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Se espera que el mercado WebRTC vea más cambios graduales

Siga estas tendencias del mercado WebRTC para este año: la proliferación de plataformas de APIs, la adopción del streaming de transmisión en vivo, y lo que Microsoft y Apple decidan hacer.

Otro año significa otra ronda de reflexiones y proyecciones para el mercado de WebRTC. A principios de 2016, hice una lista de predicciones para WebRTC, un proyecto de código abierto que incorpora comunicaciones de voz, texto y video en tiempo real a los navegadores web. Así que, vamos a ver cómo lo hice y veamos el 2017.

A principios del año pasado, escribí que Microsoft mejoraría su navegador Edge y se enfocaría en video. Si bien Microsoft no está completamente allí, Edge ahora soporta WebRTC y no solo comunicaciones de objetos en tiempo real (ORTC), un componente de código abierto de WebRTC. El navegador también ofrece interoperabilidad de voz, y podría agregar soporte de códec de vídeo H.264 y VP8. Sin embargo, Edge no está ganando cuota de mercado.

Mientras tanto, Google Chrome agregó alguna funcionalidad para ORTC, que fue envuelta en el mapa de especificaciones de WebRTC. El año pasado, dije que Apple introduciría algo en iOS y Mac. Apple empezó a añadir APIs relacionadas con WebRTC a su Safari Technology Preview, pero aún no se ha preparado correctamente.

En 2017, esperamos que Microsoft continúe avanzando. Microsoft no agregará WebRTC a Internet Explorer, y Edge no atraerá usuarios de manera significativa, a menos que el mercado cambie drásticamente. Apple finalmente tendrá WebRTC en alguna parte, pero no la cobertura completa y no en todos los dispositivos.

Codecs de video estancados; plataformas APIs activas

Los codecs de video eran interesantes en 2015, pero de alguna manera fueron menos importantes en 2016. Como predije, VP8, VP9 y H.264 son casi la base de referencia estándar de soporte en los navegadores. Microsoft todavía tiene maneras para apoyar los tres, y nadie sabe lo que Apple decidirá adoptar.

La Alliance for Open Media ­–un grupo enfocado en el desarrollo de formatos de medios de próxima generación– avanzó muy bien con su nuevo codec, AV1. El grupo también atrajo varios proveedores, entre los que solo faltan Apple y Samsung.

Esta tendencia no cambiará en 2017. Todavía se discutirán los códecs, y lo que está disponible en el mercado no cambiará mucho. La Alliance for Open Media crecerá, pero no ofrecerá nada que esté listo para productos todavía.

El año pasado, también predije dos o más adquisiciones en el mercado de WebRTC, y que dos o más proveedores cerrarían o se moverían fuera del negocio. Esto es lo que realmente sucedió en 2016:

  • La firma de capital privado Siris Capital adquirió el desarrollador de software de comunicaciones Xura. El proveedor de comunicaciones basado en nube CLX Communications adquirió el proveedor de API Sinch. Estos no eran exactamente el tipo de adquisiciones que yo imaginaba, pero son adquisiciones, no obstante.
  • El proveedor de plataforma de comunicaciones como servicio Twilio adquirió Kurento, un servidor de medios WebRTC de código abierto.
  • El gigante de las telecomunicaciones, AT&T, cerró silenciosamente sus API WebRTC mejoradas.
  • Por último, estamos viendo nuevos jugadores entrar en el mercado de WebRTC. El proveedor de colaboración de video Vidyo presentó Vidyo.io, una plataforma de video como servicio. El proveedor de comunicaciones en nube RingCentral ofrece ahora una plataforma API. Y el proveedor de servicios de voz sobre IP Vonage adquirió Nexmo, una plataforma de comunicaciones en la nube.

En 2017, probablemente veremos uno o dos proveedores desaparecer. Algunos proveedores más pequeños no llegarán a 2018. Ellos cerrarán tranquilamente, o serán adquiridos por su tecnología o su base de clientes.

Los centros de contacto se hacen visuales; las transmisiones en vivo florecen

Con respecto a WebRTC en los centros de contacto, esperamos que 2017 sea una continuación de 2016. Los jugadores más pequeños aumentarán su uso de WebRTC, pero principalmente internamente, como parte del software del agente del centro de contacto. Los jugadores más grandes lucharán para añadir WebRTC.

En 2016, vimos el interesante desarrollo del soporte de asistencia visual, en el que un centro de contacto ayuda a los clientes de una manera visual, un tipo de apoyo "vea lo que veo". Este servicio continuará creciendo en 2017, pero seguirá siendo un nicho.

En otros desarrollos de mercado de WebRTC, Flash está casi muerto. Google Chrome pronto requerirá una opción para contenido Flash, lo que lo convierte en un servicio menos que óptimo.

En 2016, Microsoft adquirió Beam, una startup especializada en transmisión en vivo sobre WebRTC para propósitos de juego. Microsoft hizo la tecnología Beam parte de Windows 10 y Xbox One. En el otro lado de este espectro, hemos visto que el sitio web de video compartido Dailymotion adopta la tecnología de entrega de video entre pares (peer-to-peer) Peer5 y Streamroot.

En 2017, esperamos que más proveedores adopten WebRTC en escenarios a gran escala de transmisión y difusión. La palabra clave allí será en vivo.

La mensajería prospera; la tecnología WebRTC está ‘madurando bien’

En 2016, predije que las empresas cambiarían hacia la mensajería empresarial y Facebook introduciría conversaciones multipartidarias con WebRTC. Ambos ocurrieron.

Los servicios de mensajería HipChat y Slack ahora ofrecen videollamadas de grupo. Y Microsoft lanzó Teams, una aplicación de chat en equipo. Con WebRTC o no, Teams se centra en la mensajería empresarial más que en las comunicaciones unificadas. Facebook lanzó video chat en grupo. Y Google presentó Duo, una aplicación de videochat para los consumidores, y comenzó a reorientar Hangouts en el mercado empresarial.

En 2017, veremos crecer estas tendencias. Los proveedores empresariales continuarán su lenta adopción de WebRTC, jugando a alcanzar a Slack. En el espacio de consumo, veremos una lucha por redefinir el mercado para obtener alguna diferenciación.

En el frente tecnológico, WebRTC tiene 5 años y madura muy bien. Los problemas más grandes, como las llamadas de voz y video con razonable interoperabilidad entre navegadores, han sido resueltos para los experimentados jugadores de WebRTC. En 2017, veremos el trabajo riguroso que estabiliza y perfecciona la implementación central de WebRTC, pero también tomaremos un vistazo crítico a qué áreas necesitan refinamiento.

Es hora de ponerse manos a la obra y desarrollar servicios sobre WebRTC y dejar de pensar para qué es bueno.

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