.

Mientras que el equipo de TI es uno de los muchos que ya han migrado a Windows 7, aquellos que siguen la presencia de Windows XP muestran que todavía está vivo y funcionando. Windows XP acumula alrededor del 29 % de la cuota de mercado de Windows, en comparación con Windows 7 que tiene el 47.5% y Windows 8 y 8.1 que tienen el 10.5%. Windows Vista está en el 3.6% , y todos los demás sistemas operativos proporcionan una combinación de 9.4%, según los resultados del estudio de sistemas operativos de escritorio de Net MarketShare de diciembre de 2013.

Evolve IP, una empresa de servicios basados ​​en la nube de Pennsylvania, recientemente encuestó a más de 1.070 profesionales de TI en empresas medianas de América del Norte sobre Windows XP. La encuesta encontró que 77% de los encuestados dijo que todavía corrían Windows XP de alguna manera.

“No esperaba que ese número fuera tan alto", dijo Scott Kinka, director de tecnología de Evolve IP. Su preocupación era el alto número de encuestados que dijeron que iban a "rodar" con cualquier problema que necesitaran manejar después de que pase la fecha límite de soporte a Windows XP.

Sesenta por ciento de los encuestados dijo que seguirán teniendo Windows XP en su organización, y algunos dijeron que planean soportar Windows XP internamente, agregó.

Fabricantes de PC se alejan de hardware

Otros dispositivos también podrían afectar el mercado de PC, aunque de manera menos significativa. La industria está viendo un éxito mejor de lo esperado para las Chromebooks en el sector de la educación, así como en algunos negocios por el reducido costo total de la propiedad y el fuerte apoyo de TI para la consola de Google Apps, dijo Singh.

“Todo el mundo quiere etiquetar al negocio del hardware como si estuviera muerto y enterrado, pero al mismo tiempo, estas empresas pueden convertirse en [empresas de] soluciones de hardware y software”.

Bob O'Donnell, fundador y analista en jefe, TECHnalysis Research LLC.

Sin embargo, la industria de PC aún embarca más de 300 millones de unidades en todo el mundo cada año, por lo que es difícil declarar su desaparición, especialmente en las empresas.

El mercado de PC está sesgado hacia los envíos comerciales, y los fabricantes de PC están en competencia para conseguir más del segmento de consumo. Hewlett -Packard le está dando a los consumidores un recorte de $150 en algunas PC a través de internet y está promoviendo un retorno a Windows 7 en lugar de Windows 8.

Windows 8 está muy centrado en el tacto, y no es tan cómoda como plataforma para la creación de contenidos como Windows 7, dijo Singh.

HP también dio a conocer recientemente una PC “todo en uno” que funciona con el sistema operativo Android. Mientras que HP es uno de los principales socios de Microsoft, su paso atrás en cuanto a Windows 8 en las últimas semanas parece ser una clara señal de que los proveedores tienen que hacer lo que se necesita para asegurar su propia rentabilidad en un mundo competitivo de computadoras.

Incluso los proveedores de componentes como Intel ahora soportan sistemas de doble sistema operativo.

HP y Dell han tenido que ampliar su oferta con el software, la nube y otros servicios.

“Todo el mundo quiere etiquetar al negocio del hardware como si estuviera muerto y enterrado, pero al mismo tiempo, estas empresas pueden convertirse en compañías de soluciones de hardware y software", dijo Bob O'Donnell, fundador y analista jefe de TECHnalysis Research LLC.

Dell, que ahora es privada, ha realizado numerosas adquisiciones en los últimos años y está haciendo hincapié en su división de software como un grupo clave para impulsar el crecimiento en el lucrativo segmento de mercado medio. Además, Dell ha enfatizado su grupo hardware insignia y otras organizaciones de la nube y de servicios.

HP ha hecho lo mismo. En un reciente webinar dirigido por la CEO Meg Whitman y sus principales lugartenientes, la compañía promovió sus productos de análisis de datos para los administradores de TI.

"HP está tomando una visión más moderada y explorando [sus] opciones", dijo Rob Helm, vicepresidente de Directions on Microsoft, una empresa de consultoría de TI. Sin embargo, teniendo en cuenta los cambios generales de la compañía en su dirección ejecutiva de los últimos años, Helm dijo que cree que HP tiene que centrarse en la ejecución.

Los analistas dijeron que era inteligente para HP continuar participando con su hardware, especialmente con las impresoras. De hecho, el negocio de impresoras de HP sigue siendo una de las piezas más rentables de la empresa, con seis mil millones de dólares en ingresos y un beneficio operativo de casi 1.1 mil millones en el cuarto trimestre del 2013.

En contraste, el Grupo de Sistemas Personales de HP, que alberga sus notebooks, computadoras de escritorio y estaciones de trabajo, anunció 8 mil millones de dólares en ingresos y un beneficio operativo de 259 millones dólares. El margen comercial subió un 4% durante el trimestre, pero bajó en un 10 % entre los consumidores.

HP lidera las conversaciones acerca de los servicios y soluciones alrededor del negocio de las impresoras, dijo Chris Silva, director de investigación de Gartner. Es menos acerca del hardware y más sobre un enfoque en servicios que atiendan a la movilidad, dijo.

El último reducto

Lenovo es una de las empresas que se mantienen centradas en el hardware, comprando no solo la línea de productos ThinkPad de IBM hace diez años, sino también adquiriendo el negocio de servidores de IBM la semana pasada, en un acuerdo de 2.5 mil millones de dólares. Esta semana, Lenovo compró el negocio de Motorola Mobility de Google por 2.9 mil millones. Si Lenovo puede seguir confiando en las ventas de hardware, aún está por verse.

Lenovo ha observado una desaceleración en la industria, en parte debido a la confusión del mercado sobre los factores de forma nuevos y emergentes, dijo Chris Frey, vicepresidente del canal norteamericano y de PyMEs en Lenovo. Los usuarios finales lidian con tener PC de escritorio completas en el trabajo y luego pueden tener una experiencia diferente después de sus horas de trabajo, dependiendo del dispositivo.

"Los consumidores en el hogar o en el trabajo están rascándose la cabeza [sobre] qué dispositivo usar", señaló Frey.

La confusión solo se ve agravada por el uso que hacen los trabajadores de los teléfonos inteligentes y las tabletas, que son más que solo dispositivos para consumo de contenido.

“Las tabletas y los teléfonos no han canibalizado la PC, sino que han sido un dispositivo complementario”, dijo Frey. Lenovo ofrecerá diferentes modelos de uso para satisfacer las necesidades de sus usuarios finales.

“Cuando miro a la PC y la tableta móvil y la parte comercial hace casi un año, nadie pensaba en la tableta como una solución viable", dijo Neil Hand, vicepresidente de tabletas y del grupo de rendimiento de PC de Dell . Hoy en día, las tabletas están más en la mente de sus clientes comerciales a medida que nuevos diseños, la movilidad y la consumerización entran en juego, anotó.

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