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SSDs vs. HDDs: ¿Cuándo se excede el almacenamiento de solo flash?

El análisis SSD vs. HDD no es tan simple como parece. Los precios de SSD están disminuyendo y las capacidades están aumentando. Pero los discos duros siguen siendo un buen negocio y están bien para muchas cargas de trabajo no críticas.

En los primeros días de las matrices all-flash, las organizaciones usaban SSD solo cuando las necesidades de rendimiento pesaban más que las consideraciones de precio. Pero a medida que los precios del flash bajan y la tecnología mejora, muchas organizaciones están reemplazando los discos duros antiguos con SSD.

Sin embargo, los HDD están lejos de haber terminado su parte en la empresa. Todavía constituyen la mayor parte del almacenamiento en los centros de datos corporativos. El caso de un almacenamiento completamente flash no es tan sencillo como muchos proveedores de SSD sugieren. Como resultado, los responsables de la toma de decisiones de TI se enfrentan a una difícil elección al comparar SSD contra HDD.

La revolución all-flash

No sorprende que los equipos de TI recurran a los SSD. Los arreglos totalmente a flash ofrecen tasas de latencia más bajas y mayores IOPS en comparación con los discos duros. Toman menos espacio y usan menos energía. Hasta hace poco, sin embargo, los SSD también eran conocidos por su baja capacidad y alto costo, especialmente en base a gigabytes. Pero con las capacidades de SSD más altas que nunca y los precios cayendo, la matriz all-flash es ahora una alternativa de almacenamiento viable para cualquier organización.

El mayor beneficio para el flash ha sido el almacenamiento primario, especialmente para cargas de trabajo con requisitos de alto rendimiento, como la infraestructura de escritorio virtual (VDI) y los sistemas de administración de bases de datos relacionales.

Los discos duros tienen dificultades para mantenerse actualizados, especialmente a medida que la innovación y el interés se trasladan a las tecnologías flash. Los HDD alcanzan su rendimiento máximo más rápido que los SSD, y no son tan confiables ni duraderos.

Cuando se observan discos SSD y HDD, el disco duro no está al final de su vida útil, pero el progreso se ha ralentizado, no así en el caso de las SSD, donde las nuevas tecnologías mejoran el rendimiento, mejoran la capacidad y reducen los precios. Podrían dejar a los discos duros en el polvo.

Aumento de las capacidades de SSD

Todos los SSD con flash pueden manejar mayores capacidades que cuando los SSD se convirtieron por primera vez en una opción viable para el almacenamiento empresarial. Samsung salió con un disco SSD de 30 TB en febrero, y un mes después, Nimbus Data presentó un disco SSD de 100 TB. Compare esto con las unidades de disco duro, en las que los proveedores apenas han alcanzado el umbral de 14 TB, y las proyecciones de la industria para unidades de 20 TB se han suspendido hasta 2020.

Las capacidades crecientes de las SSD son el resultado del surgimiento de nuevas tecnologías. En primer lugar, la celda de un solo nivel dio paso a la celda de múltiples niveles, lo que permite almacenar 2 bits de datos en cada celda NAND. Luego, apareció la celda de triple nivel, permitiendo 3 bits por célula. Ahora, tenemos flash 3D NAND, que apila verticalmente múltiples capas de celdas NAND, proporcionando mayores capacidades que nunca.

Los proveedores de SSD también están incorporando capacidades avanzadas, como compresión y deduplicación en línea, en sus productos. Esto ha resultado en tres a cinco veces la cantidad de almacenamiento utilizable, al tiempo que ofrece altos IOPS y bajas latencias.

Dicho esto, tengan cuidado al estimar la cantidad de almacenamiento utilizable. Mucho dependerá del tipo de datos con los que estés trabajando. Por ejemplo, si los archivos ya están comprimidos, como en el caso de muchos archivos de video, las tecnologías de compresión y deduplicación no servirán de mucho. Lo mismo es cierto para los archivos cifrados, como las copias de seguridad de bases de datos grandes. La desduplicación no puede hacer mucho porque el cifrado tiende a eliminar los patrones repetibles que busca el proceso de deduplicación, lo que resulta en un almacenamiento menos utilizable.

Otra área en la que la planificación de la capacidad puede ser engañosa es el exceso de aprovisionamiento, una práctica utilizada con SSD para permitir la reasignación dinámica de sectores defectuosos. Asegúrese de tener en cuenta el exceso de aprovisionamiento al calcular el almacenamiento utilizable.

Por lo tanto, las unidades SSD aún están por delante de las HDD en lo que respecta a la capacidad, pero quizás no en la medida en que se podría esperar, y esto puede afectar el TCO.

Alcanzando un verdadero costo total

Al evaluar las SSD frente a las HDD, no se detengan en una simple comparación de costo por gigabyte. En su lugar, haga una evaluación global de Capex y Opex. Por ejemplo, las SSD son normalmente más confiables y duraderas que las HDD porque no tienen partes móviles y son menos susceptibles a los golpes. Y aunque ambos tipos de dispositivos tienen vidas útiles limitadas, las SSD tienden a tener una tasa de falla más baja y un punto de falla más predecible.

Además, las SSD tienden a ser más fáciles de usar y administrar, reduciendo aún más los costos. También utilizan menos energía que los discos duros, son más fáciles de enfriar y ocupan menos espacio, lo que permite un mayor ahorro.

Otra consideración importante con SSD vs. HDD es el rendimiento. Si el almacenamiento completamente a base de flash conduce a una mayor productividad, como en el caso de VDI, se deben considerar los posibles ahorros de costos, aunque es una medida difícil de cuantificar.

Los HDD pueden requerir una inversión inicial más baja, pero las consideraciones a largo plazo pueden superar esa ventaja. Aun así, los costos iniciales no deben ser ignorados. Aunque las SSD parecen avanzar hacia la paridad por gigabyte con las unidades de disco duro, aún no están allí, especialmente cuando se trata de discos duros básicos.

Los SSD creados para el centro de datos empresarial cuestan de 25 a 40 centavos de dólar por gigabyte. Los HDD de gama alta que se dirigen a la empresa y entregan 15,000 RPM cuestan de 25 a 30 centavos de dólar por gigabyte. Aunque las estimaciones pueden variar y los precios fluctúan, los SSD y los HDD de alta gama se están acercando a la paridad. Dicho esto, muchos en la industria creen que la ventaja todavía va para los HDD.

Los HDD de productos básicos son una historia diferente. Pueden entregar solo 7.500 RPM, pero tienen una ventaja de precio significativa en comparación con las SSD, que cuestan solo unos centavos de dólar por gigabyte. Para muchas organizaciones, las ventajas que ofrecen los discos SSD no son suficientes para compensar los bajos precios de los discos duros básicos, especialmente para almacenar ciertos tipos de datos.

Evitando el exceso de flash

Para cargas de trabajo primarias en las que el rendimiento es crítico, las SSD, o alguna variación híbrida, son probablemente la mejor opción. En este punto, los equipos de TI probablemente solo considerarán las unidades de disco duro para cargas de trabajo críticas en circunstancias especiales, como una estrategia comercial a corto plazo o si su empresa posee un almacén lleno de HDD utilizables. Pero si el rendimiento no es una prioridad, como en el caso de las copias de seguridad o los datos archivados, los discos duros probablemente sean de mejor valor, especialmente si los discos de productos básicos son una opción.

Tenga en cuenta al evaluar las SSD frente a las HDD que el uso de SSD para el almacenamiento secundario puede ofrecer beneficios que pueden no ser evidentes al principio. Por ejemplo, pueden acelerar las operaciones de copia de seguridad y restauración, admitir el análisis de big data y la transmisión de contenido, así como proporcionar tiempos de respuesta más rápidos a las solicitudes impredecibles. Pero si estos tipos de operaciones no son una prioridad y las cargas de trabajo no son sensibles a la latencia, hay pocas razones para invertir en matrices all-flash, al menos no hasta que los precios caigan aún más.

Antes de tomar una decisión, determine cómo se usarán y accederán los datos, y qué cantidad de datos se almacenarán. Además, considere la naturaleza de las aplicaciones que accederán a los datos. El objetivo es llegar a un costo total de propiedad (TCO) verdadero que tenga en cuenta todas las consideraciones. Los SSD pueden estar recibiendo toda la atención, pero los discos duros siguen siendo un buen negocio para el dinero y pueden manejar muchas cargas de trabajo no críticas sin problemas.

Este artículo se actualizó por última vez en junio 2018

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